Efectos secundarios del tratamiento del cáncer

Se usa una amplia variedad de medicamentos para tratar el cáncer. Muchos de ellos tienen efectos secundarios, algunos de ellos potencialmente graves y duraderos.

Una razón por la que los medicamentos contra el cáncer tienden a tener muchos efectos secundarios graves es que las células cancerosas no son muy diferentes de las células sanas. Debido a esta gran similitud, los medicamentos que destruyen las células cancerosas con frecuencia también afectan a las células normales. Elija un tema de la lista a continuación para obtener información sobre un efecto secundario en particular y los tratamientos/métodos de prevención para ese efecto secundario.

Efectos psicológicos adicionales, incluyendo depresión, se discuten en la sección de Sobrevivencia del cáncer.

El Instituto Nacional del Cáncer proporciona una guía para las espectativas de vida que sugiere cómo lidiar con muchos de los efectos secundarios enlistados en esta sección. Obtener la guía post-tratamiento de espectativa de vida del NCI.

Alopecia (pérdida de cabello)

La alopecia (caída del cabello) es uno de los efectos secundarios más comúnmente asociados con la quimioterapia. Aunque la pérdida no está asociada con ningún dolor o malestar físico, la caída del cabello suele ser uno de los síntomas más angustiantes para los pacientes.123456

Un método de enfriamiento del cuero cabelludo para prevenir la caída del cabello ha estado disponible desde la década de 1970, pero no se ha utilizado comúnmente hasta hace poco.3 La idea detrás del enfriamiento del cuero cabelludo es que el enfriamiento reduce el flujo sanguíneo a los folículos pilosos y evita que la quimioterapia se administre a esa parte del cuerpo.1 El procedimiento exacto y el tiempo de enfriamiento varían de un hospital a otro, pero generalmente, el enfriamiento del cuero cabelludo se usa durante 30 minutos antes de la quimioterapia y durante 90 minutos después del final de la infusión.2 Según un estudio holandés que examinó a 1411 pacientes del Registro Holandés de Enfriamiento del Cuero Cabelludo, alrededor del 50% de los pacientes estaban lo suficientemente satisfechos con los resultados del enfriamiento del cuero cabelludo como para no usar gorro. La gran mayoría de los pacientes del registro eran mujeres con cáncer de mama y la eficacia del enfriamiento del cuero cabelludo dependía en gran medida del tipo de quimioterapia administrada. En este estudio, 94% de los pacientes que estaban en docetaxel estaban lo suficientemente satisfechos con los resultados como para no usar cobertores de cabeza, mientras que el 8% de los pacientes con un protocolo de quimioterapia TAC no utilizaban cobertores (TAC=docetaxel/Taxotere®, doxorubicin/Adriamycin®, ciclofosfamida).3 En otro estudio holandés que analizó la rentabilidad del enfriamiento del cuero cabelludo, el enfriamiento del cuero cabelludo redujo el uso de pelucas o una cubierta para la cabeza en un 40%.2

Los principales efectos secundarios del enfriamiento del cuero cabelludo informados por los pacientes fueron dolores de cabeza y quejas de incómodas sensaciones de frío.4 Pocos estudios han examinado las consecuencias a largo plazo del enfriamiento del cuero cabelludo. En teoría, el tratamiento impide que la quimioterapia llegue a las áreas cubiertas. Esto podría conducir a la supervivencia de las células cancerosas "escondidas" en áreas protegidas. En una revisión de 2005, se encontraron metástasis en la piel del cuero cabelludo en 9 pacientes de 2500. Este número es muy difícil de interpretar porque la mayoría de los estudios no fueron diseñados para examinar este posible efecto secundario.5

Una revisión de 2013 no mostró un aumento de metástasis en el cuero cabelludo en pacientes con cáncer de mama que usaron enfriamiento. Es posible que las células cancerosas protegidas por el proceso de enfriamiento se trasladen a otra parte del cuerpo y comiencen a crecer.7

No conocemos ningún estudio que se haya realizado para examinar los efectos del enfriamiento del cuero cabelludo en la supervivencia del paciente.

Es importante comprender los riesgos que pueden estar involucrados en el enfriamiento del cuero cabelludo y discutir a fondo estas posibilidades con su proveedor antes de tomar cualquier decisión. 

Para evitar el impacto psicológico negativo de perder grandes cantidades de cabello (o perder un mechón de cabello), muchos pacientes se cortan el cabello más corto, con frecuencia en etapas a medida que avanza el tratamiento. Este proceso permite que los pacientes se acostumbren más a tener el pelo corto y permite que las personas que los rodean se acostumbren a verlos con menos pelo. El cabello más corto también puede disminuir el trauma de la caída del cabello debido a la caída del cabello mientras se cepilla o se encuentra en una almohada que parece ser menor que si el cabello fuera largo. Algunos pacientes optan por afeitarse la cabeza a medida que avanzan en el tratamiento de quimioterapia. Independientemente de lo lejos que decida llegar, tomar la decisión de cortarse el cabello puede dar a los pacientes una sensación de control sobre el proceso.6

Anemia

Anemia

La anemia es una reducción en la cantidad de glóbulos rojos que circulan por el cuerpo. Los glóbulos rojos (también conocidos como eritrocitos) se producen en la médula ósea y contienen grandes cantidades de la proteína hemoglobina. La hemoglobina transporta oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo y ayuda a eliminar el dióxido de carbono del cuerpo. La NCCN recomienda que se diagnostique la anemia dependiendo de los niveles de hemoglobina en la sangre. Un nivel de 10-11 g/dL principios de anemia, 8-10 g/dL anemia moderada y menor a 8 g/dL anemia severa. 8

Desarrollo y síntomas

La anemia puede desarrollarse a partir del cáncer o de los tratamientos utilizados para el cáncer. Puede tener efectos significativos sobre las opciones de tratamiento, la calidad de vida del paciente y la supervivencia del paciente. Por lo tanto, es importante informar al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas. 9

  • Piel inusualmente pálida o hipersensibilidad al frío.
  • Mareos, dolores de cabeza o cambios de humor
  • Dificultad para respirar o dificultad para respirar
  • Latidos cardíacos rápidos o palpitaciones cardíacas
  • Anorexia o indigestión
  • Irregularidades menstruales o pérdida de la libido.
  • Fatiga, que incluye falta de energía, debilidad, dificultad para concentrarse, irritabilidad o alteraciones del sueño.

Los tratamientos para la anemia incluyen:

Epoetina (EPOGEN® o PROCRIT®)

Darbepoetina alfa (Aranesp®)

Anorexia (inhabilidad de comer)

La anorexia, la pérdida del apetito y el deseo de comer pueden ser causadas por varias cosas diferentes. En los pacientes con cáncer, la cirugía o los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad pueden afectar la alimentación y reducir el apetito. Los factores emocionales y psicosociales también pueden inducir anorexia. En algunos casos, es posible que el paciente no sea realmente anoréxico, quiere comer, pero no puede hacerlo. Algunas cosas que evitan que los pacientes con cáncer coman incluyen:

  1. Tratamiento con fármacos quimioterápicos que pueden provocar náuseas y dificultar la alimentación.
  2. Cirugías que pueden hacer que comer sea difícil y/o doloroso. La cirugía en la cabeza/cuello puede dificultar la alimentación o la deglución y las cirugías en el abdomen o los intestinos pueden afectar negativamente la digestión y causar dolor después de comer.
  3. Los propios tumores pueden interferir con el funcionamiento normal de los órganos digestivos (estómago, intestinos, colon, páncreas), provocando pérdida de apetito. Los tumores también pueden causar dolor que reduce el apetito del paciente.
  4. La ansiedad y el estrés psicosocial asociados con el diagnóstico y el tratamiento del cáncer pueden tener un gran impacto en el deseo de disfrutar de una variedad de actividades, incluida la alimentación.10111213

Los tratamientos para la anorexia dependen del origen del problema. Podría ser necesario más de un enfoque para abordar completamente el problema. Se pueden administrar suplementos nutricionales para maximizar el valor de los alimentos que se consumen. Comer comidas pequeñas frecuentes también puede ayudar.

La náusea que esta asociada con la quimioterapia de pueden tratar con diferentes medicamentos. Obtener mayor información acerca de los tratamientos para la nausea.

