Información para los cuidadores

En este contexto, un cuidador es la persona que ayuda a un paciente con cáncer. Por lo general, los cuidadores son miembros de la familia, pero también pueden ser amigos o vecinos. Estas personas forman parte de la red de apoyo social de un paciente con cáncer. Pueden ayudar con muchas cosas, como llevar al paciente al médico, hacer mandados y brindar apoyo emocional. Estas acciones son un servicio invaluable para el bienestar físico y emocional de la persona con cáncer. Sin embargo, en muchos casos, los cuidadores no prestan suficiente atención a sus propias necesidades mientras atienden las de un ser querido. Si un cuidador deja de lado sus necesidades durante demasiado tiempo, él mismo puede comenzar a sufrir fisiológica, emocional y físicamente.

Preveniendo el aislamiento social

Muchas personas se sienten incómodas al interactuar con alguien que está enfermo. Esto es común porque enfrentar una enfermedad obliga a las personas a reconocer su propia mortalidad. Las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer pueden experimentar menos contacto social debido a esto. Durante el tratamiento, los pacientes pueden aislarse de su círculo habitual de amigos; por esta razón, los cuidadores son una fuente vital de interacción para las personas con cáncer. Los cuidadores pueden ser una gran fuente de interacción social, pero otros pacientes también pueden contribuir a ello. La investigación muestra que los pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia tienen una mayor probabilidad de sobrevivir 5 años o más después del tratamiento, si interactúan socialmente con otros pacientes que han sobrevivido 5 años o más después de la quimioterapia en lugar de permanecer socialmente aislados. La interacción con otros pacientes tuvo un gran impacto en la reducción de los niveles de estrés en los pacientes con cáncer; sin embargo, los investigadores del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano plantean la hipótesis de que los amigos y familiares de los pacientes también pueden tener un efecto positivo en el nivel de estrés.

Hablando con la persona con cáncer

Es mejor que los cuidadores escuchen los deseos y necesidades de la persona con cáncer. Cada persona es diferente; algunos pueden querer hablar sobre sus problemas, mientras que otros prefieren guardar sus sentimientos para sí mismos. A veces, los pacientes pueden querer hablar sobre su cáncer y en otras ocasiones pueden querer hablar sobre cualquier cosa que no sea su salud.

Los cuidadores también deben tener en cuenta que las personas con cáncer tendrán días buenos y malos. Dar apoyo durante todo el proceso y mantener un estilo de vida lo más normal posible es beneficioso para alguien con cáncer. El humor es una parte importante de la vida normal y la risa también puede ser una forma muy útil de lidiar con el estrés asociado con el cáncer.

Lidiando con sus propias emociones.

Los cuidadores tienen sus propias necesidades emocionales que deben abordarse. Compartir sentimientos con un terapeuta, consejero o grupo de apoyo son buenas formas de lidiar con sentimientos o pensamientos angustiantes. El dolor, la ansiedad y la ira son emociones normales que experimentan los cuidadores. Hablar y lidiar con estas emociones es importante para el bienestar del cuidador. 1 2

Cuidando de ti mismo

Ver a un ser querido luchar contra una enfermedad es estresante en sí mismo, pero ser responsable de su cuidado puede ser aún más difícil y angustioso. Numerosos estudios han identificado una gran cantidad de problemas que ocurren en los cuidadores con más frecuencia que en otros. Los cuidadores sufren de más diabetes, artritis, ataques cardíacos, enfermedades cardíacas, cáncer, reflujo ácido, dolores de cabeza, dolor corporal, obesidad, presión arterial alta y aumento de los niveles de insulina. 345678 Los cuidadores también se curan más lentamente, posiblemente como resultado de un sistema inmunológico debilitado. 910

Los estudios han demostrado que los cuidadores a menudo descuidan su propia salud al comer mal, al no hacer ejercicio y al faltar a las citas médicas. 3 Con todos estos problemas que enfrentan los cuidadores, no es de extrañar que también experimenten más incidencias de trastornos de ansiedad por abuso de sustancias, estrés y depresión. 11312 

Se cree que estas consecuencias físicas, mentales y emocionales dañinas contribuyen a un 63% más de riesgo de muerte entre los cuidadores mayores de 66 años. 1314 Dedicar solo quince minutos al día a trabajar en un pasatiempo, leer o hablar con un amigo puede proporcionar una nueva sensación de energía o una liberación de tensión. El tiempo personal es esencial para lidiar con la fatiga, la irritabilidad y el estrés del cuidador.

