Efectos Secundarios del Tratamiento del Cáncer

Hay una gran variedad de medicamentos que se utilizan para el tratamiento del cáncer. Muchos de estos medicamentos tienen efectos secundarios, algunos de estos son potencialmente serios y pueden durar un periodo largo de tiempo. Una de las razones por la cual los tratamientos del cáncer tienen efectos secundarios es que las células cancerosas no son muy diferentes a las células sanas. Por esta similitud los tratamientos tienden a matar a las dos células, las células cancerosas y las células sanas. Elija uno de los tópicos de la lista del lado izquierdo para saber más sobre un efecto secundario, tratamientos y prevención en particular.

Efectos psicológicos adicionales, incluyendo depresión, se discuten en la sección de Sobrevivencia del cáncer.

El Instituto Nacional del Cáncer proporciona una guía para las espectativas de vida que sugiere cómo lidiar con muchos de los efectos secundarios enlistados en esta sección. Obtener la guía post-tratamiento de espectativa de vida del NCI.

 

Alopecia (Pérdida de cabello)

La alopecia o pérdida de cabello es uno de los efectos secundarios más comúnmennte asociados con la quimioterapia. A pesar de que la périda de cabello no es asociada con molestias o dolor físico, la pérdida de cabello es a menudo uno de los síntomas más angustiantes para los pacientes.123456

Un método de enfriamiento del cuero cabelludo para prevenir la pérdida de cabello ha estado disponible desde 1970, pero no se ha utilizado recientemente.3 La idea detrás del enfriamiento del cuero cabelludo es que el enfriamiento reduce el flujo sanguíneo hacia los folículos capilares y previene que la quimioterapia sea liberada hacia esa porción el cuerpo.1 El procedimiento exacto y el tiempo de enfriamiento varía de hospital en hospital, pero generalmente es utilizado por 30 minutos antes de la quimioterapia y durante 90 minutos después de que termina la infusión.2 De acuerdo a un estudio Holandés en el que se examinó a 1411 pacientes del Registro Holandés de Enfriamiento de Cuero Cabelludo, cerca del 50% de los pacientes estaban lo suficientemente satisfechos con los resultados del enfriamiento de cuero cabelludo como para no usar cobertores de cabeza. La gran mayoría de pacientes en el registro eran mujeres con cáncer de pecho y la efectividad del procedimiento dependía en gran parte del tipo de quimioterapia administrada. En este estudio, 94% de los pacientes que estaban en docetaxel estaban lo suficientemente satisfechos con los resultados como para no usar cobertores de cabeza, mientras que el 8% de los pacientes con un protocolo de quimioterapia TAC no utilizaban cobertores (TAC=docetaxel/Taxotere®, doxorubicin/Adriamycin®, ciclofosfamida).3 En otro estudio Holandés analizando la rentabilidad del enfriamiento de cuero cabelludo, éste redujo el uso de pelucas o una cubierta para la cabeza en un 40%2

El principal efecto secundario del enfriamiento de cuero cabelludo reportado por pacientes eran dolores de cabeza y quejas por las incómodas sensaciones de frío.4 Pocos estudios han examinado las consecuencias a largo plazo del enfriamiento de cuero cabelludo. En teoría, el tratamiento bloquea la quimioterapia evitando que llegue a las áreas cubiertas. Esto podría conducir a la supervivencia de células cancerosas 'escondidas' en áreas protegidas. En una revisión del 2005, se encontró metástasis de la piel del cuero cabelludo en 9 de 2500 pacientes. Esta cifra es muy difícil de interpretar porque muchos de los estudios no estaban diseñados para examinar este posible efecto secundario.5

Una revisión del 2013 no mostró un incremento de metástasis en el cuero cabelludo en pacientes con cáncer de pecho que utilizaron el método de enfriamiento. (nueva referencia). Es posible que las células cancerosas protegidas por el proceso de enfriamiento se movieran a diferentes partes del cuerpo y empezaran a crecer.7

No tenemos conocimiento de ningún estudio que haya sido realizado para examinar los efectos del enfriamiento del cuero cabelludo en pacientes sobrevivientes. 

Es importante entender los riesgos que pueden estar involucrados en el enfriamiento de cuero cabelludo y discutir a fondo estas posibilidades con su proveedor antes de tomar cualquier decisión. 

Para evitar el impacto psicológico negativo de perder grandes cantidades de cabello (o perder un cúmulo de cabello), muchos pacientes cortan su cabello cada vez más corto, frecuentemente en etapas a medida que el tratamiento progresa. Este proceso permite a los pacientes habituarse a tener el cabello corto, y permite a las personas alrededor de ellas acostumbrarse a verlos de esa forma. Un cabello más corto también puede reducir el trauma de la pérdida de cabello ocasionado por el cabello perdido durante el cepillado o que se encuentra en la almohada en comparación con el cabello largo. Algunos pacientes eligen rapar su cabeza cuando entran a etapas mayores de tratamiento con quimioterapia. No importa que tan lejos uno decida ir, tomar la decision de cortarse el cabello puede darle a los pacientes una sensación de control sobre el proceso.6

Anemia

Anemia

La Anemia es la reducción de las células rojas que circulan en nuestro cuerpo. Las células rojas, también conocidas como eritrocitos, son producidos en la médula ósea y contienen una gran cantidad de hemoglobina. La hemoglobina se encarga de lleva el oxígeno de los pulmones a todo el cuerpo y de remover el dióxido de carbono. La NCCN recomienda que se diagnostique la anemia dependiendo de los niveles de hemoglobina en la sangre. Un nivel de 10-11 g/dL principios de anemia, 8-10 g/dL anemia moderada y menor a 8 g/dL anemia severa. 8

Desarrollo y Síntomas

El cáncer o los tratamientos para el cáncer pueden desarrollar anemia. Puede tener efectos significativos en las opciones de los tratamientos, la calidad de vida en un paciente y la sobrevivencia del paciente. Por esta razón es importante avisarle a su médico si presenta algunos de los síntomas. 9

  • Palidez inusual en la piel o hipersensibilidad al frio
  • Mareo, dolor de cabeza o cambios de temperamento
  • Trabajo para respirar
  • Taquicardia
  • Anorexia o indigestión
  • Anormalidades en el ciclo menstrual y en la líbido
  • Fatiga, incluyendo la falta de energía, debilidad, dificultades para concentrarse, irritabilidad o falta de sueño

Los tratamientos para la anemia incluyen:

Epoetina (EPOGEN® o PROCRIT®)

Darbepoetina alfa (Aranesp®)

 

Anorexia (Inhabilidad de comer)

La anorexia es la perdida de apetito y las ganas de comer que pueden ser causadas por muchas cosas diferentes. En pacientes con cáncer, la cirugía o los medicamentos para tratar el cáncer pueden disminuir el apetito. Otros factores que pueden desarrollar la anorexia con los factores emocionales y psicosociales. En algunos casos el paciente no tiene anorexia, este quiere comer, pero no pueden. Algunas cosas que previenen a los pacientes con cáncer de comer incluyen:

  1. Tratamientos con quimioterapia que puedan causar nausea, dificultando el poder comer.
  2. Cirugías que causen dificultad o dolor al comer. Cirugías de la cabeza o cuello puede dificultar comer o tragar y las cirugías del abdomen pueden afectar la digestión y causar dolor después de comer.
  3. Los tumores pueden interferir con el funcionamiento normal de los órganos digestivos como son el estómago, páncreas, colon, intestinos, provocando la pérdida del apetito. Estos tumores también pueden causar dolor por lo que también provoca la pérdida del apetito.
  4. La ansiedad y el estrés psicosocial que se asocia con el diagnóstico o tratamiento del cáncer tienen un gran impacto en el deseo de disfrutar diferentes actividades, incluyendo comer. 10111213

Los tratamientos para la anorexia dependen del inicio del problema. Se pueden requerir más de un tratamiento para poder resolver este problema. Se pueden dar suplementos alimenticios para maximizar el valor de la comida mientras esta se consume. Comer poco con frecuencia también podría ayudar a reducir el problema de la anorexia.

La náusea que esta asociada con la quimioterapia de pueden tratar con diferentes medicamentos. Obtener mayor información acerca de los tratamientos para la nausea.

En muchos casos pude ser necesario alimentar a la persona con anorexia por medio de un tubo o intravenoso. El tubo gastrointestinal se utiliza para depositar comida directo en el estómago. Aprender más y ver documental acerca del tubo gastrointestinal de la siguiente página.