En muchos casos pude ser necesario alimentar a la persona con anorexia por medio de un tubo o intravenoso. El tubo gastrointestinal se utiliza para depositar comida directo en el estómago. Aprenda más medinte un documental acerca del tubo gastrointestinal de la siguiente página.

Coágulos de sangre

Los pacientes con cáncer tienen un riesgo elevado de desarrollar coágulos de sangre (también llamados trombosis o trombosis venosa profunda). Esto se debe a varios factores, incluida la cirugía, la quimioterapia y los efectos del cáncer en el sistema de coagulación. La probabilidad de desarrollar un coágulo también está influenciada por la estructura genética de cada paciente. Los coágulos de sangre pueden moverse por el cuerpo y atascarse, cortando el flujo sanguíneo a órganos críticos. El movimiento de un coágulo de sangre se llama embolia. Las embolias pueden causar discapacidad o incluso la muerte, por lo que es importante estar atento a cualquier cambio en su cuerpo que pueda indicar la presencia de un coágulo. Los síntomas varían según la ubicación del bloqueo. Por ejemplo, los coágulos de sangre que migran a los pulmones pueden provocar dificultad para respirar, ansiedad, dolor que a menudo empeora con la inhalación, mareos o incluso pérdida de conciencia. 1415

Existen tratamientos que pueden reducir las posibilidades de que se forme un coágulo y/o tratar un coágulo que se forma.15 Muchos de estos medicamentos actúan reduciendo la coagulación no deseada de la sangre. La heparina es una proteína natural que se usa para controlar la coagulación sanguínea. La warfarina se deriva de la cumarina, un grupo de sustancias químicas que se encuentran en las plantas. 16

Los tratamientos para reducir la formación de coágulos incluyen

Dalteparina (Fragmin®) Esta es una forma de la heparina.

Warfarina (Coumadin®, Jantoven®, Marfarin®)

Tejido dañado por la quimioterapia

Muchos medicamentos de quimioterapia son muy tóxicos. Durante la infusión intravenosa, el medicamento puede ingresar al área de inyección (infusión) y causar daño tisular. Los medicamentos pueden penetrar en los tejidos alrededor del lugar de la inyección debido a una fuga alrededor de la aguja o pueden salir del torrente sanguíneo después de haber sido inyectados. El proceso por el cual los medicamentos abandonan un vaso sanguíneo se llama extravasación. El resultado es que los tejidos sanos en el área de la inyección pueden irritarse o incluso dañarse gravemente. El resultado real depende del tipo de medicamento y la cantidad que ingresa al área.17

Tratamientos de la quimioterapia que inducen daño a los tejidos:

Dexrazoxane (Totect®)

Diarrea

Debido a sus efectos sobre las células en división, incluidas las que recubren el sistema digestivo, los tratamientos contra el cáncer, incluidas la quimioterapia y la radiación, pueden causar problemas digestivos, incluida la diarrea.18 Se ha demostrado que el consumo de sustancias que contienen bacterias beneficiosas reduce la aparición y la gravedad de la diarrea.19

Tratamientos para la diarrea: 1820

Fatiga 

Introducción

La fatiga es un síntoma común en pacientes con casi cualquier tipo de cáncer 21 22 y puede prevenir niveles normales de actividad.23 Aproximadamente el 88% de los pacientes de quimioterapia y el 76% de los pacientes de radioterapia experimentan fatiga. 24 Se describe comúnmente como sentirse cansado, débil, agotado, agotado o lento. Este sentimiento puede ser tanto agudo como crónico. La fatiga aguda se define como una sensación de cansancio que comienza rápidamente y dura poco tiempo. La fatiga crónica es una debilidad persistente que está presente durante largos períodos de tiempo.

La única forma en que sus médicos pueden saber si está fatigado es comunicárselo, así que no tenga miedo de hablar. La causa de la fatiga relacionada con el cáncer aún no se comprende completamente, pero está asociada con el estrés de la enfermedad y sus tratamientos. 25

 

Importancia

La fatiga puede afectar a los pacientes con cáncer porque es posible que no tengan la motivación para ir a trabajar, visitar a amigos, continuar con el tratamiento o continuar con otras actividades normales. Un estudio ha demostrado que de los pacientes con cáncer empleados que experimentan fatiga, el 75% cambió su horario de trabajo y el 28% dejó de trabajar por completo.26 La fatiga relacionada con el cáncer es más grave, más estresante mentalmente y es menos probable que se alivie con el descanso que la fatiga no relacionada con el cáncer.27 Los estudios demuestran que la fatiga puede ser más angustiosa para los pacientes que el dolor, las náuseas y los vómitos porque la fatiga no se trata fácilmente con medicamentos.28 La fatiga puede empeorar por el dolor, la angustia emocional, los hábitos alimenticios, los patrones de sueño, la disminución de la actividad y/u otras enfermedades.28

Tratamiento

El ejercicio (según lo sugiera un médico) y las intervenciones psicosociales (grupos de apoyo, manejo del estrés, educación e intervención conductual) a menudo ayudan a aliviar la fatiga debido a la quimioterapia y la radioterapia.29 30

Algunas sugerencias para lidiar con la fatiga son:

  • planifique sus eventos (citas, etc.) durante los momentos en que espera tener más energía
  • tomar siestas cortas durante el día
  • deja que tus amigos y familiares te ayuden
  • continúe haciendo lo que le gusta, pero controle sus niveles de energía y reduzca la cantidad de tiempo que dedica a estas actividades en consecuencia.
  • considere unirse a un grupo de apoyo

Vea la entrevista de Jan Niles.

Problemas de fertilidad

Para los pacientes en edad reproductiva, es importante que discutan los problemas de fertilidad con su oncólogo. Es posible que los efectos secundarios de la cirugía, la quimioterapia y / o la radiación dejen a un paciente infértil. Los pacientes deben hablar con sus médicos para identificar las opciones que pueden tomar antes del tratamiento para preservar sus posibilidades de tener un hijo. 31323334

Los machos sexualmente maduros pueden hacer depósitos en un banco de esperma, y los varones prepúberes pueden congelar tejido testicular para conservar el esperma. Los problemas de fertilidad son más complejos para las hembras, pero es posible extraer y congelar huevos y embriones. 3133

En el caso de las mujeres, los procedimientos deben adaptarse específicamente a la paciente y sus necesidades. Es importante que todas las pacientes con el potencial y el deseo de tener hijos consulten a un especialista en reproducción antes de comenzar el tratamiento.31323435

Gastrectomía (tubo gástrico)

Los pacientes con cánceres de cabeza/cuello (es decir, cáncer de lengua y garganta) a menudo se tratan con radiación y/o quimioterapia y cirugía. Los tratamientos pueden causar dolor de boca/garganta que dificulta que los pacientes consuman suficientes alimentos para mantener su salud. En estos casos, la nutrición se puede dar por medio de un tubo gástrico. Los tubos gástricos pueden ser insertados antes del tratamiento si es que los tratamientos van a tener como consecuencia una nutrición inadecuada. Un beneficio de esta inserción preventiva es que el paciente no tiene ningún dolor de garganta/boca que podría empeorar con el proceso de inserción. También son saludables en términos de su estado nutricional y es probable que se curen rápidamente.

Los tubos gástricos pueden ser insertados de diferentes formas. Normalmente, se insertan mediante un procedimiento quirúrgico mínimamente invasivo en el que el tubo se coloca en el estómago a través de la boca. Luego, un cirujano hará una pequeña incisión en la pared abdominal y el estómago y recuperará el tubo. El tubo se ancla tanto en el estómago como en el exterior del cuerpo.3637

El video debajo describe el cuidado y mantenimiento de un tubo gástrico y contiene una entrevista de un sobreviviente del cáncer que estuvo bajo estas circunstancias.

