Cáncer de Hígado

Los casos de cáncer de hígado han ido en aumento desde los años 80. Antes del 2016, La Sociedad Americana del Cáncer estimó que  39,230 casos nuevos y 27,170 personas morirían a causa de ello en Estados Unidos.1

El cáncer de hígado es la quinta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos. Tiene la tasa de mortalidad con el crecimiento más rápido de todos los cánceres en el país. 2 Actualmente el cáncer de hígado tiene un pronóstico pobre ya que la mayoría de los casos no son detectados en etapas tempranas.

Este cáncer es el séptimo cáncer más común en mujeres y el quinto en hombres, teniendo una mayor incidencia en Europa, Australia y Estados Unidos. 3

La siguiente es una lista de la información que se puede encontrar en esta sección:

Aprende más acerca del cáncer de hígado o realiza una cita en el Winship Cancer Institute of Emory University.

Anatomía Del Hígado

El hígado forma parte del sistema gastrointestinal, el cual es responsable de descomponer la comida en partes más pequeñas para que pueda ser utilizada por las células. El hígado está localizado en el abdomen, debajo de la caja torácica, es un órgano grande con muchas funciones distintas, incluyendo: 4

  • Producción y secreción de bilis y ácidos biliares para ayudar a la digestión y absorción
  • Producción del factor de crecimiento de tipo insulina I (IGF-I)
  • Producción de factores de coagulación
  • Liberación de glucosa en la sangre para proveer energía a las células
  • Producción de urea, un conjunto de residuos
  • Producción de colesterol

Detrás del hígado hay un órgano pequeño llamado vesícula biliar, cuya función es almacenar la bilis producida por el hígado y depositarla en el intestino delgado para ayudar a la digestión y absorción. 5

El gran número de distintos tipos de células presentes en el hígado lo hace vulnerable a la formación de más de un tipo de cáncer. Tal como los tumores que se forman en cualquier otra parte del cuerpo, éstos pueden ser invasivos (malignos) o contenidos (benignos). 6

anatomy of the liver

La imagen presentada es de dominio oúblico y puede ser encontrada aquí.

Tipos

Carcinoma hepatocelular (HCC)

El tipo de cáncer de hígado más común es el carcinoma hepatocelular, el cual es resultado de un tumor formado por un crecimiento anormal de las células propias del hígado llamadas hepatocitos (“hepat” y “hepato” derivan de la palabra griega que significa hígado). La mayoría de los pacientes con este tipo de cáncer son mayores de 50 y es más común en hombres que en mujeres. El carcinoma hepatocelular puede hacer metástasis, y cuando lo hace, frecuentemente va hacia ganglios linfáticos cercanos y a los pulmones. 7

Colangiocarcinoma

Este tipo de carcinoma, también conocido como cáncer de las vías biliares, se forma en los tejidos conectivos de las vías que conectan al hígado con la vesícula biliar y a la vesícula biliar con el intestino delgado (ductos hepáticos) al igual que en los conductos localizados dentro del hígado (ductos intrahepáticos).

La mayoría de los colangiocarcinomas son adenocarcinomas (se forman en tejido glandular) pero frecuentemente crecen lentamente y no hacen metástasis por largos periodos de tiempo. Ya que el cáncer tiene pocos síntomas específicos y puede ser confundido con otras condiciones del hígado (hepatitis o cirrosis), es difícil detectarlo temprano y usualmente se descubre en etapa tardía. La edad promedio de los pacientes diagnosticados con colangiocarcinoma es 65.8

Hepatoblastoma

El hepatoblastoma es característico por desarrollarse en niños; lo más común es que se diagnostique en infantes entre 14 y 24 meses, casi todos los pacientes son diagnosticados antes de llegar a los 5 años. 9 Niños mayores y adultos pueden desarrollar el carcinoma, pero es muy raro. Este mal es el resultado de una proliferación descontrolada de células de hígado (hepatocitos) que aún no se han desarrollado. Usualmente, el hepatoblastoma se desarrolla en un solo lugar (unifocal), no es común que haga metástasis. 10

