Información para los Cuidadores

En este contexto, un cuidador es la persona que asiste a un paciente con cáncer. Es muy común, que los que cuidan a las personas con cáncer son familiares, pero a veces también amigos y vecinos. Estas personas son parte de una red de apoyo del paciente. Pueden ayudar en muchas cosas como son llevarlo al doctor, hacer los mandados y lo más importante dar un apoyo emocional. Estas acciones son un servicio invaluable del bienestar físico y emocional de la persona con cáncer. Aunque en muchos casos los cuidadores no les dan la suficiente atención a sus necesidades cuando atienden a las personas que quieren. Si un cuidador pone sus necesidades a un lado por mucho tiempo, pueden empezar a sufrir psicológicamente, emocionalmente y físicamente.

Prevención del aislamiento social.

Mucha gente se puede sentir incómoda al tener a alguien enfermo alrededor. Esto es común ya que el ver que una persona cercana a su alrededor está enferma hace que la gente comience a pensar en su mortalidad. Las personas que se están tratando para el cáncer pueden presentar menos contacto social por esta razón. Cuando un paciente está en tratamiento el paciente tiende a aislarse de sus círculos de amigos; por esta razón, es vital la presencia de un cuidador para la interacción con las personas con cáncer.

Hable con la persona con cáncer

Es mejor que un cuidador escuche a las necesidades y lo que quiere un paciente con cáncer. Cada persona es diferente; algunas (os) quieren hablar acerca de sus problemas, mientras que otros prefieren quedarse con sus sentimientos y no decir nada. En algunas ocasiones el paciente tal vez quiera hablar acerca de su cáncer y otras veces tal vez quieran hablar de todo excepto acerca de su salud.

Los cuidadores también deberían tomar en cuenta que los pacientes con cáncer puedan tener días buenos y días malos. El hacerle saber a la persona que lo apoyas durante todo su proceso y mantener una vida normal dentro de lo que cabe es benéfico para las personas con cáncer. El humor es una parte importante en una vida normal y la risa puede ser una manera muy útil para lidiar con el estrés asociado con el cáncer.

Lidiando con sus propias emociones.

Los cuidadores tienen sus propias necesidades emocionales con las que deben de ser atendidas. El compartir los sentimientos con un terapista, consejero o un grupo de soporte todas pueden se una manera sana para lidiar con los sentimientos o pensamientos que tienen. La lástima, la ansiedad y el enojo son emociones normales que se presentan en los cuidadores. El hablar y lidiar con estos sentimientos es importante para el bienestar de los cuidadores 1 2.

Cuidarse a Sí Mismo

Ver cómo una persona cercana lucha contra una enfermedad es estresante para ellos y para usted, pero el ser responsable de su cuidado puede ser todavía más estresante y difícil. Se ha identificado en varios estudios el número de problemas que ocurren más frecuentemente en los cuidadores que en las demás personas. Los cuidadores sufren de diabetes, artritis, ataques al corazón, enfermedades del corazón, cáncer, reflujo, dolor de cabeza, dolor de cuerpo, obesidad, presión alta e incremento de los niveles de insulina. 345678 También un problema de los cuidadores es que se curan más lento, posiblemente por un bajón en el sistema inmune. 910 En estudios se ha demostrado que los cuidadores muy seguido rechazan su propio cuidado comiendo menos, no haciendo ejercicio y faltando a las citas del médico. 3 Con todos estos problemas a los que se enfrentan los cuidadores, no es sorprendente que tengan un mayor índice de abuso de sustancias, desórdenes de ansiedad, estrés y depresión. 11312Se piensa que estos problemas físicos, mentales y emocionales contribuyen al 63% de las muertes en los cuidadores de 66 años de edad.1314 El tener 15 minutos al día para trabajar en un hobby, leer o platicar con un amigo puede ayudar a dar más energía y liberar la tensión. El tiempo personal es esencial para lidiar con la fatiga, la irritabilidad y el estrés del cuidador.