Screenshot of G-tube module

Aprenda como puede obtener este video en un CD

Hipercalcimia

La hipercalcemia es un aumento en la cantidad de calcio presente en la sangre. El calcio es una parte integral del material que forma gran parte de nuestros huesos (fosfato de calcio). La liberación de demasiado calcio puede provocar una amplia gama de síntomas, incluidos problemas que afectan al sistema nervioso y al corazón. El proceso por el cual las células cancerosas inducen la hipercalcemia se muestra a continuación. Las células tumorales (azul) liberan factores (verde) que estimulan a otras células del hueso (llamadas osteoclastos-naranja) para degradar el hueso, liberando calcio (violeta) a la sangre. Las células tumorales pueden estar ubicadas fuera del hueso, en un tejido/órgano diferente, o presentes dentro del hueso como se muestra a continuación. 3839

Los tratamientos para la hipercalcemia funcionan mediante mecanismos que no están del todo claros. Los medicamentos pueden funcionar de varias formas, dos de las cuales se muestran en la animación a continuación. La unión del fármaco (rosa) al hueso evita la acción de los osteoclastos. Los fármacos también pueden inducir la muerte de los osteoclastos, reduciendo su número y, por tanto, su capacidad para degradar el hueso.3839

 

Pamidronato disódico (Aredia®)
Ácido zoledronico (Zometa®)

Aprenda más sobre la hipercalcemia de la base de datos de la NCI.

Infecciones

Desafortunadamente, la quimioterapia y la radiación, dos tratamientos comunes contra el cáncer, pueden afectar otras células además de las cancerosas. La producción de glóbulos blancos, células de nuestro sistema inmunológico, se ve frecuentemente afectada. Los glóbulos blancos provienen de las células que viven en la médula (área central) de los huesos. Cuando la radiación o la quimioterapia dañan estas células precursoras (células madre), es posible que no puedan producir suficientes glóbulos blancos maduros para combatir o eliminar las infecciones. Los pacientes que reciben quimioterapia y algunos tipos de radiación deben tener mucho cuidado para evitar contraer una infección.4041

Cosas que los pacientes pueden hacer para ayudar a prevenir una infección incluyen el uso de desinfectante de manos, mantenerse alejado de multitudes de personas y utilizar una mascarilla facial. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) ha desarrollado un sitio web interactivo para ayudar a los pacientes a cuidadores a prevenir una infección.Los pacientes también pueden ser colocados en antibióticos para ayudar a prevenir la infección.40

Los pacientes también pueden recibir transfusiones y medicamentos que estimulan la médula ósea para producir más glóbulos blancos. Debido a que otras células madre viven en la médula ósea, los tratamientos también afectan a otras células sanguíneas.

Debido a que las células madre viven en la médula ósea, el tratamiento también puede afectar a otras células de la sangre. Ve efectos secundarios relacionados: Conteos sanguíneos bajos, Anemia, y Neutropenia.

Insomnio (dificultad para dormir)

El insomnio se refiere a la incapacidad para conciliar el sueño o permanecer dormido. Cuando el insomnio dura 3 o más días a la semana, se denomina síndrome de insomnio. El síndrome de insomnio puede continuar durante semanas, meses o más. Debido a que las personas con insomnio no descansan lo suficiente, pueden tener problemas con las actividades diarias y sufrir estrés mental.

Insomnia en pacientes de cáncer pueden ser probocados por muchos factores, incluyendo: 

  1. Las células cancerosas pueden producir señales químicas y efectos secundarios en el cuerpo que dificultan conciliar el sueño.
  2. Los tratamientos contra el cáncer, incluida la quimioterapia, pueden causar problemas físicos (náuseas, diarrea, vómitos) que dificultan el sueño.
  3. El estrés que acompaña al diagnóstico de cáncer dificulta el sueño de muchos pacientes (y de sus cuidadores).
  4. Cafeína. Comer/beber alimentos que contienen cafeína puede causar o empeorar el insomnio. Los alimentos que contienen cafeína incluyen café, té, chocolate y refrescos.42

Existen exámenes que los doctores pueden utilizar para ver si los pacientes sufren de insomnia. 

Tratamientos:

  1. Hay cambios de estilo de vida que los pacientes con insomnia pueden hacer para mejorar su condición: 
  2. Despertarse a la misma hora todos los días (no tener en cuenta cuántas horas de sueño tiene una persona. Esto incluye los fines de semana)
  3. Intentar obtener cierta luz del sol después de despertar. Esto ayudará a su cuerpo a entrar en un patrón de dormir y despertar en determinados momentos. 
  4. Algunas personas tienen dificultad para dormir porque no pueden dejar de pensar en los problemas o preocupaciones de sus vidas. Puede ayudar establecer un tiempo diario en la noche para pensar acerca de estos problemas y cómo solucionarlos. Ésto puede ayudarle a tener un buen sueño durante la noche, libre de preocupaciones. 
  5. Hacer tiemmpo para relajarse 90 minutos antes de dormir. Actividades como: escuchar música, leer un libro y  tomar un baño caliente pueden ayudar a relajar el cuerpo y la mente. Demasiado ejercicio cerca de la hora de sueño puede dificultar dormir. 
  6. Solo ir a la cama cuando se sienta soñoliento (tener en cienta a que hora ocurre) y no dedicar tiempo extra a intentar dormir. 
  7. Utilizar su habitación únicamente para dormir y mantener relaciones sexuales. Trate de no realizar otras actividades diarias en la cama (computadora, teléfono, juegos de video, etc.)
  8. Si no puede conciliar el sueño después de estar entre 20-30 minutos en la cama, es útil levantarse y hacer algo más hasta que se sienta soñoliento. 
  9. Entender lo que es un horario de sueño normal y saludable es la forma de ayudar a deshacerse de las preocupaciones acerca de la insomnia. Es bueno para los adultos normales tener un sueño de entre 7-9 horas cada noche. A medida que la edad aumenta, es normal despertarse con mayor facilidad durannte la noche. Sin embargo, las personas con insomnia no son capaces de conciliar el sueño nuevamente después de que se despiertan. 
  10. No tomar muchas ciestas durante el día. Si planea tomar una ciesta, trate de tomarla antes de las 3pm. Las ciestas más tarde en la noche pueden privarlo del sueño durante la noche. 

La información de la parte superior está basada en - A Una guía Canadiense práctica: prevención, cribado, evaluación y tratamiento de los trastornos de sueño en adultos con cáncer.43

Si hacer cambios en el estilo de vida no ayuda al paciente a quedarse dormido,, existen medicinas que pueden ayudar con la insomnia. Estos incluyen: 

Zolpidem (Ambien® - liga del fabricante)

Eszopicione (Lunesta® - liga del fabricante)

Ramelteon (Rozerem® - liga del fabricante)

Cuenta baja de sangre

La quimioterapia y algunos otros tratamientos contra el cáncer pueden tener efectos negativos sobre la producción de células sanguíneas. Estas células tienen varias funciones, incluida la defensa contra enfermedades y el transporte de oxígeno a todas las demás células de nuestro cuerpo. Cuando el tratamiento del cáncer reduce la capacidad de nuestro cuerpo para generar estas células, puede sobrevenir la fatiga y la susceptibilidad a las enfermedades.

Los miles de millones de células sanguíneas que se mueven a través de nuestro sistema circulatorio (venas, arterias, capilares) se originan a partir de precursores que se encuentran dentro de nuestros huesos. Estas células precursoras tienen la capacidad de dividirse continuamente. Dado que la mayoría de las células en circulación tienen una vida corta, las células precursoras (o madre) pueden reemplazar a las que mueren y se eliminan del cuerpo.

La animación debajo muestra la formación de varios tipos de células sanguíneas de una célula precursora. Las células ilustradas (en el sentido de las manecillas del reloj empezando desde arriba) incluyen dos tipos de células polimorfonucleares (éstas incluyen los neutrófilos), los linfocitos B y T, un megacariocito (hacen plaquetas) y una célula roja sanguínea.

 

Muchos tratamientos contra el cáncer funcionan previniendo la división de las células. Desafortunadamente, a menudo afectan tanto a las células normales como a las cancerosas. Las células que se dividen rápidamente dentro de la médula ósea suelen ser objetivos no deseados de estos medicamentos. La reducción en la actividad de las células madre en la médula ósea conduce a dos efectos secundarios comunes que se observan en pacientes con cáncer:

  • Anemia: una reducción en el número de células sanguíneas rojas.
  • Leucopenia: una reducción en el número de glóbulos blancos en la sange. 
  • Neutropenia: una reducción en el número de los glóbulos blancos en la sangre.
  • Trombocitopenia: una reducción en el número de plaquetas de la sangre. 

La mayoría de las células que se ven afectadas en la quimioterapia son las que protegen al cuerpo humano de otras enfermedades. Los medicamentos pueden ocasionar que se debiliten los mecanismos de defensa. Aprender más sobre el sistema inmunológico.