 

Coágulos de Sangre

Los pacientes con cáncer tienen un riesgo alto de desarrollar coágulos de sangre llamados trombosis venosa profunda. Esto se debe a varios factores como son las cirugías, quimioterapia, los efectos que produce el cáncer a los sistemas de coagulación y también depende de cada individuo. Un gran problema que hay con los coágulos es que se pueden mover alrededor del cuerpo con torrentes sanguíneos y quedarse atorados haciendo imposible el paso de sangre a órganos importantes. A este movimiento de los coágulos de le llama émbolo. Un émbolo puede causar una embolia y como consecuencia hay perdida de la función motora o incluso la muerte, es por esto que es importa estar al tanto de cualquier diferencia en su cuerpo que pueda indicar la presencia de un coágulo. Los síntomas dependen del lugar en donde el coágulo este bloqueando. Por ejemplo, los coágulos que se van a los pulmones causan falta de aire, ansiedad, dolor que se empeora al inhalar, mareo o incluso la perdida de conciencia. 1415

Existen tratamientos que reducen la formación de coágulos o para tratar los coágulos formados. 15 Estos medicamentos funcionan como anticoagulantes. La heparina es una proteína natural que se usa como anticoagulante. La Warfarina es un anticoagulante derivado cumarínico que es un grupo químico que se encuentra en las plantas. 16

Los tratamientos para reducir la formación de coágulos incluyen

Dalteparina (Fragmin®) Esta es una forma de la heparina.

Warfarina (Coumadin®, Jantoven®, Marfarin®)

 

Tejido Dañado por la Quimioterapia

 

Muchos de los medicamentos de la quimioterapia son altamente tóxicos. Durante la infusión intravenosa, el medicamento puede entrar por el área de la inyección (infusión) y causar daños en el tejido. Los medicamentos pueden causar este daño en los tejidos de alrededor de la inyección debido a una fuga alrededor de la aguja o también porque podrían salir del torrente sanguíneo después de haber sido inyectado. El proceso por el cual el medicamento sale del torrente sanguíneo se le llama extravasación. El resultado de esto es que algún tejido sano que se encontraba en el área de la inyección se puede irritar o dañar severamente. El resultado del daño depende del tipo del medicamento y la cantidad que entra el área. 17

Tratamientos de la quimioterapia que inducen daño a los tejidos:

Dexrazoxane (Totect®)

 

Diarrea

La quimioterapia y la radiación, pueden causar problemas digestivos como la diarrea debido a los efectos que tienen de dividir las células, incluyendo las que se encuentran en el sistema digestivo.18 Se ha demostrado que el consumir sustancias que contienen bacterias benéficas reducen la diarrea.19

 

Tratamientos para la diarrea: 1820

 

Fatiga 

Introducción

La fatiga es un síntoma común para los pacientes con casi todos los distintos tipos de cáncer 21 22 y puede prevenir niveles normales de actividad.23 Aproximadamente el 88% de los pacientes que tienen un tratamiento con quimioterapia y el 76% de los pacientes con terapias de radiación tienen fatiga. Se describe como sentirse cansado, débil, lento o acabado. Esta sensación puede ser aguda o crónica. La fatiga aguda es cuando la sensación de cansancio empieza rápidamente y dura un periodo muy corto de tiempo. Cuando la fatiga es crónica, se refiere a que la debilidad se presenta por periodos muy largos de tiempo.

La única forma en la que su doctor se va a enterar que sufre de fatiga es si usted le dice, así que no tenga miedo de hablar. La razón por la cual el cáncer causa fatiga aún no se entiende completamente, pero está asociada con el estrés y los tratamientos de la enfermedad. 24

 

Importancia

La fatiga puede afectar a los pacientes con cáncer porque puede causar que no tengan la motivación para ir a trabajar, visitar o visitas con amigos, continuar con el tratamiento u otras actividades normales. En un estudio se ha demostrado que los empleados con fátiga como consecuencia del cáncer, el 75% cambia el horario del trabajo y el 28% deja de trabajar.25 La fatiga que se relaciona con el cáncer es más severa, mentalmente estresante y muy difícil de disminuir con el descanso a comparación de las fatigas que no se relacionan con el cáncer.26 En estudios se ha demostrado que para pacientes, la fatiga puede ser más estresante que el dolor, la náusea y el vómito, esto porque la fatiga no se trata de manera fácil con medicamentos.27 La fatiga podría empeorar por dolor, estrés emocional, hábitos alimenticios, patrones de sueño, falta de actividad y/o otras enfermedades.27

Tratamiento

El ejercicio (sugerido por un médico) y las intervenciones psicosociales (intervenciones de grupos de apoyo, manejo de estrés y educación) a veces ayudan a aliviar la fatiga causada por los tratamientos de quimioterapia y radiación. 28 29

Algunas sugerencias para lidiar con la fatiga son:

  • Planee sus eventos (citas, etc…) cuando piense que tendrá una mayor energía.
  • Tome pequeñas siestas durante el día.
  • Deje que lo ayuden sus familiares o amigos.
  • Continúe con lo que le guste hacer pero monitoree sus niveles de energía y reduzca el tiempo en el que realiza estas actividades.
  • Considere unirse a algún grupo de apoyo.

Vea la entrevista de Jan Niles.

 

Problemas de Fertilidad

Para pacientes con edades para reproducirse, es muy importante que hablen acerca de la fertilidad con su oncólogo. Es posible que los efectos secundarios de la cirugía, quimioterapia o radiación deje a un paciente infértil. Los pacientes deben hablar con su medico para saber las diferentes opciones que tienen antes de empezar el tratamiento para mantener las posibilidades de tener un hijo. 30313233

Los hombres maduros pueden hacer dépositos de espermas en el banco de semen y los niños en la etapa de la pubertad pueden congelar tejido testicular para la preservación de espermas. Los problemas con la fertilidad con más complejos para las mujeres pero es posible extraer y congelar óvulos y embriones 3032

Para las mujeres, los procedimientos deben de estar hechos muy específicos al paciente y sus necesidades. Es importante que todas las pacientes mujeres con el potencial y deseos de tener un hijo vean a un especialista en reproducción antes de comenzar con el tratamiento. 30313334

 

Gastrectomía (Tubo Gástrico)

Los pacientes con cánceres en la cabeza/cuello, cáncer de lengua o de garganta son tratados con radiación, quimioterapia o cirugía. Los tratamientos pueden causar dolor en la boca y/o garganta por lo que a los pacientes se les dificulta consumir suficiente comida para mantener una buena salud. En estos casos, la nutrición se puede dar por medio de un tubo gástrico. Los tubos gástricos pueden ser insertados antes del tratamiento si es que los tratamientos van a tener como consecuencia una nutrición inadecuada. Un beneficio de esta inserción es que el paciente no tendrá los dolores de garganta o boca cuando normalmente se hace el procedimiento de la inserción de un tubo gástrico. También son paciente que están sanos en términos de su nutrición y desean aliviar más rápido.

Los tubos gástricos pueden ser insertados de diferentes formas. La forma más común de insertarlos es una cirugía mínima invasiva en donde el tubo se hace llegar al estomago por la boca. Un cirujano después haría una incisión pequeña en la pared del abdomen y el estómago para extraer una parte del tubo. El tubo es anclado al estómago y a una parte afuera del cuerpo. 3536

El video debajo describe el cuidado y mantenimiento de un tubo gástrico y contiene una entrevista de un sobreviviente del cáncer que estuvo bajo estas circunstancias.

Screenshot of G-tube module

Aprenda como puede obtener este video en un CD

 

Hipercalcimia

La hipercalcemia es un aumento en la cantidad del calcio presente en la sangre. El calcio es una parte íntegra de la materia (fosfato de calcio) que compone la mayor parte de nuestros huesos. La liberación de demasiado calcio puede llevar a una variedad de síntomas incluyendo problemas afectando el sistema nervioso y el corazón. El proceso por el cual la hipercalcemia es inducida por las células cancerosas es mostrado debajo. Los células tumorosas (azul) liberan factores (verde) que estimulan otras células en el hueso (llamadas osteoclastos-color naranja) para degradar el hueso, liberando calcio (morado) a la sangre. Las células tumorosas pueden estar afuera del hueso, en un órgano/tejido diferente o presente dentro del hueso como es ilustrado debajo. 3738

Los tratamientos para la hipercalcemia trabajan por medio de mecanismos que no son completamente claros. Los medicamentos pueden trabajar en varias maneras, dos de las cuales son mostradas en la animación. La unión del medicamento (rosa) al hueso previene la acción de los osteoclastos. Los medicamentos pueden inducir la muerte celular de los osteoclastos, reduciendo su número y su habilidad de degradar el hueso. 3738

 

Pamidronato disódico (Aredia®)
Ácido zoledronico (Zometa®)

Aprenda más sobre la hipercalcemia de la base de datos de la NCI.

