Oración, Espiritualidad

Introducción y antecedentes

Las definiciones para oración y espiritualidad pueden variar ampliamente. Generalmente, una oración se puede definir como dirigirse (como una petición) a Dios o a un dios en palabra o pensamiento 1, mientras que espiritualidad puede ser definida como la cualidad de estar preocupado por sentimientos y creencias profundas, generalmente religiosas, más que por las partes físicas de la vida. 2

Hay otras razones por las cuales los investigadores creen que la oración y la espiritualidad pueden ser efectivas además de una intervención física por un Dios.Algunos investigadores sospechan que la religiosidad puede ayudar al paciente a aceptar su situación y encontrar un significado para su dolor.REF34 También, el apoyo de una comunidad religiosa puede ayudar a reducir el estrés (y por la tanto estimulando al sistema inmunológico)5 y obtener información sobre el mejor curso de acción.6

La eficacia de la oración y espiritualidad contra las enfermedades y la muerte ha llevado a los investigadores a buscar temas de los pacientes tales como "significado", "esperanza", y "espiritualidad".

Investigación científica


La mayoría de la investigación relacionada con la espiritualidad está enfocada en la calidad de vida y no necesariamente en el tiempo de supervivencia o tasa de recuperación. Un estudio encontró recientemente que los pacientes con cáncer que reportaron un nivel más alto de bienestar espiritual también reportaron una mejor calidad de vida.789

La Oración, por otro lado ha sido estudiada ampliamente de forma relativa en el contexto de enfermedad en general y cirugía pero no específicamente en el caso del cáncer. La mayoría de estos estudios involucraron oración por una acción de un Dios, y también emplea a otras personas que rezan por los pacientes. La evidencia de que la oración es una manera de mejorar a salud del paciente es un tanto contradictoria. Algunos estudios han demostrado que la oración puede mejorar las condiciones de salud 10 11 12 e incrementar las tasas de supervivencia.

Alternativamente, estudios recientes han demostrado la existencia de una correlación entre la oración y un incremento en la salud. 13 14 15 El problema con muchas de las investigaciones es cómo definir los beneficios que obtiene el paciente. No todos coinciden y entonces no sólo las investigaciones no son uniformes en procedimiento sino que también son contradictorias en sus resultados. Más investigaciones son necesarias para determinar si la oración es en verdad benéfica para los pacientes.

Actualmente se están llevando a cabo tres estudios por el Centro de Cáncer M.D. Anderson Cancer Center, por la Universidad de Medicina Albert Einstein, y por la Alianza de investigación canadiense del cáncer de seno que se enfocan en la espiritualidad y su influencia sobre el cáncer.16

Para información sobre pruebas clínicas que se estén llevando a cabo que involucren a la oración y espiritualidad, por favor visite nuestra sección de Ensayos Clínicos.

Aprobación de la Administración de Alimentos y Fármacos de los EE.UU.

No existe suficiente evidencia para apoyar que la oración o espiritualidad es efectiva en la lucha contra el cáncer y no han sido aprobadas por la FDA como tratamiento contra el cáncer.

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  • 14. Harris WS, Gowda M, Kolb JW, Strychacz CP, Vacek JL, Jones PG, Forker A, O'Keefe JH, McCallister BD. A randomized, controlled trial of the effects of remote, intercessory prayer on outcomes in patients admitted to the coronary care unit. Arch Intern Med. (1999) 159(19): 2273-8. [PUBMED]
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