Linfedema

El linfedema es una afección caracterizada por la acumulación de líquido en el tejido que rodea los capilares. La acumulación de líquido en el linfedema es solo la primera etapa. Las siguientes etapas son el resultado de la acumulación y pueden incluir inflamación, aumento de tejido graso y desarrollo excesivo de tejido conectivo. Estos cambios pueden conducir a un mayor riesgo de infecciones graves, desfiguración y disminución de la movilidad.

Este video presenta un resumen de linfedema y sus tratamientos.

 


Resumen de los Linfedemas

El sistema linfático juega un papel importante en regular el movimiento del fluido a través del cuerpo. Específicamente, controla el movimiento de la linfa, un fluido incoloro que contiene oxígeno, proteínas, azúcar (glucosa) y linfocítos (cito = célula). Existen algunas semejanzas y diferencias entre el sistema circulatorio y linfático.

Pequeños vasos linfáticos se unen para formar vasos más grandes, que eventualmente se vacían en los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son tejidos en forma de frijol, y se encuentran en ramilletes, como uvas, en varias partes del cuerpo. Los ganglios linfáticos son lugares de activación del sistema inmunológico y de proliferación (crecimiento) de las células del sistema inmunológico.

En condiciones normales, un líquido claro y acuoso se escapa de los capilares del sistema sanguíneo. Este líquido contiene oxígeno, nutrientes y otras sustancias importantes que necesitan las células. Los capilares sanguíneos reabsorben aproximadamente el 90% de este líquido. El 10% restante (linfa) es absorbido por el sistema linfático y transportado de regreso al sistema circulatorio sanguíneo. Normalmente, existe un equilibrio de líquido filtrado por el sistema circulatorio y absorbido por el sistema linfático. Este equilibrio se puede alterar cuando se daña el sistema linfático. El desequilibrio puede provocar acumulación de líquido, hinchazón y, finalmente, linfedema.4445

El linfedema es una afección caracterizada por la acumulación de líquido en el tejido que rodea los capilares. La acumulación de líquido en el linfedema es solo la primera etapa. Las siguientes etapas son el resultado de la acumulación y pueden incluir inflamación, aumento de tejido graso y desarrollo excesivo de tejido conectivo. Estos cambios pueden conducir a un mayor riesgo de infecciones graves, desfiguración y disminución de la movilidad. 4445

Tipos de Linfedemas

Linfedema primario

El linfedema primario es el resultado de una anomalía (congénita) presente en el nacimiento. Este tipo de linfedema no se conoce bien, pero se cree que es una anomalía hereditaria del sistema linfático.

Linfedema secundario

Este tipo de linfedema es el resultado de la interrupción o destrucción de un sistema linfático normal debido a una lesión, enfermedad o infección, o como efecto secundario de un procedimiento médico. La causa más común en todo el mundo es secundaria a una infección parasitaria. El parásito se aloja en el sistema linfático, obstruyendo los vasos linfáticos e interrumpiendo el flujo linfático. En Estados Unidos, sin embargo, casi todos los casos están relacionados con el cáncer o con la terapia del cáncer. Con frecuencia se asocia con cáncer de mama, cáncer de próstata, cánceres del área pélvica, linfoma y melanoma. El tratamiento del cáncer de mama es la causa más común de linfedema relacionado con el cáncer. 4546 4748

Linfedemas relacionados con el cáncer

Debido a que el sistema linfático se encuentra en todo el cuerpo y transporta líquidos y células, puede servir como una "autopista" para las células cancerosas que migran desde un tumor. Cuando se extirpa un tumor, a menudo también se extirpan los ganglios linfáticos de la región y se examinan para detectar la presencia de células tumorales. Para muchos cánceres, esta es una parte rutinaria del proceso de estadificación y tratamiento. La radioterapia que se usa para tratar el cáncer a menudo se dirige a los ganglios linfáticos en un esfuerzo por destruir cualquier célula cancerosa que se haya alejado del tumor. Estos tratamientos pueden dañar el sistema linfático y dar como resultado la acumulación de líquido linfático en los tejidos corporales y provocar hinchazón de los brazos, las piernas o el tronco. 4549 5051

Etapas de los linfedemas

Existen cuatro etapas de linfedema. La enfermedad no necesariamente progresa de una etapa menor a una mayor. Actualmente no existe ninguna cura contra el linfedema, sin embargo, con el cuidado apropiado se puede manejar la enfermedad y se puede prevenir la progresión de la misma.

Etapa 0 - El linfedema está presente pero no causa síntomas (subclínico). La hinchazón no es evidente aunque existe disminución de la función linfática. Pueden existir meses o años antes de que aparezca la hinchazón.

Etapa I - Acumulación precoz de fluido con un contenido proteico relativamente alto. La hinchazón puede bajar si eleva el miembro afectado. Puede ocurrir fóvea de la piel.

Etapa II - Fóvea puede o no aparecer con fibrosis del tejido. El solamente elevar el miembro afectado rara vez es suficiente para reducir la hinchazón del tejido.

Etapa III - Puede desarrollarse un aumento severo de hinchazón junto con cambios en la piel tales como el espesarse de la piel, depósitos grasos, y crecimientos verrugosos. A esta etapa de linfedema se le conoce como elefantiasis de origen linfostático.

Diagnóstico de Linfedema

El linfedema en etapa temprana a menudo es difícil de diagnosticar y diferenciar de otras causas de hinchazón. En casi todos los casos, una historia clínica y un examen físico completos son suficientes para hacer un diagnóstico.

Se pueden utilizar las siguientes técnicas para descartar coágulos de sangre u otras anomalías:

La linfogammagrafía: utiliza una inyección de un marcador radiactivo (coloide radiomarcado) en la región afectada. Las imágenes se toman después de que el material se haya extendido por el área. Las imágenes resultantes proporcionan información sobre la estructura y función del sistema linfático en el área.

Imágenes por resonancia magnética: un RM puede proporcionar detalles del sistema linfático sin el uso de radiación y es muy sensible para confirmar un diagnóstico. Los signos clásicos de linfedema se pueden observar en la resonancia magnética, que incluyen engrosamiento de la piel, formación de panal de abejas del tejido subcutáneo y ausencia de edema dentro de los músculos.

Tomografía computarizada (TC): la TC se utiliza cuando la RMN o la linfogammagrafía no están disponibles. Es muy sensible pero no tiene la capacidad de obtención de imágenes detallada disponible con otros métodos.

Tratamiento para el linfedema

Actualmente, no existe cura para el linfedema. Las personas con riesgo de linfedema pueden intentar prevenir el desarrollo de la afección y, para aquellas que tienen síntomas, se puede usar una combinación de métodos para controlar el trastorno.

Existen varios tipos diferentes de tratamiento conservador para el linfedema. Estos son tratamientos que no utilizan ningún tipo de cirugía u otra técnica invasiva. Es importante recordar que las técnicas conservadoras solo aliviarán los síntomas del linfedema y no tratarán la causa subyacente. Por lo tanto, los pacientes deben continuar con su autocuidado una vez finalizado el tratamiento para obtener resultados duraderos.

Terapia Decongestiva Compleja (CDT)

La terapia decongestiva compleja es la manera más común de tratar el linfedema. La base de este tratamiento es el aplicar presión al área afectada, extraendo el fluido de linfa fuera de la región. Es comúnmente conocido como compresión y se hace utilizando vendas y prendas de ropa especiales.

CDT es el método más efectivo de tratar el linfadema. Combina el uso de compresión con drenaje linfático manual (MLD), ejercicio, cuidado de la piel y cuidado personal. Cuando se combinan, estos métodos pueden reducir la hinchazón y mantener la salud de la piel y sus estructuras secundarias. Este tipo de terapia beneficia a casi todos los pacientes cuando se hace correctamente, pero toma mucho tiempo, y puede ser muy cara. Es importante encontrar a un terapeuta debidamente calificado, pero éstos son difíciles de encontrar. Para más información, visite la página de la Sociedad de Linfología de Norteamérica.

Aparatos de compresión neumática: estas máquinas utilizan el aire para apretar las áreas afectadas en un intento de desplazar el exceso de fluido. Sí mueven el fluido alrededor, pero la mayoría del fluido no se regresa al sistema linfático. Estas máquinas han demostrado poco o ningún beneficio a largo plazo. Existen nuevos aparatos de compresión neumática más innovadores, que han demostrado alguna habilidad de devolver el fluido al sistema linfático.

