Oncología Integrativa

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La oncología es la rama de la medicina dedicada a tratar el cáncer. Los pilares de la oncología occidental tradicional son la cirugía, terapia de radiación y quimioterapia, aunque la práctica consiste de más. El término 'oncología integrativa' describe la estrategia de tratar el cáncer que integra, o combina, tratamientos occidentales tradicionales con otros tratamientos o actividades para tratar de combatir la enfermedad a mayor grado, reducir los efectos secundarios o mejorar el bienestar en general del paciente. Por ejemplo, participar en yoga puede mejorar la calidad de vida del paciente signíficamente.

Las medicinas complementarias y alternativas (CAM) son tratamientos que no se usan en la práctica de medicina convencional. En la página en inglés, CAM se conoce como CAM. CAM se pueden usar para tratar una enfermedad directamente, disminuir los efectos de otro tratamiento o mejorar la calidad de vida de un paciente. Estos tratamientos no han sido comprobados por exámenes científicos pero tampoco se ha probado su ineficacia. Por definición, las medicinas complementarias son usadas en combinación con tratamientos administrados por un doctor en medicina. Por otro lado, las medicinas alternativas son tratamientos usados en lugar de los que ha recomendado el doctor. También existe una rama de la medicina llamada cuidado integrado, ya que involucra un plan de tratamientos diseñado por un profesional de la salud que utiliza medicina convencional y métodos complementarios poco probados.

Todos los tratamientos que los médicos usan en Estados Unidos son sometidos a un proceso de exámenes muy rigurosos antes de ser aprobados por la Administración de drogas y alimentos de los Estados Unidos. Productos que exhiben un efecto significativo sobre una enfermedad son considerados fármacos y se encuentran sujetos a una regulación estricta por la FDA. Para ser aprobados, los tratamientos deben mostrar efectos beneficiosos in vitro, en animales, y finalmente en los humanos. Cada uno de estos reportes es publicado en un revista para ser revisada por expertos, y son sometidos a un alto estándar de procedimientos y análisis. Numerosas pruebas clínicas deben demostrar que el tratamiento es seguro y efectivo antes de que sea aceptado por la medicina convencional.

Muchos 1CAMs son considerados como mejores tratamientos porque son naturales. Esto no significa que son más efectivos y seguros. Cualquier suplemento puede tener efectos negativos e incluso puede llegar a interferir con el tratamiento. Ésta es la razón por la cual, si usted está planeando tomar algún medicamento complementario o alternativo debe hablar con su doctor acerca de las mejores opciones posibles.

Los CAM se están haciendo muy populares entre los americanos.2 Hasta ahora, la encuesta más grande de terapias CAM muestran que 75% de los americanos usan estas terapias al menos una vez en sus vidas. Estos métodos incluyen rezar por la salud, técnicas de cuerpo-mente, hierbas, suplementos, una dieta específica, y muchos más. En el 2002, los estadounidenses gastaron 34 billones de dólares en terapias de CAM (para todas las enfermedades).3 Casi todos los gastos vienen de los bolsillos de las personas, ya que las compañías de seguros no cubren las terapias de CAM.3 El uso de CAM es más común entre los pacientes con cáncer que el resto de la población estadounidense. Muchos estudios sugieren que 63-83% de los pacientes con cáncer dicen que usan tratamientos CAM como parte de su tratamiento.4

Las siguientes secciones contienen información sobre:

Vea tablas de tratamientos CAM y recursos adicionales.

  • 1. Huebner J, Micke O, Muecke R, Buentzel J, Prott FJ, Kleeberg U, Senf B, Muenstedt K; PRIO (Working Group Prevention and Integrative Oncology of the German Cancer Society). User rate of complementary and alternative medicine (CAM) of patients visiting a counseling facility for CAM of a German comprehensive cancer center. Anticancer Res. 2014 Feb;34(2):943-8. [PUBMED]
  • 2. Huebner J, Micke O, Muecke R, Buentzel J, Prott FJ, Kleeberg U, Senf B, Muenstedt K; PRIO (Working Group Prevention and Integrative Oncology of the German Cancer Society). User rate of complementary and alternative medicine (CAM) of patients visiting a counseling facility for CAM of a German comprehensive cancer center. Anticancer Res. 2014 Feb;34(2):943-8. [PUBMED]
  • 3. a. b. Wortmann JK, Bremer A, Eich HT, Wortmann HP, Schuster A, Fühner J, Büntzel J, Muecke R, Prott FJ, Huebner J. Use of complementary and alternative medicine by patients with cancer: a cross-sectional study at different points of cancer care. Med Oncol. 2016 Jul;33(7):78.[PUBMED]
  • 4. Spencer CN, Lopez G, Cohen L, Urbauer DL, Hallman DM, Fisch MJ, Parker PA. Nurse and patient characteristics predict communication about complementary and alternative medicine. Cancer. 2016 May 15;122(10):1552-9. [PUBMED]