 

Infecciones

Desafortunadamente, quimioterapia y radiación, dos tipos comunes dde tratamientos contra el cáncer, pueden afectar a células distintas de las células cancerosas. La producción de glóbulos blancos, células de nuestro sistema inmune, son frecuentemente afectadas. Los glóbulos blancos provienen de células que se encuentran en la médula (área central) de los huesos. Cuando la radiación o quimioterapia daña estas células precursoras (madre), éstas pueden no ser capaces de producir suficientes glóbulos blancos maduros para luchar o eliminar infecciones. Los pacientes que recibían quimioterapia y algunos tipos de radiación debían ser muy cuidadosos evitando adquirir una infección.3940

Cosas que los pacientes pueden hacer para ayudar a prevenir una infección incluyen el uso de desinfectante de manos, mantenerse alejado de multitudes de personas y utilizar una mascarilla facial. Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) ha desarrollado un sitio web interactivo para ayudar a los pacientes a cuidadores a prevenir una infección.Los pacientes también pueden ser colocados en antibióticos para ayudar a prevenir la infección.39

Los pacientes tammbién pueden recibir transfusiones y fármacos que estimulan a la médula ósea para producir más glóbulos blancos.

Debido a que las células madre viven en la médula ósea, el tratamiento también puede afectar a otras células de la sangre. Ve efectos secundarios relacionados: Conteos sanguíneos bajos, Anemia, y Neutropenia.

 

Insomnio (Dificultad para dormir)

Insomnia se refiere a la incapacidad de dormir o mantenerse dormido. Cuando la insomnia dura por 3 o más días/semanas, se llama síndrome de insomnia. El síndrome de insomnia puede seguir por semanas, meses o más. Debido a que las personas con insomnia no obtienen suficiente descanso, pueden tener problemas con las actividades diarias y sufrir estrés mental. 

Insomnia en pacientes de cáncer pueden ser probocados por muchos factores, incluyendo: 

  1. Las células cancerosas pueden producir señales químicas y efectos secundarios en el cuerpo que hacen que sea difícil dormir. 
  2. Tratamientos contra el cancer, inclyendo la quimioterapia pueden causar problemas físicos (náusea, diarrea, vómito0 que dificultan dormir. 
  3. El estrés que viene acompañado con un diagnóstico de cáncer dificulta dormir a muchos pacientes (y a sus cuidadores). 
  4. Cafeína. Comer/beber alimentos que contienen cafeína puede causar  o empeorar la insomnia. Alimentos que contienen cafeína incluyen el café, té, chocolate y soda.41

Existen exámenes que los doctores pueden utilizar para ver si los pacientes sufren de insomnia. 

Tratamientos:

  1. Hay cambios de estilo de vida que los pacientes con insomnia pueden hacer para mejorar su condición: 
  2. Despertarse a la misma hora todos los días (no tener en cuenta cuántas horas de sueño tiene una persona. Esto incluye los fines de semana)
  3. Intentar obtener cierta luz del sol después de despertar. Esto ayudará a su cuerpo a entrar en un patrón de dormir y despertar en determinados momentos. 
  4. Algunas personas tienen dificultad para dormir porque no pueden dejar de pensar en los problemas o preocupaciones de sus vidas. Puede ayudar establecer un tiempo diario en la noche para pensar acerca de estos problemas y cómo solucionarlos. Ésto puede ayudarle a tener un buen sueño durante la noche, libre de preocupaciones. 
  5. Hacer tiemmpo para relajarse 90 minutos antes de dormir. Actividades como: escuchar música, leer un libro y  tomar un baño caliente pueden ayudar a relajar el cuerpo y la mente. Demasiado ejercicio cerca de la hora de sueño puede dificultar dormir. 
  6. Solo ir a la cama cuando se sienta soñoliento (tener en cienta a que hora ocurre) y no dedicar tiempo extra a intentar dormir. 
  7. Utilizar su habitación únicamente para dormir y mantener relaciones sexuales. Trate de no realizar otras actividades diarias en la cama (computadora, teléfono, juegos de video, etc.)
  8. Si no puede conciliar el sueño después de estar entre 20-30 minutos en la cama, es útil levantarse y hacer algo más hasta que se sienta soñoliento. 
  9. Entender lo que es un horario de sueño normal y saludable es la forma de ayudar a deshacerse de las preocupaciones acerca de la insomnia. Es bueno para los adultos normales tener un sueño de entre 7-9 horas cada noche. A medida que la edad aumenta, es normal despertarse con mayor facilidad durannte la noche. Sin embargo, las personas con insomnia no son capaces de conciliar el sueño nuevamente después de que se despiertan. 
  10. No tomar muchas ciestas durante el día. Si planea tomar una ciesta, trate de tomarla antes de las 3pm. Las ciestas más tarde en la noche pueden privarlo del sueño durante la noche. 

La información de la parte superior está basada en - A Una guía Canadiense práctica: prevención, cribado, evaluación y tratamiento de los trastornos de sueño en adultos con cáncer.42

Si hacer cambios en el estilo de vida no ayuda al paciente a quedarse dormido,, existen medicinas que pueden ayudar con la insomnia. Estos incluyen: 

Zolpidem (Ambien® - liga del fabricante)

Eszopicione (Lunesta® - liga del fabricante)

Ramelteon (Rozerem® - liga del fabricante)

 

Cuenta Baja de Sangre

La quimioterapia y otros tratamientos para el cáncer pueden tener efectos negativos sobre la producción de las células sanguíneas. Estas células pueden tener varias funciones incluyendo la defensa contra enfermedades y el transporte del oxígeno a otras células en nuestros cuerpos. Cuando el tratamiento reduce la habilidad de nuestro cuerpo de generar estas células, la fatiga y la susceptibilidad a las enfermedades pueden suceder.

Las billones de células sanguíneas que se mueven por nuestro sistema circulatorio (venas, arterias, y capilarias) se originan de precursores que están dentro de nuestros huesos. Estas células precursoras tienen la habilidad de dividirse continuamente. Como la mayoría de las células en circulación tienen una vida corta, las células precursoras (o madre) son capaces de reemplazar a aquellas que mueren y son eliminadas de nuestros cuerpos.

 

La animación debajo muestra la formación de varios tipos de células sanguíneas de una célula precursora. Las células ilustradas (en el sentido de las manecillas del reloj empezando desde arriba) incluyen dos tipos de células polimorfonucleares (éstas incluyen los neutrófilos), los linfocitos B y T, un megacariocito (hacen plaquetas) y una célula roja sanguínea.

 

Varios tratamientos para el cáncer funcionan al prevenir la división celular. Desafortunadamente, éstos a menudo afectan a las células normales y a las cancerosas. . Las células en división constante dentro de nuestras médulas óseas son frecuentemente atacadas (sin dicha intención) por estos fármacos. La reducción de la actividad de las células precursoras en la médula ósea lleva a dos efectos secundarios comunes en pacientes con cáncer.

  • Anemia: una reducción en el número de células sanguíneas rojas.
  • Leucopenia: una reducción en el número de glóbulos blancos en la sange. 
  • Neutropenia: una reducción en el número de los glóbulos blancos en la sangre.
  • Trombocitopenia: una reducción en el número de plaquetas de la sangre. 

La mayoría de las células que se ven afectadas en la quimioterapia son las que protegen al cuerpo humano de otras enfermedades. Los medicamentos pueden ocasionar que se debiliten los mecanismos de defensa. Aprender más sobre el sistema inmune.

 

Linfedema

Un linfedema es la acumulación de líquido en un tejido rodeado por capilares. La acumulación del fluido en un linfedema es sólo la primera etapa. Las siguientes etapas son el resultado de la continua acumulación y pueden incluir inflamación, incremento en tejido graso y un desarrollar tejido conectivo en exceso. Estos cambios pueden provocar un riesgo alto de infecciones serias, desfiguramientos e inmovilidad.

Este video presenta un resumen de linfedema y sus tratamientos.

 


Resumen de los Linfedemas

El sistema linfático juega un papel importante en regular el movimiento del fluido a través del cuerpo. Específicamente, controla el movimiento de la linfa, un fluido incoloro que contiene oxígeno, proteínas, azúcar (glucosa) y linfocítos (cito = célula). Existen algunas semejanzas y diferencias entre el sistema circulatorio y linfático.

Pequeños vasos linfáticos se unen para formar vasos más grandes, que eventualmente se vacían en los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son tejidos en forma de frijol, y se encuentran en ramilletes, como uvas, en varias partes del cuerpo. Los ganglios linfáticos son lugares de activación del sistema inmunológico y de proliferación (crecimiento) de las células del sistema inmunológico.