Fármacos y suplementos: estos tipos de tratamientos han demostrado beneficios en algunos estudios, pero en otros no . Su valor en general todavía está bajo investigación52.

Cirugía: no es un tratamiento común contra el linfedema. Estos procedimientos sólo deben utilizarse cuando los tratamientos conservadores han fallado de manera continua. Si al paciente se le sugiere cirugía, debe de asegurarse de estar bien informado. Como con cualquier tipo de procedimiento médico, es importante el obtener una segunda opinion.

La extirpación quirúrgica, es un procedimiento que extirpa la piel y el tejido excesivo. Esta técnica no intenta reparar los ganglios o vasos linfáticos. Por lo tanto, el problema principal permanece y el edema puede regresar. Este tipo de cirugía es algo controversial y se ha demostrado, en algunos casos, que causa seria discapacidad y desfiguramiento permanente.

La microcirugía intenta corregir la causa del linfedema, trasplantando ganglios linfáticos y reestructurando los vasos linfáticos. Este tipo de procedimiento es experimental y existe poca información sobre el éxito o sobre los efectos secundarios del mismo.

Prevención del linfedema

El linfedema puede ocurrir inmediatamente después de una cirugía o puede surgir semanas, meses, o hasta años después. .49Por lo tanto, los pacientes con riesgo aumentado de desarrollar linfedema deben de discutir medidas preventivas o hacerse un examen preventivo con su médico. Un examen preventivo de linfedema incluye los siguientes elementos: 505354

  • Comparación del peso real con el peso ideal
  • Medidas de brazos y piernas
  • Niveles de proteína en sangre
  • Evaluación de la capacidad para realizar "actividades diarias"
  • Las enfermedades médicas, como la diabetes y las enfermedades cardíacas, deben considerarse al determinar el riesgo de contraer linfedema.

Si se produce una infección, es necesario tener un cuidado especial para prevenir el desarrollo de linfedema.53

El ejercicio después de la cirugía (en consulta con un médico o terapeuta) es beneficioso ya que aumenta el drenaje linfático. Para los pacientes con cáncer de mama, a quienes a menudo se les extirpan los ganglios linfáticos de las axilas, los médicos recomiendan ejercicios de manos y brazos.55 Dependiendo del tipo de cáncer que se tiene y si ha involucrado a los ganglios linfáticos locales se recetan ejercicios físicos para reducir el riesgo de linfadema. Es importante saber que los ejercicios excesivos pueden contribuir al desarrollo de linfadema. Debe de consultarse a un profesional medico para determinar los niveles apropiados de ejercicio. Algunos pacientes tienen miedo de hacer ejercicio porque no quieren causar linfedema. Trabajo reciente sugiere que lo contrario puede ser verdadero; un ejercicio apropiado puede prevenir linfidema. 555657

Si nota algún cambio en su cuerpo o experimenta algún síntoma, llame a su médico y busque asistencia médica.

Preguntas frecuentes: Linfedema

¿Qué es el linfedema?

¿Qué es el sistema linfático?
¿Qué son los ganglios linfáticos?
¿Qué causa el linfedema?
¿Quién esta a riesgo de desarrollar el linfedema?
¿Cuáles son los síntomas de linfedema?
¿Cómo se si yo podría o no desarrollar linfedema?
¿Existe alguna cura contra el linfedema?
¿Cómo se trata el linfedema?
¿Qué debo de hacer para prevenir el desarrollo de linfedema?
¿El linfedema puede empeorar?

¿Qué es el linfedema?
El linfedema es una hinchazón causada por una acumulación de fluido que usualmente occurre en los brazos o en las piernas. El linfedema primario es una condición genética poco común. El linfedema secundario, el que estamos discutiendo aquí, generalmente ocurre cuando se bloquean, dañan o extirpan los vasos o ganglios linfáticos.

¿Qué es el sistema linfático?
El sistema linfático es una amplia red de tubos (vasos) y estructuras en forma de racimos de uvas llamadas ganglios linfáticos. Los vasos transportan a través del cuerpo un fluido incoloro llamado linfa, y células del sistema inmunológico (linfocitos). El sistema linfático sirve para muchas funciones, incluyendo: filtración, transporte de fluido e iniciación de la respuesta inmunológica. El sistema linfático es responsable de absorber y filtrar el fluido que rodea las células y los tejidos corporales.

¿Qué son los ganglios linfáticos?

Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras, como sacos, ubicadas a lo largo de los vasos linfáticos. Son el hogar de los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco (de la sangre). Los ganglios linfáticos almacenan los linfocitos y ayudan a controlar la respuesta inmunológica. Permiten que los linfocitos estén en contacto con materia extraña (antígenos) y así estimulan su actividad.

¿Qué causa el linfadema?

Generalmente el linfedema se desarrolla cuando se bloquean, dañan o extirpan los ganglios o vasos linfáticos. Una causa común del linfedema es el tratamiento contra el cáncer: sea la cirugía, radiación, o la combinación de las dos. Los médicos extirpan los ganglios linfáticos para determinar cuanto se ha regado el cáncer y así poder determinar el tratamiento apropiado.

¿Quién está en riesgo de desarrollar el linfedema?
Cualquier persona a quien se le han extirpado los ganglios linfáticos o que ha tenido radioterapia dirigida a los ganglios linfáticos tiene algo de riesgo. No está claro que porcentaje de las personas tratadas desarrollarán linfadema, por lo tanto, es mejor el velar por cualquier señal de linfedema en el miembro afectado (Vea aquí abajo).

¿Cuáles son los síntomas de linfedema?

Algunas de las señales y de los síntomas de linfedema lo son hinchazón, disminución de movilidad, piel tensa o apretada, el miembro se siente pesado, las prendas de ropa y las joyas se sienten ajustadas, y entumecimiento.

¿Cómo se si yo podría o no desarrollar linfedema?

Actualmente no hay manera de determinar quien o cuando se va a desarrollar el linfedema. Sin embargo, generalmente a más tratamiento resulta en más alto riesgo. Se piensa que la combinación de extirpación de los ganglios linfáticos y radiación al área de los mismos aumenta el riesgo de desarrollar linfedema. Linfedema puede desarrollarse horas, o años después de recibir tratamiento contra el cáncer.

¿Existe alguna cura contra el linfedema?

Actualmente no existe ninguna cura contra el linfedema. Sin embargo, con la ayuda de un especialista en linfedema, puede tratarse. Frecuentemente se utiliza una manga de compresión para prevenir el empeoramiento de la condición en el miembro afectado.

¿Cómo se trata el linfedema?

La meta en el tratamiento de linfedema es el reducir la hinchazón y el malestar. El tratamiento frecuentemente consiste en cuidado de la piel, masaje, vendajes, y ejercicios. Muchas veces el especialista de cuidado de linfedema usa estos tratamientos en combinación.

¿Qué debo de hacer para prevenir el desarrollo de linfedema?

Si se considera que usted está a riesgo de desarrollar linfedema, hay ciertas cosas que debe mantener en mente:

  1. Tenga cuidado para evitar lesionar el miembro o brazo afectado
  2. Use guantes para sus quehaceres en el hogar
  3. Evite calor, baños calientes, piscina portátil de agua caliente (hot tub) o sauna
  4. Evite quemaduras solares
  5. Evite prendas apretadas/ajustadas
  6. No permita que le tomen la presión en el brazo afectado
  7. No permita que le saquen muestras de sangre ni que le puncen con agujas en el brazo afectado
  8. Evite aumentar de peso en exceso
  9. No levante objetos pesados (no levante cosas que pesen más de 10-15 libras o 4.5-7 kilogramos)
  10. Hable con su médico o terapeuta sobre recomendaciones específicas

¿El linfedema puede empeorar?

El linfedema puede empeorar y causar serias complicaciones al miembro afectado, por lo tanto, es importante tratarlo. Para prevenir el que se empeore, debe de seguir las mismas pautas que se usan para prevenirlo (vea la pregunta número 10), además de hacer cualquier ejercicio recomendado por su especialista en linfedema.