Factores De Riesgo

Virus de Hepatitis C (VHC):

Para países occidentales, incluyendo a los Estados Unidos, la infección con hepatitis C es la mayor causa tanto de CHC como de enfermedades crónicas del hígado. Es de especial importancia porque, a diferencia del virus de la hepatitis B, no existe una vacuna contra el virus de la hepatitis C.11
 

Ingesta excesiva de alcohol:

Enfermedades el hígado causadas por alcohol es el segundo mayor factor de riesgo para el CHC en los Estados Unidos. 12

Geografía:

Más del 80% de los casos de HCC se presentan en Asia Oriental o en África Subsahariana. América del Norte y del Sur , Europa del Norte y Oceanía tienen una tasa de incidencia mucho más baja. 13

Etnicidad:

En Estados Unidos, la tasa de incidencia de HCC en los asiáticos es doblemente mayor que aquella de los afroamericanos y cuatro veces mayor que aquella de los blancos. 13

Género:

Los hombres tienen una tasa de cáncer de hígado mayor que las mujeres. La diferencia entre la razón hombre: mujer es mayor en Europa. La diferencia entre las tasas probablemente es causada por distintas exposiciones a factores de riesgo incluyendo el consumo de alcohol, cigarros y la infección del virus de hepatitis B (VHB) o el virus de hepatitis C (VHC). Más sobre VHB y VHC.13

Edad:

En países desarrollados (incluyendo a Canadá y EU) y la mayoría de las poblaciones asiáticas, el pico en la tasa de incidencia de HCC es en personas mayores de 75. Por otra parte, el pico en hombres africanos ocurre entre los 60 y 65 años de edad y después decrece. La edad pico para mujeres africanas ocurre entre los 65 y 70 años y después decrece. 13

Virus de hepatitis B (VHB):

Aquéllos que son portadores del VHB tienen un riesgo entre 5 y 15 veces mayor de desarrollar HCC en comparación a la población general. Entre 70 y 90% de los HCCs relacionados con la presencia del VHB son diagnosticados en pacientes que sufren de cirrosis.

En lugares con altas tasas de incidencia de HCC, el VHB es usualmente transmitido de madre a hijo (transmisión vertical), mientras que en áreas con bajas tasas de incidencia de HCC los pacientes se infectan con VHB a través de vías sexuales y parenterales (transmisión horizontal). 13

Obesidad:

Un estudio en los Estados Unidos con una duración de 16 años mostró que la mortalidad del cáncer en gente con un gran índice de masa corporal es 5 veces mayor que aquéllos con un índice de masa corporal normal. El cáncer de hígado frecuentemente aparece en pacientes con desajustes metabólicos. 13

Diabetes Mellitus

Muchos estudios alrededor del mundo han encontrado una relación significativa entre la diabetes y el desarrollo del HCC. Entre 10 y 20% de los pacientes con cirrosis manifiestan diabetes y un porcentaje mayor presenta intolerancia a la glucosa.13

Tabaco:

La asociación entre el fumar y el HCC todavía no es clara. Los estudios han producido resultados conflictivos, mostrando relaciones tanto positivas como negativas. Sin embargo, dos estudios enfocados en mujeres reportaron una asociación positiva, por lo que se puede inferir que fumar es un factor de riesgo mayor para mujeres que para hombres.13

Exposición a aflotoxinas:

Las aflatoxinas con un tipo de micotoxina, sustancias químicas toxicas producidas por hongos. Las aflatoxinas son producidas por los hongos Aspergillus cuando crece en productos alimenticios mal almacenados. Las aflatoxinas son capaces de causar mutaciones al ADN, incluyendo el supresor de tumores TP53 (p53). Las aflatoxinas se encuentran en nueces, cacahuates, maíz y otros granos, así como en semillas grasas.1411