Hay muchas tareas que un cuidador debe tomar que pueden no ser familiares. Por esta razón, los cuidadores normalmente se sienten con mucho trabajo; como si estuvieran enterrados en deberes y emociones. Hay varias cosas que un cuidador puede hacer para lidiar con su propio estrés: puede pedir ayuda, atender necesidades personales o darse tiempo para reflexionar.

El tiempo en el que se está lidiando con cáncer puede ser un tiempo de aprendizaje para el cuidador y el paciente. Mucha gente le encuentra significado a las cosas importantes que hay en la vida cuando está lidiando con el cáncer. Los cuidadores pueden aprender más de sí mismos y sus fortalezas cuando están ayudando a alguien a lidiar con los tratamientos del cáncer. El hablar con un terapista o grupo de soporte es una manera efectiva para tratar los sentimientos y tener más energía para seguir lidiando con la situación. 1

El pedir ayuda a familiares y amigos es una buena manera de ayudar a aliviar algo del estrés de las numerosas pequeñas actividades que se deben de completar. Los amigos o la familia podrían ayudar a cocinar, limpiar, ayudar a cuidar a los niños o simplemente escuchar los problemas del cuidador. Es importante tener en mente que algunas personan rechazan el ayudar a alguien. Esto no lo debe tomar personalmente porque la persona puede tener razones emocionales o psicológicas para rechazar el ayudar a alguien.

 

Cuidar a sus padres y cónyuges

Ver a un querido combatir una enfermedad es agonizante, pero ser responsable de su cuido y salud puede ser hasta más difícil e inquietante. Numerosos estudios han identificado una gran cantidad de problemas que ocurren en cuidadores más que en otras personas. Cuidadores sufren más frecuentemente de diabetes, artritis, ataques de corazón, enfermedades de corazón, cáncer, reflujo ácido, dolores de cabeza, dolor, obesidad, presión alta y niveles de insulina elevados.15416171819 Los cuidadores también sanan más lentamente, posiblemente como resultado de un sistema inmune reprimido.2021

Algunos estudios han demostrado que los cuidadores muchas veces descuidan de su salud al no comer propiamente, no hacer ejercicio y faltar a sus citas médicas.15 Con todos estos problemas que tienen que enfrentar los cuidadores, no es un misterio que también sufren de más incidencias de abuso de sustancias, trastornos de ansiedad y depresión.221523

 

Estas consecuencias dañinas físicas, mentales y emocionales contribuyen a un aumento en riesgo de muerte de 63% para aquellos cuidadores de más de 66 años.2425 Pasar al menos 15 minutos al día haciendo un pasatiempo, leyendo o hablando con un amigo puede proveer un sentido nuevo de energía o hasta aliviar tensión. Tiempo personal es esencial al bregar con fatiga, irritabilidad y el estrés de cuidar.

 

Hay muchos deberes que un cuidador quizás tenga que manejar con los cuales no son familiares. Por esto, los cuidadores a veces se sienten agobiados; como si estuviesen enterrados bajo deberes y emociones. Hay varias cosas que los cuidadores pueden hacer para ayudar a manejar su estrés: pueden pedir ayuda, bregar con sus necesidades propias o tomar tiempo para reflexionar.

 

Tiempo gastado bregando con cáncer puede ser tiempo de crecimiento personal para los cuidadores y para los pacientes. Muchas personas le encuentran significado a cosas importantes en la vida al trabajar con cáncer. Los cuidadores pueden aprender más sobre ellos mismos y sus fortalezas mientras apoyan a un ser querido que batalla el cáncer. Hablar con un psicólogo o un grupo de apoyo es una manera efectiva de expresar emociones.26

Pedir Ayuda de amigos y familiares es una buena manera de ayudar a aliviar el estrés de la gran cantidad de deberes que tienen que cumplir. Los amigos y familiares pueden estar dispuestos a ayudar a cocinar, limpiar, cuidar niños o hasta solo escuchar lo que el cuidador quiera decir. También es importante mantener en mente puede decir que no cuando se les pida ayuda. Esto no se debe tomar de manera personal porque hay gente que tiene sus razones emocionales o psicológicas por las cuales diga que no.

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