Dicloroacetato (DCA)

Clasificación

Los dicloroacetatos son sales de ácido dicloroacético. Ambas, sales y ácidos son químicos producidos por el hombre. El DCA es un producto de la desinfección clorina del agua.12 El DCA es un polvo que puede ser almacenado en forma de píldora. 

image of dichloroacetic acid

 

El ácido dicloroacético es típicamente fabricado para propósitos industriales. Debido a que la forma ácida (mostrada en la parte superior) causa quemaduras severas, el dicloroacetato de sodio (DCA), está siendo estudiado como un posible fármaco.3  A finales del siglo 20th, se encontró que el DCA reducía los niveles elevados de azúcar en la sangre en diabéticos. 4 El DCA bloquea una enzima clave (quinasa piruvato deshidrogenasa) en la vía metabólica que produce energía utilizable a partir del azúcar.5

Investigación Científica 

DCA y desórdenes metabólicos

Debido a sus efectos sobre cómo es utilizada el azúcar por el cuerpo, el DCA ha sido/ está siendo estudiado como un posible tratamiento para algunas enfermedades metabólicas, incluyendo la acidosis láctica.567
 

DCA y tratamiento contra el cáncer

Los efectos el DCA en las vías de producción de energía conducen a estudios que examinan los efectos del DCA en las células cancerígenas en animales y personas (in vivo) y en el laboratorio (in vitro). El trabajo se ha enfocado en la habilidad química para producir un proceso metabólico anormal que ocurre en muchas células cancerosas (llamada dlicolisis aeróbica o "efecto Warburg") y reactivar mitocondrias no funcionales.891011  Estudios sugieren que los cambios mediados por el DCA llevan a reducir el desarrollo de vasos sanguíneos en tumores (reducir la angiogénesis).812
 
La actividad anticancerígena del DCA ha sido estudiada con células (y unos pocos pacientes) de un número de tipos de cáncer, incluyendo el carcinoide pulmonar13, cáncer de pecho14, neuroblastoma15, prostata16), mieloma múltiple10 y cáncer endometrial17).
 
En algunos sistemas el DCA ha demostrado PROTEGER a las células cancerosas de la muerte. En una investigación con células cancerosas del colon, el DCA previno la muerte de las células en el laboratorio y en animales.18  Estos resultados implicarían que el DCA puede hacer cosas peores para un paciente con cáncer. 
 
Las células cancerosas de diferentes tipos de cáncer (ej. pecho vs pulmón vs hígado) e incluso aquellas provenientes del mismo paciente pueden ser muy diferentes unas de otras. Una investigación con neuroblastoma, un tipo de cáncer cerebral, sugiere que las diferencias observadas entre las células cancerosas pueden afectar la efectividad del DCA. Como un ejemplo, el químico tiene mayores efectos en células cancerosas no diferenciadas, completamente proliferadas y más malignas del neuroblastoma, que en células diferenciadas y menos malignas del mismo tipo.15
 
Los efectos del DCA en el sistema inmune están siendo estudiados y aún no son claros. Un estudio reciente sugiere que el DCA puede reducir la respuesta inmune contra el cáncer, alterando la actividad de los linfocitos T mientras que otro estudio ha mostrado que el DCA puede incrementar la función en tumores reduciendo los niveles de ácido láctico en el ambiente tumoral.1920
 
A pesar de que la investigación ha llevado mucho tiempo, se conoce relativamente poco acerca del DCA como un tratamiento contra el cáncer en pacientes. Un ensayo Canadiense en 5 pacientes de glioblastoma demostró algunas respuestas, pero la información es difícil de interpretar porque los pacientes también estaban siendo medicados con otros tratamientos y/o habían fallado tratamientos previos.21 Hay un único reporte de un paciente con linfoma de no Hodgkn que entró en remisión después de ser tratado con DCA (después de no responder al tratamiento con quimioterapia).22 Actualmente, existen varios ensayos clínicos activos examinando los efectos del DCA en diferentes tipos de cáncer. 
 
 
Basándose en la información disponible actualmente, no existe evidencia para sugerir que el DCA cura alguna forma de cáncer. 
 
Efectos secundarios del DCA
Un efecto secundario potencialmente peligroso del tratamiento con DCA es el daño nervioso (neuropatía periferial. Los mecanismos por los cuales el DCA induce la neuropatía perifelial no son completamente conocidos, pero la neuropatía inducida por DCA a menudo limita el uso de DCA en el tratamiento de pacientes.2123
 

DCA como un potencial agente causante de cáncer (carcinógeno)
De acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental de los E.E.U.U. (EPA), el DCA es carcinógeno en ratones y ratas de laboratorio. Varios estudios han mostrado que el DCA causa cáncer en animales de laboratorio.242526  Aún no han habido suficientes estudios para determinar si el DCA causa cácer en humanos, pero basándose en los resultados en animales, la EPA considera que es 'probable' que el DCA cause cáncer en humanos.27

Aprobación de la Administración de Alimentos y Fármacos de los E.E.U.U. 

No existe evidencia suficiente que apoye que el dicloroacetato sea efectivo en la lucha contra el cáncer y aún no ha sido aprobado por la FDA como tratamiento contra el cáncer. 

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