Bajos circunstancias normales, un fluido claro, aguado, se escapa de los capilares del sistema circulatorio. Este fluido contiene oxígeno, nutrientes, y otras substancias importantes para las células. Los capilares del sistema circulatorio reabsorben un 90% de este fluido. El otro 10% (linfa) lo absorbe el sistema linfático y lo transporta nuevamente al sistema circulatorio. Normalmente existe un balance de fluido que se escapa del sistema circulatorio y que se absorbe por el linfático. Este balance puede ser trastornado cuando se daña el sistema linfático, El desbalance puede resultar en la acumulación de fluido, hinchazón, y eventualmente, linfedema.4344

El linfedema es una condición marcada por la acumulación de fluido en el tejido alrededor de los capilares. La acumulación de fluido es solo la primera etapa de linfadema. Las siguientes etapas son el resultado de la acumulación del fluido y pueden incluir inflamación, un aumento en el tejido graso, y un desarrollo excesivo de tejido conectivo. Estos cambios pueden resultar en un riesgo aumentado de serias infecciones, desfiguramiento, y disminución de movilidad. 4344

Tipos de Linfedemas

Linfedema primario

Los linfedemas primarios son el resultado de una condición presente al nacer. Este tipo de linfedema todavía no se comprende bien, pero se piensa que es una anormalidad heredada del sistema linfático.

Linfedema secundario

Este tipo de linfedema es el resultado de una interrupción o destrucción de el sistema linfático debido a una herida, enfermedad o infección o también se puede producir por un efecto secundario de un procedimiento médico. La causa más común alrededor del mundo es secundaria a una infección parásita. El parásito se queda en el sistema linfático, obstruyendo los vasos linfáticos e interrumpiendo el flujo linfático. De cualquier manera, en los Estados Unidos, casi todos los casos se relacionan con el cáncer o sus terapias. Frecuentemente se asocia con el cáncer de mama, próstata, cánceres del área pélvica, linfoma y melanomas. El tratamiento para el cáncer de mama es la causa más común para los linfedemas relacionados con el cáncer 4445 4647.

Linfedemas relacionados con el cáncer

Como el sistema linfático se encuentra por todo el cuerpo y lleva células y fluidos, funciona como una carretera para las células cancerígenas que migran lejos de un tumor. Cuando se remueve un tumor los nódulos linfáticos también se remueven para ser examinados y ver si existe la presencia de células tumorales. Para la mayoría de los cánceres ésta es una rutina del tratamiento. La radiación se utiliza para tratar el cáncer y muchas veces para atacar los nódulos linfáticos para destruir las células cancerígenas que lograron salir del tumor. Estos tratamientos pueden dañar el sistema linfático, por los que hay una acumulación de fluido linfático en los tejidos del cuerpo, dando como resultado hinchazones en los brazos piernas y tronco 4448 4950.

Etapas de los Linfedemas

Existen cuatro etapas de linfedema. La enfermedad no necesariamente progresa de una etapa menor a una mayor. Actualmente no existe ninguna cura contra el linfedema, sin embargo, con el cuidado apropiado se puede manejar la enfermedad y se puede prevenir la progresión de la misma.

Etapa 0 - El linfedema está presente pero no causa síntomas (subclínico). La hinchazón no es evidente aunque existe disminución de la función linfática. Pueden existir meses o años antes de que aparezca la hinchazón.

Etapa I - Acumulación precoz de fluido con un contenido proteico relativamente alto. La hinchazón puede bajar si eleva el miembro afectado. Puede ocurrir fóvea de la piel.

Etapa II - Fóvea puede o no aparecer con fibrosis del tejido. El solamente elevar el miembro afectado rara vez es suficiente para reducir la hinchazón del tejido.

Etapa III - Puede desarrollarse un aumento severo de hinchazón junto con cambios en la piel tales como el espesarse de la piel, depósitos grasos, y crecimientos verrugosos. A esta etapa de linfedema se le conoce como elefantiasis de origen linfostático.

Diagnóstico de Linfedema

Frecuentemente la etapa precoz de linfedema es difícil de diagnosticar y de diferenciar de otras causas de hinchazón. En la mayoría de los casos un buen historial médico en combinación con un examen físico son suficientes para llegar a un diagnóstico.

Las siguientes técnicas se pueden utilizar para descartar las posibilidades de coágulos en la sangre u otras anormalidades:

Linfocintigrafía: utiliza una inyección de trazador radioactivo (coloide radiomarcado) en la región afectada. Las imágenes se toman después de que el material se haya esparcido a través del área. Estas imágenes proveen información sobre la estructura y función del sistema linfático en esa región.

Imagen por Resonancia Magnética (RM) : La RM puede proveer detalles sobre el sistema linfático sin el uso de radiación y tiene alta sensibilidad en confirmar el diagnóstico. Las señas clásicas de linfedema pueden verse en RM, incluyendo el espesar de la piel falta de edema dentro del tejido muscular.

Tomografía Computarizada (CT) : La CT se utiliza cuando la RM o la linfocintigrafía no están disponibles. Tiene alta sensibilidad pero no provee imágenes tan detalladas como otros métodos.

Tratamiento para el Linfedema

Actualmente no existe ninguna cura contra el linfedema. Las personas con riesgo de desarrollar linfedema pueden intentar prevenir el desarrollo de la misma y esas con síntomas pueden utilizar una combinación de métodos para mejor manejar la condición.

Existen varios tipos de tratamientos conservadores contra el linfedema. Éstos son tratamientos que no utilizan ningún tipo de cirugía u otra técnica invasiva. Es importante recordar que las técnicas conservativas solamente aliviarán los síntomas de linfedema y no tratan la causa del mismo. Por lo tanto, para obtener resultados a largo plazo, los pacientes tienen que continuar con su cuidado personal después de terminar el tratamiento.

Terapia Decongestiva Compleja (CDT)

La terapia decongestiva compleja es la manera más común de tratar el linfedema. La base de este tratamiento es el aplicar presión al área afectada, extraendo el fluido de linfa fuera de la región. Es comúnmente conocido como compresión y se hace utilizando vendas y prendas de ropa especiales.

CDT es el método más efectivo de tratar el linfadema. Combina el uso de compresión con drenaje linfático manual (MLD), ejercicio, cuidado de la piel y cuidado personal. Cuando se combinan, estos métodos pueden reducir la hinchazón y mantener la salud de la piel y sus estructuras secundarias. Este tipo de terapia beneficia a casi todos los pacientes cuando se hace correctamente, pero toma mucho tiempo, y puede ser muy cara. Es importante encontrar a un terapeuta debidamente calificado, pero éstos son difíciles de encontrar. Para más información, visite la página de la Sociedad de Linfología de Norteamérica.

Aparatos de compresión neumática: estas máquinas utilizan el aire para apretar las áreas afectadas en un intento de desplazar el exceso de fluido. Sí mueven el fluido alrededor, pero la mayoría del fluido no se regresa al sistema linfático. Estas máquinas han demostrado poco o ningún beneficio a largo plazo. Existen nuevos aparatos de compresión neumática más innovadores, que han demostrado alguna habilidad de devolver el fluido al sistema linfático.

Fármacos y suplementos: estos tipos de tratamientos han demostrado beneficios en algunos estudios, pero en otros no . Su valor en general todavía está bajo investigación51.

Cirugía: no es un tratamiento común contra el linfedema. Estos procedimientos sólo deben utilizarse cuando los tratamientos conservadores han fallado de manera continua. Si al paciente se le sugiere cirugía, debe de asegurarse de estar bien informado. Como con cualquier tipo de procedimiento médico, es importante el obtener una segunda opinion.

La extirpación quirúrgica, es un procedimiento que extirpa la piel y el tejido excesivo. Esta técnica no intenta reparar los ganglios o vasos linfáticos. Por lo tanto, el problema principal permanece y el edema puede regresar. Este tipo de cirugía es algo controversial y se ha demostrado, en algunos casos, que causa seria discapacidad y desfiguramiento permanente.

La microcirugía intenta corregir la causa del linfedema, trasplantando ganglios linfáticos y reestructurando los vasos linfáticos. Este tipo de procedimiento es experimental y existe poca información sobre el éxito o sobre los efectos secundarios del mismo.