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Recursos

Para aprender más visite:

Red Nacional del Linfidema

Página acerca de los linfedemas del Instituto Nacional del Cáncer

Página acerca de los linfedemas de la Sociedad Americana de Cáncer

Página acerca de los linfedemas de Clínica Mayo

Página acerca de los linfedemas de la Sociedad Americana del Cáncer de Mama

Página acerca de los linfedemas Cáncer Ginecológico Oncolink

Página acerca de los linfedemas Ejercicio Oncolink

Aprender más acerca del Sistema Linfático (Esta liga lo llevará a otra sección de esta página web)

Mastectomía y reconstrucción de los senos

¿Cual es la diferencia entre una mastectomía profiláctica y una terapéutica?

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía profiláctica?

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía terapéutica?
¿Se extirpan el pezón y la areola junto con el tejido mamario?
¿Cuáles son las opciones de reconstrucción mamaria?
¿Puede la reconstrucción mamaria efectuada inmediatamente después de una mastectomía terapéutica afectar la habilidad del personal médico poder detectar una reaparición del cáncer?
¿Cuáles son los beneficios de la reconstrucción mamaria después de una mastectomía?
¿Cuáles son los riesgos asociados con la reconstrucción mamaria?
¿Existen algunas opciones no quirúrgicas?

¿Cual es la diferencia entre una mastectomía profiláctica y una terapéutica?
Una mastectomía profiláctica se hace en mujeres con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama en la(s) mama(s) que eligen extirpar. Frecuentemente estas mujeres han tenido familiares diagnosticados con cáncer de mama o ellas mismas han sido diagnosticadas con cáncer de mama, o se han hecho una prueba genética la cual ha confirmado la presencia de los genes asociados con cáncer de mama (BRCA1 o BRCA2). Se extirpa el tejido mamario saludable antes de surgir el cáncer.58596061

Una mastectomía terapéutica se hace en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama. La cirugía extirpa la mama con el cáncer. La mastectomía profiláctica y la terapéutica pueden hacerse durante una sola cirugía si una mujer diagnosticada con cáncer de mama en una mama decide extirpar ambas mamas para prevenir el desarrollo de cáncer en la mama sin cáncer.58

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía profiláctica?
Una reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía profiláctica no presenta ningún riesgo de salud conocido62. Una reconstrucción inmediata puede permitir el conservar la piel rodeando el tejido mamario. Esto podría resultar en mejor simetría y menos cicatrices que si se extirpara la piel.

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía terapéutica?
Una reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía terapéutica presenta más posibles riesgos de salud que una reconstrucción inmediatamente después de una mastectomía profiláctica. La radioterapia y la quimioterapia utilizadas en el tratamiento contra el cáncer pueden prevenir la reconstrucción inmediata de la mama. Amabas terapias afectan la habilidad de cuerpo poder curar heridas, incluyendo la curación que se necesita después de una reconstrucción mamaria. Otros factores, tales como el estado de los ganglios linfáticos y posible cicatrización, deben también de tomarse en cuenta cuando se considera una reconstrucción mamaria inmediata.5859

¿El pezón y la areola se extirpan con el tejido mamario?
La conservación del conjunto pezón-areola depende del tipo de mastectomía. Si se conserva el 'colgajo' de piel de la mama, también es posible conservar el conjunto pezón-areola. Mujeres cuyas cirugías conservaron el conjunto pezón-areola no demuestran un incremento en el riesgo de desarrollar una recurrencia de cáncer, pero muchos médicos todavía prefieren extirpar estas estructuras con la mastectomía.585962

¿Cuáles son las opciones de reconstrucción mamaria?
En general existen dos tipos principales de cirugías de reconstrucción mamaria:

Estas técnicas se pueden utilizar en combinación para obtener el mejor resultado posible.6163

¿Puede la reconstrucción mamaria efectuada inmediatamente después de una mastectomía terapéutica afectar la habilidad del personal médico poder detectar una reaparición del cáncer?
No. Los estudios han demostrado que la reconstrucción mamaria no afecta la habilidad del médico poder seguir las salud mamaria o posible reaparición del cáncer. Además, no se ha encontrado ninguna correlación entre reconstrucción mamaria y un aumento en la reaparición del cáncer.64

¿Cuáles son los beneficios de la reconstrucción mamaria después de una mastectomía?
La extirpación de una o ambas mamas puede alterar la imagen corporal de un paciente y puede causar dificultades psicológicas. Estas dificultades incluyen ansiedad, depresión, imagen corporal alterada y función sexual afectada. Estudios han demostrado que la reconstrucción mamaria provee varios resultados beneficiosos: Devolver la imagen corporal, vitalidad mejorada, mejoramiento del sentido de bienestar y en la calidad de vida. La reconstrucción mamaria no es un procedimiento necesario, y a con el tiempo, muchas mujeres tienen mejoras en su salud mental sin someterse a este tipo de cirugía. De acuerdo a los estudios, la salud mental y física de la mayoría de las mujeres regresa a un nivel normal aproximadamente un año después de la cirugía sin importar si se realizaron o no una reconstrucción mamaria.65 Haz lo que sientas que es mejor para ti.6165

¿Cuáles son los riesgos asociados con la reconstrucción mamaria?
Como con cualquier otra cirugía, la reconstrucción mamaria puede resultar en ciertos riesgos a la salud. Los riesgos dependen en el tipo de reconstrucción. Los riesgos asociados con los implantes - Infección, colocación inadecuada, formación de tejido cicatrizado, ondulación del implante (arrugas en la cápsula) y deflación del implante.
Riesgos asociados con reconstrucción utilizando tejidos del paciente - Infección de la mama y/o de la zona donante, moretones (hematomas), acumulación de fluidos corporales cerca de la incisión quirúrgica (seroma), deterioro del tejido donante y la posibilidad de tener que reemplazar el 'colgajo' de piel utilizado para cubrir la mama nueva.

¿Existen opciones no quirúrgicas?
Por varias razones muchas mujeres deciden no hacerse una reconstrucción mamaria. Estas mujeres pueden optar por usar una prótesis. Una prótesis mamaria es forma curva, hecha de silicona suave y puede colocarse en bolsillos especiales en el sostén, en la ropa, y en los trajes de baño. Para las mujeres a las cuales les falta una mama, la prótesis provee simetría y balance, lo cual ayuda a mantener buena postura. Prótesis mamarias pueden hacerse a la medida y frecuentemente el seguro medico lo paga.63

Problema de memoria y concentración (quimiocerebro)

Algunas personas que han recibido tratamiento contra el cáncer (quimioterapia o radiación en la cabeza con dosis alta o estándar) experimentan "niebla mental" o "quimiocerebro" que provoca problemas de capacidad de atención y memoria. La comunidad médica reconoce ampliamente la existencia de muchos efectos sobre el sistema nervioso, incluido el "quimiocerebro". 6667

En algunos casos, no está claro si este problema está relacionado con el tratamiento o con el proceso de envejecimiento. Por lo tanto, es importante que los sobrevivientes hablen con un médico si experimentan problemas de memoria o "pensamiento", o si creen que un tratamiento puede estar causando o empeorando un problema de memoria o concentración.6869

Formas para mejorar el post-tratamiento para la memoria y la concentración (de la guía de NCI):

  • escríbelo; llevar un bloc de notas a las citas
  • configurar recordatorios (correo electrónico, teléfono, texto)
  • agrupar números largos en trozos
  • maneja tu estrés
  • repasa lo que planeas decir
  • repite en voz alta lo que quieras recordar

Síntomas de menopausia 

La quimioterapia y otros medicamentos para el tratamiento del cáncer pueden retrasar o detener el ciclo menstrual de una mujer.70 Algunos tratamientos contra el cáncer funcionan reduciendo la cantidad o la actividad de las hormonas sexuales femeninas que provocan los síntomas de la menopausia.71 La extirpación quirúrgica de los ovarios llamada ooforectomía también da como resultado el inicio de la menopausia. Los ovarios son una fuente importante de hormonas sexuales femeninas, estrógeno y progesterona.

