Grupos de Apoyo

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Introducción y antecedentes
Generalmente los grupos de apoyo pueden ser identificados como una reunión de personas que se encuentran en una situación similar para discutir información y recibir apoyo emocional que los ayude a enfrentar su situación. Estos grupos de apoyo individuales también pueden diferir en estructura, experiencia, y tema. Los grupos de apoyo están diseñados para ayudar a pacientes con cáncer a sobrellevar su situación. Pueden ayudar a llenar las necesidades emocionales, ayudan a pacientes a manejar los efectos secundarios, disminuir el dolor, y reducir la ansiedad.1 Varios expertos han reportado que al hablar con un grupo de personas que se encuentran en la misma condiciones, cada individuo puede procesar eventos emocionalmente difíciles con más facilidad.2 Algunas personas creen que esta reducción esencial del estrés puede ayudar al sistema inmune a trabajar de manera más efectiva contra las células cancerígenas.3 Recientemente, los pacientes de cáncer han demostrado un interés creciente en los grupos de apoyo en internet ya que es conveniente y anónimo.45 Para poder encontrar grupos de apoyo por favor visite la Base de datos del Instituto nacional del cáncer.

Investigación científica

La evidencia de que los grupos de apoyo pueden ayudar a detener la progresión del tumor o reocurrencia es contradictoria y no puede darnos una respuesta definitiva. Un reporte temprano encontró que las mujeres con cáncer de mama experimentaron una mejora en la tasa de supervivencia cuando participaron en grupos de apoyo.67 Otro estudio reveló un tiempo mayor de supervivencia a los cinco años, a una extensión menor, a los 10 años.8 Por otro lado, otros estudios no encontraron relación entre los pacientes de cáncer que van a grupos de apoyo y un incremento en la tasa de supervivencia.91011 A pesar de la información contradictoria sobre la tasa de supervivencia, casi todos los estudios demostraron que los pacientes ganaron un beneficio psicológico significativo por asistir a grupos de apoyo.92

Actualmente, existen muchas pruebas clínicas llevándose a cabo que examinan el impacto de los grupos de apoyo, en persona y vía telefónica, sobre pacientes con cáncer. Vea información acerca de los ensayos en el Instituto Nacional de Cáncer. Para más información sobre pruebas clínicas por favor visite nuestra sección sobre Ensayos clínicos.


Lea nuestra nota acerca de la oncología integrativa y sus procedimientos complementarios. Visite nuestra página de introducción a la investigación científica para más detalles acerca de los estudios descritos previamente. 

  • 1. Jones LW, Demark-Wahnefried W. Diet, exercise, and complementary therapies after primary treatment for cancer. Lancet Oncol. (2006) 7(12): 1017-26 [PUBMED]
  • 2. a. b. Carmack Taylor CL, Kulik J, Badr H, Smith M, Basen-Engquist K, Penedo F, Gritz ER. A social comparison theory analysis of group composition and efficacy of cancer support group programs. Soc Sci Med. (2007) Apr 18; [PUBMED]
  • 3. Luecken LJ, Compas BE. Stress, coping, and immune function in breast cancer. Ann Behav Med. 2002 Fall;24(4):336-44 [PUBMED]
  • 4. Im EO,Chee W, LimHJ, Liu Y, Guevara E, Kim KS. Patients' attitudes toward internet cancer support groups. Oncol Nurs Forum. (2007) 34(3): 705-12 [PUBMED]
  • 5. Davidson KP, Pennebaker JW, Dickerson SS. Who talks? The social psychology of illness support groups. (2000) 55(2): 205-217 [PUBMED]
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  • 7. Sammarco, A. Perceive social support, uncertainty, and quality of life of younger breast cancer survivors. Cancer Nursing. (2001). 24(3): 212219. [PUBMED]
  • 8. Fawzy FI, Canada AL, Fawzy, NW. Malignant melanoma: effects of a brief, structured psychiatric intervention on survival and recurrence at 10-year follow-up. Arch Gen Psychiatry. (2003) 60(1): 100-3 [PUBMED]
  • 9. a. b. Goodwin PJ. Support groups in advanced breast cancer. Cancer. (2005) 104(11): 2596-601 [PUBMED]
  • 10. Weis J. Support groups for cancer patients. Support Care Cancer. (2003) 11: 763-8. [PUBMED]
  • 11. Goodwin PJ, Leszcz M, Ennis M, et al. The effect of group psychosocial support in metatstatic breast cancer. N Engl J Med (2001). 345 (24): 14179-26 [PUBMED]