Prevención del Linfedema

El linfedema puede ocurrir inmediatamente después de una cirugía o puede surgir semanas, meses, o hasta años después. .48Por lo tanto, los pacientes con riesgo aumentado de desarrollar linfedema deben de discutir medidas preventivas o hacerse un examen preventivo con su médico. Un examen preventivo de linfedema incluye los siguientes elementos: .49.52.53

  • Comparar el peso actual con el peso ideal
  • Medidas de los brazos y las piernas
  • Niveles proteicos de la sangre
  • Evaluación de la habilidad de desempeñar sus "actividades rutinarias"
  • Enfermedades médicas incluyendo la diabetes y las enfermedades cardíacas (del corazón) deben considerarse al determinar el riesgo de desarrollar linfedema.

Si se desarrolla una infección, es necesario tener más cuidado todavía para prevenir el desarrollo de linfadema. 53.52

El hacer ejercicios después de la cirugía (cuando tenga permiso del médico) es beneficial pues aumenta el drenaje linfático. Para los pacientes con cáncer de mama, quienes frecuentemente tienen ganglios linfáticos extirpados de debajo de sus brazos, los médicos recomiendan ejercicios de las manos y de los brazos. .54Dependiendo del tipo de cáncer que se tiene y si ha involucrado a los ganglios linfáticos locales se recetan ejercicios físicos para reducir el riesgo de linfadema. Es importante saber que los ejercicios excesivos pueden contribuir al desarrollo de linfadema. Debe de consultarse a un profesional medico para determinar los niveles apropiados de ejercicio. Algunos pacientes tienen miedo de hacer ejercicio porque no quieren causar linfedema. Trabajo reciente sugiere que lo contrario puede ser verdadero; un ejercicio apropiado puede prevenir linfidema. 545556.

Si nota cualquier cambio en su cuerpo, o sufre de cualquiera de los síntomas, consulte a su médico.

Visite la página de la red del Instituto Nacional del Cáncer para más pautas de prevención.

Preguntas Frecuentes: Linfedema

¿Qué es el linfedema?

¿Qué es el sistema linfático?
¿Qué son los ganglios linfáticos?
¿Qué causa el linfedema?
¿Quién esta a riesgo de desarrollar el linfedema?
¿Cuáles son los síntomas de linfedema?
¿Cómo se si yo podría o no desarrollar linfedema?
¿Existe alguna cura contra el linfedema?
¿Cómo se trata el linfedema?
¿Qué debo de hacer para prevenir el desarrollo de linfedema?
¿El linfedema puede empeorar?

¿Qué es el linfedema?
El linfedema es una hinchazón causada por una acumulación de fluido que usualmente occurre en los brazos o en las piernas. El linfedema primario es una condición genética poco común. El linfedema secundario, el que estamos discutiendo aquí, generalmente ocurre cuando se bloquean, dañan o extirpan los vasos o ganglios linfáticos.

¿Qué es el sistema linfático?
El sistema linfático es una amplia red de tubos (vasos) y estructuras en forma de racimos de uvas llamadas ganglios linfáticos. Los vasos transportan a través del cuerpo un fluido incoloro llamado linfa, y células del sistema inmunológico (linfocitos). El sistema linfático sirve para muchas funciones, incluyendo: filtración, transporte de fluido e iniciación de la respuesta inmunológica. El sistema linfático es responsable de absorber y filtrar el fluido que rodea las células y los tejidos corporales.

¿Qué son los ganglios linfáticos?

Los ganglios linfáticos son pequeñas estructuras, como sacos, ubicadas a lo largo de los vasos linfáticos. Son el hogar de los linfocitos, un tipo de glóbulo blanco (de la sangre). Los ganglios linfáticos almacenan los linfocitos y ayudan a controlar la respuesta inmunológica. Permiten que los linfocitos estén en contacto con materia extraña (antígenos) y así estimulan su actividad.

¿Qué causa el linfadema?

Generalmente el linfedema se desarrolla cuando se bloquean, dañan o extirpan los ganglios o vasos linfáticos. Una causa común del linfedema es el tratamiento contra el cáncer: sea la cirugía, radiación, o la combinación de las dos. Los médicos extirpan los ganglios linfáticos para determinar cuanto se ha regado el cáncer y así poder determinar el tratamiento apropiado.

¿Quién está en riesgo de desarrollar el linfedema?
Cualquier persona a quien se le han extirpado los ganglios linfáticos o que ha tenido radioterapia dirigida a los ganglios linfáticos tiene algo de riesgo. No está claro que porcentaje de las personas tratadas desarrollarán linfadema, por lo tanto, es mejor el velar por cualquier señal de linfedema en el miembro afectado (Vea aquí abajo).

¿Cuáles son los síntomas de linfedema?

Algunas de las señales y de los síntomas de linfedema lo son hinchazón, disminución de movilidad, piel tensa o apretada, el miembro se siente pesado, las prendas de ropa y las joyas se sienten ajustadas, y entumecimiento.

¿Cómo se si yo podría o no desarrollar linfedema?

Actualmente no hay manera de determinar quien o cuando se va a desarrollar el linfedema. Sin embargo, generalmente a más tratamiento resulta en más alto riesgo. Se piensa que la combinación de extirpación de los ganglios linfáticos y radiación al área de los mismos aumenta el riesgo de desarrollar linfedema. Linfedema puede desarrollarse horas, o años después de recibir tratamiento contra el cáncer.

¿Existe alguna cura contra el linfedema?

Actualmente no existe ninguna cura contra el linfedema. Sin embargo, con la ayuda de un especialista en linfedema, puede tratarse. Frecuentemente se utiliza una manga de compresión para prevenir el empeoramiento de la condición en el miembro afectado.

¿Cómo se trata el linfedema?

La meta en el tratamiento de linfedema es el reducir la hinchazón y el malestar. El tratamiento frecuentemente consiste en cuidado de la piel, masaje, vendajes, y ejercicios. Muchas veces el especialista de cuidado de linfedema usa estos tratamientos en combinación.

¿Qué debo de hacer para prevenir el desarrollo de linfedema?

Si se considera que usted está a riesgo de desarrollar linfedema, hay ciertas cosas que debe mantener en mente:

  1. Tenga cuidado para evitar lesionar el miembro o brazo afectado
  2. Use guantes para sus quehaceres en el hogar
  3. Evite calor, baños calientes, piscina portátil de agua caliente (hot tub) o sauna
  4. Evite quemaduras solares
  5. Evite prendas apretadas/ajustadas
  6. No permita que le tomen la presión en el brazo afectado
  7. No permita que le saquen muestras de sangre ni que le puncen con agujas en el brazo afectado
  8. Evite aumentar de peso en exceso
  9. No levante objetos pesados (no levante cosas que pesen más de 10-15 libras o 4.5-7 kilogramos)
  10. Hable con su médico o terapeuta sobre recomendaciones específicas

¿El linfedema puede empeorar?

El linfedema puede empeorar y causar serias complicaciones al miembro afectado, por lo tanto, es importante tratarlo. Para prevenir el que se empeore, debe de seguir las mismas pautas que se usan para prevenirlo (vea la pregunta número 10), además de hacer cualquier ejercicio recomendado por su especialista en linfedema.

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Recursos

Para aprender más visite:

Red Nacional del Linfidema

Página acerca de los linfedemas del Instituto Nacional del Cáncer

Página acerca de los linfedemas de la Sociedad Americana de Cáncer

Página acerca de los linfedemas de Clínica Mayo

Página acerca de los linfedemas de la Sociedad Americana del Cáncer de Mama

Página acerca de los linfedemas Cáncer Ginecológico Oncolink

Página acerca de los linfedemas Ejercicio Oncolink

Aprender más acerca del Sistema Linfático (Esta liga lo llevará a otra sección de esta página web)

 

Mastectomía y Reconstrucción de los Senos

¿Cual es la diferencia entre una mastectomía profiláctica y una terapéutica?

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía profiláctica?

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía terapéutica?
¿Se extirpan el pezón y la areola junto con el tejido mamario?
¿Cuáles son las opciones de reconstrucción mamaria?
¿Puede la reconstrucción mamaria efectuada inmediatamente después de una mastectomía terapéutica afectar la habilidad del personal médico poder detectar una reaparición del cáncer?
¿Cuáles son los beneficios de la reconstrucción mamaria después de una mastectomía?
¿Cuáles son los riesgos asociados con la reconstrucción mamaria?
¿Existen algunas opciones no quirúrgicas?