Algunos síntomas comunes de la menopausia incluyen:

  • períodos irregulares
  • sofocos; una sensación de calor intenso a menudo acompañada de sudoración
  • problemas con la vagina y/o la vejiga: los tejidos en estas áreas pueden experimentar sequedad y adelgazamiento, lo que los hace propensos a infecciones; pueden producirse infecciones del tracto urinario o dificultad para retener la orina
  • falta de interés en el sexo y otros problemas sexuales, incluida la lubricación inadecuada y el coito doloroso
  • fatiga y problemas para dormir
  • problemas de memoria, depresión, cambios de humor, irritabilidad

Muchos de los síntomas de la menopausia pueden ser tratados. 7273  

Náusea

Muchos agentes de quimioterapia y otros tratamientos contra el cáncer tienen efectos negativos sobre el sistema digestivo. Estos pueden ser efectos directos, debido a la destrucción de las células que recubren la boca, el estómago y los intestinos, o efectos indirectos de los tratamientos. Muchas personas descubren que es más fácil prevenir las náuseas que tratarlas una vez que se han desarrollado. Por esta razón, es importante que hable con su médico sobre cuándo y cómo debe tomar los medicamentos.747576

Neuropatía

Los medicamentos de quimioterapia pueden tener una variedad de efectos secundarios, incluido el daño al sistema nervioso. La neuropatía periférica es un daño que se siente en las manos/dedos de manos y pies/dedos de los pies. Los síntomas pueden incluir dolor, ardor, entumecimiento y hormigueo. No todos los agentes de quimioterapia están asociados con la neuropatía periférica. La probabilidad de que se desarrollen síntomas y su gravedad depende del tipo de quimioterapia, el número de exposiciones (ciclos/dosis), la cantidad utilizada, la salud del paciente, la composición genética del paciente y otros factores. 77   Algunos pacientes tienen síntomas que son lo suficientemente graves como para hacer que interrumpan el tratamiento. El daño nervioso y los síntomas pueden durar muchos años. Los pacientes que padecen neuropatía tienen más probabilidades de tener problemas de equilibrio y de caerse.78

Neutropenia

La neutropenia es la disminución de los neutrófilos en la sangre. Los neutrófilos pertenecen al sistema inmune del cuerpo. Éstos son la primera línea de defensa del cuerpo, viajan a las áreas dañadas o invadidas para destruir a las partículas o microogranismos desconocidos. Por esta razón, pacientes con niveles bajos de neutrófilos tienen una mayor susceptibilidad a infecciones. El número de neutrófilos presentes en la cuenta periférica de la sangre se representa como la cuenta total de neutrófilos, )ANC por sus siglas en ingles Absolut Neutrophil Count), y se calcula de la siguiente manera:79

Total del número de leucocitos x porcentaje de neutrófilos= ANC

En el 40-80% de los pacientes la neutropenia se puede desarrollar como efecto secundario de la quimioterapia.79. También puede resultar de cáncer en la médula ósea y tumores en etapa avanzada con metástasis. La neutropenia puede ser de gran riesgo para la salud de pacientes con cáncer, por esto se debe de tener cualquier esfuerzo para controlarla efectivamente. Uno de los medicamentos que se usan para imitar la producción de neutrófilos es el filgrastim (NEUPOGEN®). 79

Filgrastim (NEUPOGEN®)

Problemas orales

La cirugía o el tratamiento con radiación en la cabeza y el cuello pueden causar problemas en la boca, los dientes, las encías, las glándulas salivales y/o la mandíbula. Algunos tipos de quimioterapia pueden causar sequedad en la boca, caries/otros problemas dentales, pérdida o cambios en el sentido del gusto, infecciones bucales, rigidez de la mandíbula y cambios en la mandíbula. Es importante mantener la boca limpia y húmeda para ayudar a limitar la aparición y/o la gravedad de estos efectos secundarios. 808182

Los tratamientos para la inflamación oral (mucositis) incluyen varios tipos diferentes de enjuagues bucales (agua esterilizada, solución salina, bicarbonato de sodio y otros). Algunos de los enjuagues bucales pueden contener analgésicos. Los nuevos agentes que se están investigando para prevenir o tratar las llagas en la boca causadas por tratamientos contra el cáncer se dividen en cuatro categorías: agentes antimicrobianos, de recubrimiento, antiinflamatorios y biológicos. Estos tratamientos están diseñados para prevenir o tratar la inflamación. 83848586

En casos más severos, especialmente cuando el cáncer que se esta tratando está localizado en la cabeza o el área del cuello, podría ser necesario que los pacientes tuvieran un tubo gástrico para poder darles una nutrición adecuada.

Aprender más acerca de los tubos gástricos: Gastrectomía (Tubo Gástrico)

Dolor

Introducción

Muchos pacientes con cáncer pueden pensar que el dolor es solo una parte normal del tratamiento del cáncer / cáncer. Pueden esperar que el dolor acompañe al tratamiento y simplemente "lidiar con él" cuando llegue. El dolor no tiene por qué ser un subproducto inevitable del cáncer o de los tratamientos para el cáncer. Hay muchas formas de tratar el dolor relacionado con el cáncer y casi siempre se puede aliviar. Tiene derecho al alivio del dolor y debe informar a su médico si experimenta alguna molestia.87 Si su médico de cabecera no puede encontrar un plan adecuado para aliviar su dolor, debe buscar un especialista en dolor. El dolor se asocia con daño tisular y es más fácil de aliviar cuando se trata lo antes posible. En el 90% de los pacientes con cáncer, el dolor se puede controlar; desafortunadamente, el dolor a menudo no se trata adecuadamente.88 Buscar ayuda para aliviar el dolor no es una señal de debilidad. Dígale a su médico cualquier dolor o incomodidad que tenga.89

Importancia

El dolor esta asociado con un nivel alto de ansiedad en pacientes que están teniendo tratamientos contra el cáncer.90 Si el dolor no se controla existen riesgos altos de depresión y suicidio en los pacientes.919293

Tratamiento

El tratamiento del dolor hace que la vida del paciente sea más agradable y facilita la realización del tratamiento prescrito. Algunos pacientes pueden estar preocupados por el riesgo de adicción a los analgésicos, pero en realidad, solo una pequeña parte de los pacientes se vuelven adictos incluso a los analgésicos más fuertes (opioides/narcóticos). 89 Las náuseas, la somnolencia y el estreñimiento son los efectos secundarios más comunes asociados con los opioides. Los efectos secundarios generalmente desaparecen unos días después de comenzar el tratamiento.

También puede ser útil para el paciente llevar un diario o un registro del dolor para que el proveedor de atención médica pueda tratarlo de manera eficaz. Generalmente, el objetivo de un sistema de manejo del dolor exitoso es disminuir la incomodidad mientras aumenta la capacidad de pensamiento, el bienestar emocional y la interacción con amigos y familiares.94

Los tratamientos para el dolor que se describen aquí están lejos de ser una lista completa, pero incluyen ejemplos de medicamentos que funcionan de diversas maneras. Hay muchas marcas diferentes de estos medicamentos y es posible que no todas las marcas aparezcan aquí para ningún medicamento en particular.

Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Inhibidores COX2

Este medicamento funciona por medio de la inhibición de la enzima ciclooxigenasa-2

Opiacéo y sus derivados

Los opioides son un grupo de medicamentos derivados el opio, el jugo de la adormidera. Los opiáceos se usan como analgésicos, también pueden reducir la ansiedad, euforia o sentimientos de relajación.

Problemas sexuales 

Los problemas sexuales son muy comunes tanto en los sobrevivientes de cáncer masculinos como en femeninos, pero reciben poca atención por parte de los médicos. Muchos tratamientos comunes contra el cáncer, incluyendo la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia, pueden causar cambios físicos que afectan el deseo y/o desempeño sexual. Además, el estrés y los efectos psicológicos de recibir un diagnostico de cáncer y su respectivo tratamiento pueden influir negativamente en la función y disfrute sexual. La disfunción sexual puede durar años después de terminar el tratamiento.

Un problema importante de la disfunción sexual es que a muchos pacientes y médicos les da vergüenza sacar el tema. La investigación sugiere que los médicos no abordan adecuadamente los efectos secundarios sexuales del cáncer/tratamiento del cáncer. 9596 Los pacientes también pueden sentir que no es importante discutir el sexo en comparación con la naturaleza grave de la enfermedad que se les ha diagnosticado. Existen tratamientos para muchos de los problemas físicos/psicológicos, por lo que es importante hablar con su médico sobre cualquier inquietud que pueda tener.