Síntomas Y Detección

El cáncer de hígado generalmente no tiene ningún síntoma. Algunos síntomas no específicos se pueden asociar con el CHC incluyen:

  • Color amarillento de la piel y ojos (Ictericia)
  • Incapacidad para comer (Anorexia)
  • Perdida de peso
  • Dolor abdominal y/o inflamación

Una revisión con ultrasonido cada seis meses es recomendada para individuos con un alto riesgo de desarrollar CHC.
En pacientes con cirrosis, si el ultrasonido revela una lesión sospechosa en el hígado, se puede usar una TC o IRM para determinar si la anormalidad (lesión) es CHC. Si el pacietne no tiene presenta cirrosis subyacente o los resultados de la imagen no son concluyentes puede entonces tomarse una biopsia.

Etapificación Y Reporte Patológico

Si existe la sospecha de que el paciente presenta cáncer de hígado, una muestra de tejido (biopsia) puede tomarse para ser examinada. Después de que se toma la biopsia, el médico que realizó la biopsia manda la muestra a un patólogo. El patólogo examina la muestra a una escala tanto macroscópica (visible a simple vista) como microscópica (utilizando magnificación) y entonces envía un reporte al médico. El reporte contiene información sobre la apariencia del tejido, composición celular y el estado de enfermedad o normalidad. Para más información sobre reportes patológicos, diríjase a la sección de Diagnóstico & Detección.


Existe una variedad de sistemas de etapificaión para el cáncer de hígado. El sistema T/N/M y el sistema de la Clínica de Barcelona de Cáncer de Hígado (BCLC) son los más comunes. 15

El sistema BCLC usa un sistema de cuatro etapas:

A. Incluye pacientes con tumores iniciales asintomáticos
B. Pacientes con CHC multinodular asintomático
C. Pacientes con tumores sintomáticos y/o patrones de tumores invasivos
D. Enfermedad en etapa final. Se recomienda tratamiento sintomático solamente.


El sistema T/N/M asigna un grado de severidad basado en el tamaño, la ubicación y el esparcimiento del cáncer en el cuerpo. Aprenda más del sistema T/N/M.

Biología Tumoral

TP53:

p53 es un gen supresor de tumores encargado de regular la división cellular y la apoptosis. Cerca de la mitad de los tumores humanos tienen mutaciones en el gen supresor de tumores TP53. Diversos estudios reportaron que las mutaciones en el p53 es crítico en el desarrollo de CHC.16

pRb:

pRb es un tumor supresor de genes. Junto con el gen TP53 regula la división celular. La alteración de la cascada de señalización pRb en el CHC es similar a la de otros cánceres.16

Ras:

La familia de proteínas ras en humanos es una familia de proteínas que dirigen la división celular.
Un estudio reciente indica que algunos inhibidores de la familia ras están inactivados en el CHC, demostrando el papel de las señales ras en el desarrollo del cáncer de hígado.16

NOTCH 2:

La familia NOTCH está involucrada en diversas funciones celulares, tales como la proliferación, diferenciación y muerte elular (apoptosis).17 Un Hepatoblastoma puede resultar de más de una translocación en el brazo largo (q= del cromosoma 1. La proteína NOTCH 2 ha demostrado retardar la maduración de los hepatoblastos durante el desarrollo del hígado; su expresión está asociada con la diferenciación de los hepatoblastos a hepatocitos y células biliares. Se cree que NOTCH 2 contribuye al desarrollo de un hepatoblastoma al mantener a los hepatoblastos sin diferenciarse.18

Tratamiento

Las opciones de tratamient para el CHC dependen de que tan funcional se encuentra el hígado del paciente, su condición física y la etapa del tumor.

Dado que CancerQuest se encuentra enfocado a la biología del cáncer y de sus tratamientos, no ofrecemos guías de tratamientos específicos. En su lugar, le presentamos vínculos de organizaciones en los Estados Unidos que generan dichos protocolos.

Aprenda sobre las guías del National Comprehensive Cancer Network (NCCN) para el CHC.