¿Cual es la diferencia entre una mastectomía profiláctica y una terapéutica?
Una mastectomía profiláctica se hace en mujeres con alto riesgo de desarrollar cáncer de mama en la(s) mama(s) que eligen extirpar. Frecuentemente estas mujeres han tenido familiares diagnosticados con cáncer de mama o ellas mismas han sido diagnosticadas con cáncer de mama, o se han hecho una prueba genética la cual ha confirmado la presencia de los genes asociados con cáncer de mama (BRCA1 o BRCA2). Se extirpa el tejido mamario saludable antes de surgir el cáncer.57585960

Una mastectomía terapéutica se hace en mujeres diagnosticadas con cáncer de mama. La cirugía extirpa la mama con el cáncer. La mastectomía profiláctica y la terapéutica pueden hacerse durante una sola cirugía si una mujer diagnosticada con cáncer de mama en una mama decide extirpar ambas mamas para prevenir el desarrollo de cáncer en la mama sin cáncer.57

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía profiláctica?
Una reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía profiláctica no presenta ningún riesgo de salud conocido61. Una reconstrucción inmediata puede permitir el conservar la piel rodeando el tejido mamario. Esto podría resultar en mejor simetría y menos cicatrices que si se extirpara la piel.

¿Debe de hacerse la reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía terapéutica?
Una reconstrucción mamaria inmediatamente después de una mastectomía terapéutica presenta más posibles riesgos de salud que una reconstrucción inmediatamente después de una mastectomía profiláctica. La radioterapia y la quimioterapia utilizadas en el tratamiento contra el cáncer pueden prevenir la reconstrucción inmediata de la mama. Amabas terapias afectan la habilidad de cuerpo poder curar heridas, incluyendo la curación que se necesita después de una reconstrucción mamaria. Otros factores, tales como el estado de los ganglios linfáticos y posible cicatrización, deben también de tomarse en cuenta cuando se considera una reconstrucción mamaria inmediata.5758

¿El pezón y la areola se extirpan con el tejido mamario?
La conservación del conjunto pezón-areola depende del tipo de mastectomía. Si se conserva el 'colgajo' de piel de la mama, también es posible conservar el conjunto pezón-areola. Mujeres cuyas cirugías conservaron el conjunto pezón-areola no demuestran un incremento en el riesgo de desarrollar una recurrencia de cáncer, pero muchos médicos todavía prefieren extirpar estas estructuras con la mastectomía.575861

¿Cuáles son las opciones de reconstrucción mamaria?
En general existen dos tipos principales de cirugías de reconstrucción mamaria:

Estas técnicas se pueden utilizar en combinación para obtener el mejor resultado posible.6062

¿Puede la reconstrucción mamaria efectuada inmediatamente después de una mastectomía terapéutica afectar la habilidad del personal médico poder detectar una reaparición del cáncer?
No. Los estudios han demostrado que la reconstrucción mamaria no afecta la habilidad del médico poder seguir las salud mamaria o posible reaparición del cáncer. Además, no se ha encontrado ninguna correlación entre reconstrucción mamaria y un aumento en la reaparición del cáncer.63

¿Cuáles son los beneficios de la reconstrucción mamaria después de una mastectomía?
La extirpación de una o ambas mamas puede alterar la imagen corporal de un paciente y puede causar dificultades psicológicas. Estas dificultades incluyen ansiedad, depresión, imagen corporal alterada y función sexual afectada. Estudios han demostrado que la reconstrucción mamaria provee varios resultados beneficiosos: Devolver la imagen corporal, vitalidad mejorada, mejoramiento del sentido de bienestar y en la calidad de vida. La reconstrucción mamaria no es un procedimiento necesario, y a con el tiempo, muchas mujeres tienen mejoras en su salud mental sin someterse a este tipo de cirugía. De acuerdo a los estudios, la salud mental y física de la mayoría de las mujeres regresa a un nivel normal aproximadamente un año después de la cirugía sin importar si se realizaron o no una reconstrucción mamaria.64 Haz lo que sientas que es mejor para ti.6064

¿Cuáles son los riesgos asociados con la reconstrucción mamaria?
Como con cualquier otra cirugía, la reconstrucción mamaria puede resultar en ciertos riesgos a la salud. Los riesgos dependen en el tipo de reconstrucción. Los riesgos asociados con los implantes - Infección, colocación inadecuada, formación de tejido cicatrizado, ondulación del implante (arrugas en la cápsula) y deflación del implante.
Riesgos asociados con reconstrucción utilizando tejidos del paciente - Infección de la mama y/o de la zona donante, moretones (hematomas), acumulación de fluidos corporales cerca de la incisión quirúrgica (seroma), deterioro del tejido donante y la posibilidad de tener que reemplazar el 'colgajo' de piel utilizado para cubrir la mama nueva.

¿Existen opciones no quirúrgicas?
Por varias razones muchas mujeres deciden no hacerse una reconstrucción mamaria. Estas mujeres pueden optar por usar una prótesis. Una prótesis mamaria es forma curva, hecha de silicona suave y puede colocarse en bolsillos especiales en el sostén, en la ropa, y en los trajes de baño. Para las mujeres a las cuales les falta una mama, la prótesis provee simetría y balance, lo cual ayuda a mantener buena postura. Prótesis mamarias pueden hacerse a la medida y frecuentemente el seguro medico lo paga.62

Problema de Memoria y Concentración (Quimiocerebro)

Algunas personas que han recibido tratamientos contra el cáncer (quimioterapia o radiación en la cabeza con dosis altas o estándares) pueden tener pérdida de memoria o "quimio-cerebro" que causa pérdida de atención y problemas de memoria. La existencia de muchos efectos en el sistema nervioso, incluyendo "quimio-cerebro", son muy bien reconocidos por la comunidad médica. 6566

En muchos casos, no está muy claro si este problema esta relacionado con los tratamientos para el cáncer o por los procesos de envejecimiento. Es por esta razón que es importante que los pacientes sobrevivientes al cáncer hablen con un médico si experimentan problemas con la memoria o de razonamiento, o si creen que el tratamiento pueda estar causando o empeorando los problemas de la memoria o de concentración. 6768

Formas para mejorar el post-tratamiento para la memoria y la concentración (de la guía de NCI):

 

Síntomas de Menopausia 

La quimioterapia y otros tratamientos para el cáncer pueden retrasar o parar el ciclo menstrual de una mujer.69 Algunos tratamientos del cáncer funcionan por medio de la reducción de la cantidad o actividad de las hormonas sexuales femeninas provocando síntomas de menopausia.70  La remoción quirúrgica de los ovarios, llamada oforectomía, también resulta en la aparición de la menopausia. Los ovarios son una fuente mayor de las hormonas sexuales femeninas: estrógeno y progesterona. 

Algunos síntomas comunes de la menopausia incluyen:

Muchos de los síntomas de la menopausia pueden ser tratados. 7172  

 

Náusea

Varios agentes quimoterapeúticos y otros tratamientos para el cáncer tienen efectos negativos sobre el sistema digestivo. Estos efectos pueden ser directos, debido a la muerte de las células en las mucosas de la boca, estómago e intestinos o efectos indirectos del tratamiento. Mucha gente dice que es más fácil prevenir la náusea que tratarla uan vez que esta se ha desarrollado. Por esta razón es importante que hable con su medico acerca de en que momento y en que dósis se debe tomar los medicamentos.737475

Medicamentos disponibles para tratar la náusea

 

Neuropatía 

Los fármacos quimioterapéuticos pueden tener una variedad de efectos secundarios, incluyendo daño en el sistema nervioso. La neuropatía periférica es un daño que se siente en las manos/los dedos y en los pies. Los síntomas pueden incluir dolor, ardor, insensibilidad y cosquilleo. No todos los agentes quimioterapéuticos están asociados con la neuropatía periférica. La probabilidad del desarrollo de los síntomas y su severidad depende del tipo de quimioterapia, el número de exposiciones (ciclos/dosis), la cantidad utilizada, la salud del paciente, la composición genética del paciente y otros factores. 76 Algunos pacientes tienen síntomas que son lo suficientemente graves para provocar que discontinúen el tratamiento. El daño de nervio y los síntomas pueden durar muchos años. Los pacientes que sufren de neuropatía tienen una mayor probabilidad de tener problemas de equilibro y de caerse. 77

 

Neutropenia

La neutropenia es la disminución de los neutrófilos en la sangre. Los neutrófilos pertenecen al sistema inmune del cuerpo. Éstos son la primera línea de defensa del cuerpo, viajan a las áreas dañadas o invadidas para destruir a las partículas o microogranismos desconocidos. Por esta razón, pacientes con niveles bajos de neutrófilos tienen una mayor susceptibilidad a infecciones. El número de neutrófilos presentes en la cuenta periférica de la sangre se representa como la cuenta total de neutrófilos, )ANC por sus siglas en ingles Absolut Neutrophil Count), y se calcula de la siguiente manera:78