Hay muchas tareas que puede tener que asumir un cuidador con las que quizás no esté familiarizado. Debido a esto, los cuidadores a menudo pueden sentirse abrumados; como si estuvieran enterrados bajo recados y emociones. Hay varias cosas que los cuidadores pueden hacer para ayudar a controlar su propio estrés: pueden pedir ayuda, atender sus necesidades personales o tomarse un tiempo para reflexionar.

El tiempo dedicado a lidiar con el cáncer puede ser un momento de crecimiento personal tanto para los cuidadores como para los pacientes. Muchas personas encuentran un significado más profundo para las cosas importantes de la vida al lidiar con el cáncer. Los cuidadores pueden aprender más sobre sí mismos y sus propias fortalezas mientras apoyan a alguien que se somete a un tratamiento contra el cáncer. Hablar con un terapeuta o un grupo de apoyo es una forma eficaz de abordar los sentimientos y conocer mejor la situación. 1

Pidiendo ayuda

Es extremadamente importante buscar la ayuda de amigos y familiares. Esta es una forma importante de ayudar a aliviar parte del estrés de las numerosas tareas pequeñas que deben completar. Los amigos y la familia pueden estar dispuestos a ayudar a cocinar, limpiar, cuidar de los niños o simplemente escuchar las preocupaciones del cuidador. También es importante tener en cuenta que algunas personas pueden declinar cuando se les pide ayuda. Esto no debe tomarse como algo personal porque las personas pueden tener importantes razones emocionales/psicológicas para rechazar la solicitud.

Cuidando a sus padres y cónyuges

Ver a un querido combatir una enfermedad es agonizante, pero ser responsable de su cuido y salud puede ser hasta más difícil e inquietante. Numerosos estudios han identificado una gran cantidad de problemas que ocurren en cuidadores más que en otras personas. Cuidadores sufren más frecuentemente de diabetes, artritis, ataques de corazón, enfermedades de corazón, cáncer, reflujo ácido, dolores de cabeza, dolor, obesidad, presión alta y niveles de insulina elevados.15416171819 Los cuidadores también sanan más lentamente, posiblemente como resultado de un sistema inmune reprimido.2021

Algunos estudios han demostrado que los cuidadores muchas veces descuidan de su salud al no comer propiamente, no hacer ejercicio y faltar a sus citas médicas.15 Con todos estos problemas que tienen que enfrentar los cuidadores, no es un misterio que también sufren de más incidencias de abuso de sustancias, trastornos de ansiedad y depresión.221523

Estas consecuencias dañinas físicas, mentales y emocionales contribuyen a un aumento en riesgo de muerte de 63% para aquellos cuidadores de más de 66 años.2425 Pasar al menos 15 minutos al día haciendo un pasatiempo, leyendo o hablando con un amigo puede proveer un sentido nuevo de energía o hasta aliviar tensión. Tiempo personal es esencial al bregar con fatiga, irritabilidad y el estrés de cuidar.

Hay muchos deberes que un cuidador quizás tenga que manejar con los cuales no son familiares. Por esto, los cuidadores a veces se sienten agobiados; como si estuviesen enterrados bajo deberes y emociones. Hay varias cosas que los cuidadores pueden hacer para ayudar a manejar su estrés: pueden pedir ayuda, bregar con sus necesidades propias o tomar tiempo para reflexionar.

Tiempo gastado bregando con cáncer puede ser tiempo de crecimiento personal para los cuidadores y para los pacientes. Muchas personas le encuentran significado a cosas importantes en la vida al trabajar con cáncer. Los cuidadores pueden aprender más sobre ellos mismos y sus fortalezas mientras apoyan a un ser querido que batalla el cáncer. Hablar con un psicólogo o un grupo de apoyo es una manera efectiva de expresar emociones.26

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