Preguntas sobre el cáncer

A seguir se encuentran algunas preguntas comunes que hemos recibido en eventos educativos públicos. Esta página se actualizará con frecuencia, entonces no dude en volver a visitarla. Si usted tiene una pregunta que le gustaría que se incluya en esta página, por favor escríbanos por correo electrónico: cancerquest@emory.edu.

La reproducción celular descontrolada se debe a defectos en los genes que controlan la división celular. Estos genes sufren daños (pasan por una serie de mutaciones), lo cual los impide funcionar como deben. Existen varias causas para este tipo de mutaciones, por ejemplo, la radiación, químicos en el ambiente, y/o químicos producidos dentro del mismo cuerpo. Aprenda más sobre las causas del cáncer.

La respuesta simple sería 'no', sin embargo, en la biología, casi siempre existen excepciones a cada regla. 

En los humanos, la propagación del cáncer entre personas es extremadamente rara. Han habido algunos casos de cáncer, cuya enfermedad se heredó de una madre embarazada a su hijo durante el embarazo o el parto. Existe un caso singular, en el cual un cirujano contrajo el cáncer, después de haberse cortado mientras operaba a un paciente de cáncer. 

Existen algunos cánceres animales que se pueden transmitir directamente de un animal a otro.
Aprenda más sobre el cáncer en los animales.

Nótese que hay distintos tipos de virus que pueden causar el cáncer, no obstante el cáncer en si no es contagioso - los virus sí se pueden pasar de persona a persona. ALGUNAS de las personas infectadas, pueden desarrollar un cáncer.
Aprenda sobre los virus del cáncer. 

A menudo, los términos 'genético' y 'hereditario' o 'heredado' se confunden.

El cáncer ES una enfermedad genética, pues se desarrolla cuando genes importantes para la regulación celular sufren daños. 
 

El cáncer NO es hereditario (heredado de padres a hijos). Uno no puede contraer el cáncer directamente de sus padres. Sin embargo, los niños sí pueden heredar defectos en algunos genes, lo cual los expone a un riesgo elevado de desarrollar un cáncer. En algunos casos, los niños pueden tener una probabilidad bastante alta de contraer esta enfermedad (casi 100%). 

Los fármacos de quimioterapia funcionan al envenenar a células que están reproduciéndose (dividiendo) demasiado rápido. La mayoría de los medicamentos estándares de la quimioterapia provocan daños en el material genético (ADN) o bloquean la actividad de proteínas importantes dentro de estas células.

A diferencia de las células normales, las células cancerígenas no poseen la habilidad de detener su actividad para poder repararse, lo cual las hace sensibles a estos daños ocasionados por los medicamentos. 

La quimioterapia no logra atacar únicamente a células de cáncer. Todas las células que están pasando por divisiones rápidas sufren daños de diferentes severidades. 

Aprenda más sobre la quimioterapia. 

Para reiterar la respuesta de la pregunta previa, la quimioterapia ocasiona daños en las células. Las células que están pasando por procesos rápidos de reproducción son más propensas a sufrir daños y a morir. 

Los efectos adversos de la quimioterapia incluyen náuseas, pérdida de pelo, fatiga y un sistema inmune debilitado. Todos estos son consecuencias de la muerte de células normales, provocada por la quimioterapia. 

Aprenda más sobre los efectos secundarios de la quimioterapia. 

La terapia con radiación se define como el uso rayos de radiación de alta energía para matar a células cancerígenas. La radiación logra penetrar dentro de las células cancerígenas, provocando daños directos al material genético (ADN). Además, también impulsa la producción de químicos tóxicos dentro de estas células.

Es importante tener en mente que la radiación solamente afecta a células cancerígenas atacadas por estos rayos. La quimioterapia pasa por todo el cuerpo y puede atacar al tumor principal además de otras células en distintas partes del cuerpo. 

Aprenda más sobre la terapia de radiación