Total del número de leucocitos x porcentaje de neutrófilos= ANC

En el 40-80% de los pacientes la neutropenia se puede desarrollar como efecto secundario de la quimioterapia.78. También puede resultar de cáncer en la médula ósea y tumores en etapa avanzada con metástasis. La neutropenia puede ser de gran riesgo para la salud de pacientes con cáncer, por esto se debe de tener cualquier esfuerzo para controlarla efectivamente. Uno de los medicamentos que se usan para imitar la producción de neutrófilos es el filgrastim (NEUPOGEN®). 78

Filgrastim (NEUPOGEN®)

 

Problemas Orales

La cirugía o los tratamientos con radiación que se efectúan en la cabeza y cuello pueden causar problemas con la boca, dientes, encías, las glándulas salivales y/o mandíbula. Algunos tipos de quimioterapia pueden causar resequedad de la boca, caries, otros problemas dentales, perdida o cambios del sentido del gusto, infecciones orales, rigidez en la mandíbula y cambios en la estructura de los huesos de la mandíbula. Es importante mantener la boca limpia y húmeda para ayudar a limitar las ocurrencias y/o seriedades de estos efectos secundarios. 798081

Los tratamientos para la inflamación oral (mucositis) incluye muchos diferentes tipos de lavado de la boca/enjuagar (agua estéril, agua salada, bicarbonato de sodio entre otros.) Algunos de los lavados de la boca pueden contener medicamentos para el dolor. Se están investigando agentes nuevos para prevenir o tratar las irritaciones de la boca causadas por los tratamientos para el cáncer de las diferentes 4 categorias: antimicrobianas, recubrimiento, anti-inflamatorias y agentes biológicos. Estos tratamientos están diseñados para prevenir o tratar la inflamación. 82838485

En casos más severos, especialmente cuando el cáncer que se esta tratando está localizado en la cabeza o el área del cuello, podría ser necesario que los pacientes tuvieran un tubo gástrico para poder darles una nutrición adecuada.

Aprender más acerca de los tubos gástricos: Gastrectomía (Tubo Gástrico)

Dolor

Introducción

Muchos de los pacientes con cáncer piensan que el dolor es algo normal de la enfermedad y sus tratamientos. Muchos relacionan que el tratamiento viene acompañado de dolor y simplemente se tienen que aguantar. El dolor no debe de ser un producto secundario inevitable del cáncer. Existen muchas formas de tratarlo y casi siempre se ser aliviado. Informa a tu médico de cualquier incomodidad que tengas.86 Si su doctor no encuentra el medicamento adecuado para aliviarlo del dolor, busque un especialista en el alivio de dolor. El dolor esta asociado con el daño de tejido y es más fácil quitarlo cuando este es tratado lo antes posible. En el 90% de los pacientes que tienen cáncer el dolor se puede controlar, desafortunadamente este muchas veces no se trata adecuadamente.87Buscar ayuda para aliviar el dolor no es una señal de debilidad. Dígale a su médico cualquier dolor o incomodidad que tenga.88

 

Importancia

El dolor esta asociado con un nivel alto de ansiedad en pacientes que están teniendo tratamientos contra el cáncer.89 Si el dolor no se controla existen riesgos altos de depresión y suicidio en los pacientes.909192

Tratamiento

Tratar el dolor hace que un paciente pueda disfrutar más la vida y termine el tratamiento prescrito con mayor facilidad. Algunas preocupaciones que los pacientes pudieran tener es el riesgo de volverse adicto a los medicamentos para el dolor, pero en la actualidad solo una pequeña porción de pacientes se vuelven adictos a los medicamentos más fuertes (opioides/narcóticos). 88 Los efectos secundarios más comunes que están asociados de los medicamentos derivados de los opioides son nausea, sueño y estreñimiento. Estos efectos secundarios por lo general se van disminuyendo después de pocos días de haber comenzado con el tratamiento.

Es recomendable que los pacientes lleven un diario del dolor para que el medico lo pueda tratar efectivamente. Generalmente el secreto de poderlo controlar de una mejor forma es reducir la incomodidad por medio del incremento de la habilidad mental, interacción con amigos y familia.93

Los tratamientos para el dolor que se describen aquí son muy pocos a comparación de los que hay, pero incluye ejemplos de medicamentos que sirven en muchas formas. Hay muchas marcas de estos medicamentos y estas marcas no están enlistadas por un medicamento en especifico.

Antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

Inhibidores COX2

Este medicamento funciona por medio de la inhibición de la enzima ciclooxigenasa-2

Opiacéo y sus derivados

Los opioides son un grupo de medicamentos derivados el opio, el jugo de la adormidera. Los opiáceos se usan como analgésicos, también pueden reducir la ansiedad, euforia o sentimientos de relajación.

Otros medicamentos para el dolor

 

Problemas Sexuales 

Los problemas sexuales son muy comunes tanto en los sobrevivientes de cáncer masculinos como en femeninos, pero reciben poca atención por parte de los médicos. Muchos tratamientos comunes contra el cáncer, incluyendo la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia, pueden causar cambios físicos que afectan el deseo y/o desempeño sexual. Además, el estrés y los efectos psicológicos de recibir un diagnostico de cáncer y su respectivo tratamiento pueden influir negativamente en la función y disfrute sexual. La disfunción sexual puede durar años después de terminar el tratamiento.

Un problema importante con la disfunción sexual es que muchos pacientes y médicos sienten vergüenza de plantear el tema. La investigación sugiere que los médicos no abordan adecuadamente los efectos secundarios sexuales del cáncer/tratamiento. Los pacientes también pueden sentir que no es importante discutir sobre el sexo si se lo compara con la gravedad de la enfermedad con la que han sido diagnosticados. Existen tratamientos para muchos de los problemas físicos/psicológicos, por lo que es importante que hable con su médico acerca de cualquier preocupación que pueda tener.

La naturaleza de algunos tipos de cáncer (cáncer de próstata, cáncer testicular, de cuello uterino y otros cánceres del tracto reporductor femenino) hace que sea más probable que su tratamiento afecte negativamente la función sexual. Estos incluyen:

Cáncer de Próstata- El tratamiento del cáncer de próstata con cirugía o radiación puede conducir a la disminución de la capacidad para obtener / mantener una erección. El tratamiento del cáncer de próstata con fármacos que bloquean la actividad de la testosterona también puede afectar la función y / o el deseo sexual. Los hombres que reciben tratamiento para el cáncer de próstata deben hablar sobre los posibles efectos del tratamiento en su futuro desempeño sexual.94

Cáncer Testicular- Muchos sobrevivientes de cáncer testicular sufren de disfunción sexual. Los síntomas varían desde una falta general de interés, problemas de rendimiento (de erección o eyaculación), y/ \o disminución de la confianza por problemas relacionados con la imagen corporal.

Cánceres de Cuello Uterino y otros cánceres de las vias reproductoras en las mujeres- tratamientos para estos tipos de cáncer incluyen la cirugía, la radiación y la quimioterapia, los cuales pueden afectar directamente la función sexual en las mujeres. El coito puede ser doloroso debido a un secado en general del canal vaginal y/o la falta de lubricación. Los procedimientos quirúrgicos que alteran la anatomía del aparato reproductor pueden también afectar la función/disfrute sexual. Los tratamientos incluyen cremas hidratantes vaginales (utilizados diariamente para restaurar la estructura normal de los tejidos) y lubricantes que se pueden utilizar durante el curso de los mismos.

Cáncer de Seno- Los tratamientos contra el cáncer de seno pueden influir en la función sexual, tanto directa como indirectamente. Los cánceres de mama se pueden tratar con fármacos que bloquean la actividad o producción de la hormona sexual femenina, estrógeno. Estos tratamientos pueden conducir a síntomas similares a los encontrados en origen natural de la menopausia, incluyendo sequedad vaginal.70 Incluso las mujeres que han pasado por la menopausia puede tener su vida sexual afectada por los medicamentos hormonales utilizados para tratar el cancer.72  Sobrevivientes de cáncer de mama también puede tener una imagen corporal pobre, lo que lleva a que se sientan menos atractivos. Estas preocupaciones con frecuencia no son abordados por médicos profesionales.9596Más información sobre el cáncer y la menopausia.

Cáncer de Colon y Recto- sobrevivientes masculinos y femeninos de cáncer de colon y cáncer rectal pueden experimentar problemas sexuales. Los sobrevivientes de cáncer rectal son más propensos a experimentar problemas, pero ambos sexos pueden verse afectados. Los síntomas en las mujeres incluyen sequedad vaginal y dolor durante el coito. Los hombres experimentan dificultades eréctiles y de eyaculación. 97

Tenga en cuenta que la lista anterior proporciona sólo una muestra de los cánceres que se asocian con problemas sexuales. Debido a la amplia variedad de síntomas, no se listan tratamientos en esta página. Los pacientes y/o sus parejas deben consultar con un médico para hacer frente a cualquier problema que ocurra. Este es un tema importante que a menudo se pasa por alto por lo que es importante hablar!!