Un estudio del 2011 sugiere que el cáncer de hígado puede surgir de un tipo de célula madre cancerígena resistente a la quimioterapia, y que tiene la habilidad de hacer metástasis hacia el resto del cuerpo. Estas habilidades permiten que el cáncer de hígado se vuelva a presentar después de que éste haya sido removido quirúrgicamente.19


Para más información sobre este y otros tratamientos sobre el cáncer, puede dirigirse a nuestra sección de Tratamientos contra el Cáncer.

Información sobre las sobre las pruebas clínicas:

· Información general sobre pruebas clínicas en CancerQuest
· Click aquí para información sobre pruebas clínicas en el National Cancer Institute.
· Click aquí para información sobre pruebas clínicas en Georgia Clinical Trials Online.
· Click aquí para información sobre pruebas clínicas en el Winship Cancer Institute of Emory University

Fuentes De Información Sobre El

Recursos de Internet:

Winship Cancer Insitute: Diagnóstico y Clasificación del Cáncer de Hígado             Realiza una Cita

Red de Cáncer de Hígado

MayoClinic: Cáncer de Hígado

 

Publicaciones del Instituto Nacional de Cáncer:

Anticonceptivos Orales y Riesgo de Cáncer Q&A

Lo que Necesitas Saber Acerca de: Cáncer de Hígado

 

Publicaciones de Otras Fuentes:

Cáncer de Hígado (ACS)

Resumen De Sección

Introducción

· El cáncer del hígado es la quinta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los EU.

· En los EU, este cáncer es el séptimo más común en mujeres y el quinto en hombres.

Tipos de cáncer de hígado

· El carcinoma hepatocelular (HCC) es la forma más común, los pacientes usualmente son mayores de 50.

· El colangiocarcinoma se genera en los tejidos conectivos de los ductos biliares.

· El hepatoblastoma es característico por desarrollarse en niños.

Factores de riesgo

· La infección de hepatitis C es la causa principal de HCC en países occidentales.

· Las enfermedades del hígado relacionadas con el alcohol son el segundo factor de riesgo más común para HCC en los EU.

· Más del 80% de los casos de HCC aparecen en Asia Oriental o en África Subsahariana.

· Los hombres tienen una incidencia de cáncer de hígado más alta que las mujeres, supuestamente por distintas exposiciones a factores de riesgo.

· El riesgo de cáncer de hígado aumenta con la edad.

· Aquéllos infectados con el virus de hepatitis B (VHB) tienen entre 5 y 15 veces mayor riesgo de desarrollar HCC en comparación con la población general.

· El cáncer de hígado frecuentemente se encuentra en pacientes con desarreglos metabólicos.

o Una relación significativa ha sido encontrada entre la diabetes y el HCC.

Síntomas y detección

· El cáncer del hígado raramente presenta síntomas específicos.

· Síntomas no específicos que pueden ser asociados con el HCC incluyen ictericia, anorexia, pérdida de peso y dolor abdominal.

Etapificación y reporte de patología

· Una muestra de tejido de hígado es examinada micro y macroscópicamente para crear un reporte de patología.

· El sistema de la Clínica de Cáncer del Hígado (BCLC) tiene cuatro etapas.

· El sistema T/N/M asigna un grado de severidad basado en el tamaño, la localización y el esparcimiento del cáncer en el cuerpo.

Biología de tumor

· Las mutaciones en el p53 tienen un rol crítico en el desarrollo del HCC.

· La disrupción de la vía de pRB vista en el HCC es similar a la de otros cánceres.

· NOTCH 2 contribuye al hepatoblastoma previniendo la diferenciación de una población de hepatoblastos.

Tratamiento

· Las opciones de tratamiento para el HCC dependen de qué tan bien funciona el hígado, la etapa del tumor, y el estado físico del paciente.

Aprende más acerca del cáncer de hígado o realiza una cita en el Winship Cancer Institute de Emory University.