La naturaleza de algunos tipos de cáncer (cáncer de próstata, cáncer testicular, cáncer de cuello uterino y otros cánceres del tracto reproductivo femenino) hace que su tratamiento tenga más probabilidades de afectar negativamente la función sexual. Éstos incluyen:

Cáncer de próstata - El tratamiento del cáncer de próstata con cirugía o radiación puede provocar una disminución de la capacidad para obtener/mantener una erección. El tratamiento del cáncer de próstata con medicamentos que bloquean la actividad de la testosterona también puede afectar la función sexual y / o el deseo. Los hombres que reciben tratamiento por cáncer de próstata deben analizar los posibles efectos de las opciones de tratamiento en su función sexual futura.97

Cáncer testicular - Muchos sobrevivientes de cáncer testicular sufren de disfunción sexual. Los síntomas varían desde una falta general de interés, problemas de rendimiento (de erección o eyaculación), y/ \o disminución de la confianza por problemas relacionados con la imagen corporal.

Cánceres de cuello uterino y otros cánceres de las vias reproductoras en las mujeres - tratamientos para estos tipos de cáncer incluyen la cirugía, la radiación y la quimioterapia, los cuales pueden afectar directamente la función sexual en las mujeres. El coito puede ser doloroso debido a un secado en general del canal vaginal y/o la falta de lubricación. Los procedimientos quirúrgicos que alteran la anatomía del aparato reproductor pueden también afectar la función/disfrute sexual. Los tratamientos incluyen cremas hidratantes vaginales (utilizados diariamente para restaurar la estructura normal de los tejidos) y lubricantes que se pueden utilizar durante el curso de los mismos.

Cáncer de seno - Los tratamientos contra el cáncer de seno pueden influir en la función sexual, tanto directa como indirectamente. Los cánceres de mama se pueden tratar con fármacos que bloquean la actividad o producción de la hormona sexual femenina, estrógeno. Estos tratamientos pueden conducir a síntomas similares a los encontrados en origen natural de la menopausia, incluyendo sequedad vaginal.71 Incluso las mujeres que han pasado por la menopausia puede tener su vida sexual afectada por los medicamentos hormonales utilizados para tratar el cancer.73  Sobrevivientes de cáncer de mama también puede tener una imagen corporal pobre, lo que lleva a que se sientan menos atractivos. Estas preocupaciones con frecuencia no son abordados por médicos profesionales.9899Más información sobre el cáncer y la menopausia.

Cáncer de colorrectal - sobrevivientes masculinos y femeninos de cáncer de colon y cáncer rectal pueden experimentar problemas sexuales. Los sobrevivientes de cáncer rectal son más propensos a experimentar problemas, pero ambos sexos pueden verse afectados. Los síntomas en las mujeres incluyen sequedad vaginal y dolor durante el coito. Los hombres experimentan dificultades eréctiles y de eyaculación. 100

Tenga en cuenta que la lista anterior proporciona solo una muestra de los cánceres asociados con problemas sexuales. Debido a la amplia variedad de síntomas, no se enumeran tratamientos en esta página. Los pacientes y/o sus parejas deben hablar con un médico para abordar cualquier problema que ocurra. Este es un tema importante que a menudo se pasa por alto, ¡así que es importante hablar!

Hinchazón

Los tratamientos para el cáncer (radiación y cirugía) pueden hacer que los pacientes experimenten hinchazón de una parte del cuerpo debido a la acumulación de líquido linfático, con frecuencia en los brazos, piernas, cara o cuello. La hinchazón se llama linfedema. Los cánceres que comúnmente se asocian con el linfedema incluyen cáncer de mama, melanoma, cánceres de los órganos reproductores masculinos o femeninos y cánceres que se han diseminado a la zona abdominal inferior. 464748

Existen varios métodos para tratar los linfedemas, como son envolverse algún pedazo de tela, hacer ejercicio o con medicamentos. La prevención de los síntomas es importante. También es importante ver si hay algún signo de hinchazón o de infección. Algunos de los signos que puede presentar son enrojecimiento de la piel, dolor, calor y/o fiebre. Es importante proteger el área de la cirugía o en donde se esta aplicando tratamiento y proteger el área de cortadas, picaduras de insectos y quemaduras del sol. Evite cualquier trauma en el área, esto se refiere a evitar los cambios de temperatura extrema, levantamientos pesados y ejercicio excesivo. Se han encontrado evidencias recientes en donde se sugiere que ejercitar las extremidades afectadas puede ayudar a reducir los síntomas. 5657

Aprender más y ver el documental acerca de los lifedemas.

Aprender más acerca de los tratamientos para los linfedemas.

Cambios de peso y hábitos alimenticios

La quimioterapia y otros medicamentos para el tratamiento del cáncer pueden hacer que los pacientes aumenten o bajen de peso. En el caso del cáncer de mama, la quimioterapia puede provocar una pérdida de masa muscular y un aumento de la grasa. Para algunos, su forma tradicional de perder peso (lo que alguna vez funcionó) puede que ya no funcione. La radioterapia o la quimioterapia también pueden causar que los pacientes tengan problemas para tragar. Con el tiempo, muchos de estos problemas mejoran. La disminución del apetito y/o la capacidad para comer puede provocar desnutrición y contribuir a los síntomas observados en pacientes con cáncer. 101112

Para aquellos que han experimentado una pérdida de apetito como resultado del tratamiento del cáncer, hay algunos consejos clave que pueden ayudar a aumentar la ingesta de alimentos y reducir la pérdida de peso.

  • mantenerse activo puede aumentar el apetito del paciente
  • cuando se recupere del tratamiento, es mejor comenzar comiendo comidas pequeñas
  • quédate con tus comidas favoritas

Los suplementos alimenticios también pueden ayudar a darle al cuerpo calorías y nutrientes. Es importante recordar que los suplementos alimenticios NO remplazan una comida balanceada. Algunos suplementos alimenticios son: Ensure®, BOOST® y RESOURCE®.

Ver la sección relacionada con el tema de la anorexia

En muchos casos, especialmente en pacientes con cáncer en la cabeza o área del cuello, pueden necesitar un tracto gastrointestinal para proporcionarle al cuerpo una nutrición adecuada.

Aprender más sobre la gastrostomía (tracto gastrointestinal)

Tablas de tratamientos para los efectos secundarios

Tratamientos para los efectos secundarios

A continuación se muestra una tabla de medicamentos utilizados para tratar los efectos secundarios que se describen en este sitio web. Para ir directamente a la página donde se analiza un medicamento en particular, haga clic en el nombre. Para obtener una explicación del tipo de medicamento, haga clic en el efecto secundario que trata. Si tiene problemas para encontrar un medicamento en particular, vaya a editar en su navegador y use la función Buscar en la página.

Nombre Genérico Marca (all trademarked by their respective manufacturers) Trata
Acetaminophen Tylenol Dolor
Aprepitant Emend Náusea
Aspirina Bayer, Excedrin, Otros Dolor (NSAID)
Celecoxib Celebrex Dolor (COX2)
Codeína Tylenol-3, Otros Dolor (Opioides)
Dalteparina Fragmin Coágulos de Sangre
Darbepoetina Alfa Aranesp Anemia
Clorohidrato de Dexrazoxano Totect Tissue Damage
Difenoxilato y Atropina Lomotil, Lonox Diarrea
Dolasetron mesylato Anzemet Náusea
Epoetina Alfa Procrit, Epogen Anemia
Fentanil Duragesic, Otros Dolor (Opioides)
Filgrastim Neupogen Neutropenia
Hidrocloruro de Granisetrón Kytril Náusea
Hidrocodona Lortab, Maxidone, Norco, Vicodin, Vicoprofen, Zydone Dolor (Opioides)
Hidromorfona Dilaudid Dolor (Opioides)
Ibuprofeno Advil, Motrin, Otros Dolor (NSAID)
Loperamide Imodium Diarrea
Meperidine Demerol Dolor (Opioides)
Metadona Dolofina, Metadona Dolor (Opioides)
Morfina Duramorf, Otros Dolor (Opioides)
Ondansetrón Zofran Náusea
Oxicodona OxyContin, Percodan, Percocet, Percolone, Roxicodone Dolor (Opioides)
Psmidronato de Disodio Aredia Hipercalcemia

Puede encontrar mayor información acerca de estos fármacos en la página web FDA Approved Over the Counter and Prescription Drug y/o en Principios de Harrison de la Medicina Interna en línea. Esta página esta disponible únicamente para personas suscritas. También esta disponible un libro por McGraw Hill Publishers.

Puede encontrar más información acerca de este tema en el Capítulo 16 de Biología del cáncer por Robert A. Weinberg.

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