 

Hinchazón

Los tratamientos para el cáncer como la radiación y la cirugía, puede causar hinchazón, en los brazos, piernas, cara o cuello, en algunos pacientes. Estos hinchazones son debido a la acumulación de la linfa, un líquido corporal. A estos hinchazones también se les puede llamar linfedemas. Los cánceres que se asocian más a los linfedemas son el cáncer de mama, melanoma, cánceres del sistema reproductivo tanto masculino como femenino y cánceres que se esparcieron a la parte baja del abdomen. 454647

Existen varios métodos para tratar los linfedemas, como son envolverse algún pedazo de tela, hacer ejercicio o con medicamentos. La prevención de los síntomas es importante. También es importante ver si hay algún signo de hinchazón o de infección. Algunos de los signos que puede presentar son enrojecimiento de la piel, dolor, calor y/o fiebre. Es importante proteger el área de la cirugía o en donde se esta aplicando tratamiento y proteger el área de cortadas, picaduras de insectos y quemaduras del sol. Evite cualquier trauma en el área, esto se refiere a evitar los cambios de temperatura extrema, levantamientos pesados y ejercicio excesivo. Se han encontrado evidencias recientes en donde se sugiere que ejercitar las extremidades afectadas puede ayudar a reducir los síntomas. 5556

Aprender más y ver el documental acerca de los lifedemas.

Aprender más acerca de los tratamientos para los linfedemas.

 

Cambios de Peso y Hábitos Alimenticios

La quimioterapia o medicamentos que tratan el cáncer pueden ser algunos factores para que un paciente pierda o gane peso. En el caso del cáncer de mama, la quimioterapia puede causar la perdida de masa muscular y un incremento en grasa corporal. Para algunos pacientes que tenían una forma tradicional de bajar de peso esta puede no servir. La radiación o la quimioterapia pueden causar problemas para tragar en algunos pacientes. Con el tiempo muchos de estos problemas mejoran. La perdida de apetito o la habilidad de comer puede llevar a la malnutrición y contribuir a algunos síntomas que se presentan en los pacientes con cáncer. 101112

Para los pacientes con cáncer que han tenido perdida del apetito debido a los tratamientos contra el cáncer hay algunos consejos que pueden ayudar a incrementar las ganas de comer y reducir la perdida de peso.

Los suplementos alimenticios también pueden ayudar a darle al cuerpo calorías y nutrientes. Es importante recordar que los suplementos alimenticios NO remplazan una comida balanceada. Algunos suplementos alimenticios son: Ensure®, BOOST® y RESOURCE®.

Ver la sección relacionada con el tema de la anorexia

En muchos casos, especialmente en pacientes con cáncer en la cabeza o área del cuello, pueden necesitar un tracto gastrointestinal para proporcionarle al cuerpo una nutrición adecuada.

Aprender más sobre la gastrostomía (tracto gastrointestinal)

 

Tablas de Tratamientos Para los Efectos Secundarios

Tratamientos para los efectos secundarios

En la tabla se muestran medicamentos que se usan para tratar los efectos secundarios discutidos en la página web. Para ir a la página principal en donde se presenta mayor información del medicamento de click en el nombre. Para una explicación del tipo de medicamento, da clic en el efecto secundario que trata. Si tiene algún problema encontrando algún medicamento en particular, vaya a editar en el navegador y use la opción de búsqueda.

Nombre Genérico Marca (all trademarked by their respective manufacturers) Trata
Acetaminophen Tylenol Dolor
Aprepitant Emend Náusea
Aspirina Bayer, Excedrin, Otros Dolor (NSAID)
Celecoxib Celebrex Dolor (COX2)
Codeína Tylenol-3, Otros Dolor (Opioides)
Dalteparina Fragmin Coágulos de Sangre
Darbepoetina Alfa Aranesp Anemia
Clorohidrato de Dexrazoxano Totect Tissue Damage
Difenoxilato y Atropina Lomotil, Lonox Diarrea
Dolasetron mesylato Anzemet Náusea
Epoetina Alfa Procrit, Epogen Anemia
Fentanil Duragesic, Otros Dolor (Opioides)
Filgrastim Neupogen Neutropenia
Hidrocloruro de Granisetrón Kytril Náusea
Hidrocodona Lortab, Maxidone, Norco, Vicodin, Vicoprofen, Zydone Dolor (Opioides)
Hidromorfona Dilaudid Dolor (Opioides)
Ibuprofeno Advil, Motrin, Otros Dolor (NSAID)
Loperamide Imodium Diarrea
Meperidine Demerol Dolor (Opioides)
Metadona Dolofina, Metadona Dolor (Opioides)
Morfina Duramorf, Otros Dolor (Opioides)
Ondansetrón Zofran Náusea
Oxicodona OxyContin, Percodan, Percocet, Percolone, Roxicodone Dolor (Opioides)
Psmidronato de Disodio Aredia Hipercalcemia

Puede encontrar mayor información acerca de estos fármacos en la página web FDA Approved Over the Counter and Prescription Drug y/o en Principios de Harrison de la Medicina Interna en línea. Esta página esta disponible únicamente para personas suscritas. También esta disponible un libro por McGraw Hill Publishers.

Puede encontrar más información acerca de este tema en el Capítulo 16 de Biología del Cáncer por Robert A. Weinberg.

 

  1. El primer tipo de cirugía utiliza una cápsula llena de agua salina o de gel de silicona colocada bajo el músculo pectoral. Frecuentemente primero se utilizan implantes expansores para estirar el tejido, hacer espacio, y prepararlo para el implante final. Esto disminuye considerablemente posibles problemas con el implante final.
  2. El segundo tipo de cirugía utiliza piel, tejido graso y músculo de la paciente para reconstruir la mama. Los tejidos pueden obtenerse de varios lugares incluyendo la espalda, los glúteos, los muslos, y el abdomen.
  • Escriba, lleve con usted una libreta a las citas con el médico
  • Programe recordatorios (e-mails, en el celular etc...)
  • Agrupe números largos en números más cortos
  • Maneje su estrés
  • Piense bien lo que va a decir antes de decirlo
  • Repita en voz alta lo que quiera recordar
  • Periodos irregulares
  • Calor, una sensación de calor intenso que muchas veces puede estar acompañado de hinchazones.
  • Problemas con la vagina y la vejiga, el área genital puede volverse más seca y delgada haciendo a las mujeres más propensas a infecciones vaginales. Puede haber infecciones en el tracto urinario y urgencia urinaria.
  • Perdida de ganas de tener relaciones sexuales
  • Fatiga y problemas de sueño
  • Irritabilidad, cambios de humor, depresión, problemas de memoria
  • Aprepitant (Emend®)
  • Dolasetrón ((Anzemet®)
  • Granisetrón (Kytril®)
  • Ondansetrón (Zofran®)
  • Palonosetrón (Aloxi®)
  • Normal: ANC entre 1500-7800 células/uL
  • Principios de Neutropenia: ANC entre 1000-1500 células/uL
  • Neutropenia moderada: ANC entre 599-1000 células/uL
  • Neutropenia severa: ANC menos a 500 células-uL
  • Aspirina
  • Ibuprofeno
  • Celecoxib (Celebrex®)
  • Codeína
  • Fentanilo
  • Hidrocodona
  • Hidromorfona
  • Meperidina
  • Metadona
  • Morfina
  • Oxicodona
  • Acetaminofén (Paracetamol)
  • Estar activo puede incrementar el apetito de los pacientes
  • En la recuperación de un tratamiento es mejor comenzar a comer poco.
  • Come tu comida favorita
  • 1. a. b. Auvinen PK, Mähönen UA, Soininen KM, Paananen PK, Ranta-Koponen PH, Saavalainen IE, Johansson RT. The effectiveness of a scalp cooling cap in preventing chemotherapy-induced alopecia. Tumori. 2010 Mar-Apr;96(2):271-5. [PUBMED]
  • 2. a. b. c. van den Hurk CJ, van den Akker-van Marle ME, Breed WP, van de Poll-Franse LV, Nortier JW, Coebergh JW. Cost-effectiveness analysis of scalp cooling to reduce chemotherapy-induced alopecia. Acta Oncol. 2013 Sep 23. [Epub ahead of print] [PUBMED]
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