Introducción a la Imagen de Ultrasonido

¿Qué es el ultrasonido?
El ultrasonido, también llamado examinación con ultrasonido o sonografía, es un método para crear imágenes de una parte del cuerpo. Un programa de computadora se usa para analizar los ecos de las ondas sonoras que se envían al cuerpo y genera una imágen en la pantalla.1

A diferencia de las mamografías, las cuales usan radiación (rayos-X), el ultrasonido expone la región de interés del cuerpo a ondas sonoras de alta frecuencia. Las imágenes del ultrasonido son capturadas en tiempo real; eso es, no sólo muestran la estructura de una parte en particular del cuerpo, sino que también pueden mostrar el movimiento de los órganos internos así como el flujo de sangre a través de los vasos.2

De Click en la imagen de abajo para ver un documental sobre un ultrasonido en los senos. Asegúrese de leer toda nuestra información sobre ultrasonidos.

Screenshot of the ultrasound module

Abajo está una lista con la información incluída en esta sección:

Cómo Funciona

sonography machine

¿Qué instrumentos son usados?
Los escáneres para ultrasonido consisten en un soporte con una computadora y electrónicos, un monitor para mostrar la imágen, y un trasductor de mano que se usa para explorar el cuerpo. El trasductor emite ondas sonoras de alta frecuencia y recibe ondas de regreso (ecos). La computadora recolecta los ecos y crea una imagen en el monitor. 2 Para crear la imágen final, la computadora analiza varias características de las imágenes que se reciben.

  • Amplitud: fuerza de la señal
  • Frecuencia: el número de ondas recibidas por segundo
  • Tiempo de Retraso: el tiempo que toma una señal en regresar de la región seleccionada al transudctor.

¿Cómo funciona el ultrasonido?
La creación de imágenes con ultrasonido se basa en los mismos principios de la física que los murciélagos usan para localizar a su presa. Cuando el trasductor emite una onda de sonido y choca con un objeto, la onda rebota del objeto. Al medir las ondas de eco, la computadora puede determinar qué tan lejos un objeto está, su tamaño, forma, uniformidad, y consistencia (si es que el objeto es sólido, lleno de fluidos, o una combinación).2

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Qué Esperar

Para la mayoría de las pruebas de ultrasonido, los pacientes se recuestan boca arriba en una camilla. Un gel transparente se aplica al área que será examinada. El gel permite al trasductor tener el contacto ideal con el cuerpo eliminando bolsas de aire. El médico entonces presionara firmemente el trasductor contra la piel y lentamente lo moverá al rededor del área de interés. Después de que se completa el escaneo, el gel se limpiara de la piel del paciente y el paciente se puede retirar. 2

 

sonography procedure
Imagen cortesía de Brent Burbridge, MD Saskatoon Medical Imaging, Saskatoon Canada.

En algunos ultrasonidos, los médicos insertan el trasductor dentro del cuerpo para obtener mejores resultados. En estos casos, el trasductor es atado a una sonda y luego se coloca en las aberturas del cuerpo. Por ejemplo, un ecocardiograma trasesofaideal se realiza colocando el trasductor en el esófago para obtener una imágen del corazón. Un ultrasonido transrectal incluye la colocación del trasductor en el recto de un hombre para obtener imágenes de la próstata. Un ultrasonido transvaginal, el trasductor se inserta en la vagina de una mujer para ver el útero y los ovarios. 2

Preparación

Si se va a realizar un ultrasonido, use ropa floja y cómoda. Todas las ropas y la joyería cubriendo el área que se va a examinar serán removidas. En algunos casos, se le pedirá que use una bata para el procedimiento. 2

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Resultados

Además de permitir ver una lesión, un ultrasonido también es la única forma no invasiva de determinar si un bulto sospechoso es benigno, un quiste lleno de fluido, o si es una masa cancerosa. Un quiste no puede ser correctamente diagnosticado con sólamente un exámen físico o una mamografía. Los ultrasonidos también son útiles ya que se pueden usar para guiar una aguja durante una biopsia. 3 Investigaciones con mujeres que tienen senos demasiado densos para una mamografía o que tienen un alto riesgo de cáncer de mama, han mostrado que los ultrasonidos pueden distinguir también entre masas benignas y malignas. 45

Los ultrasonidos son buenos para adquirir información importante sobre una masa sospechosa. Sin embargo, no son usados como herramienta principal por varias razones. Debido a que un profesional entrenado debe administrar la prueba e interpretar los resultados, son costosos y la interpretación variará dependiendo de quíen lo evalúa. Existe también una incidencia más alta de una identificación incorrecta de masas como cancerosas, un falso positivo, que con la mamografía. 67 Adicionalmente, los ultrasonidos son incapaces de detectar microcalcificaciones (pequeños depósitos minerales en los senos que indican la posibilidad de malignidad). 4 No todos los cánceres se muestran en los ultrasonidos, y en algunos casos, un ultrasonido no provee de la información suficiente para que un médico decida si la masa es maligna o no, por lo que se recomendará una biopsia.

Las imágenes de abajo muestran ejemplos de los resultados de unos ultrasonidos.
El hígado de la izquiera muestra crecimientos cáncerígenos que hicieron metástasis; el ovario de la derecha contiene una masa irregular.

 

liver massesovarian mass

 

Imagen cortesía de Brent Burbridge, MD Saskatoon Medical Imaging, Saskatoon Canada

En la detección de cáncer de mama, el ultrasonido es extremadamente útil, pero no es un sustituto de la mamografía.89Aprenda más sobre el ultrasonido en los senos.

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Doppler

Un ultrasonido Doppler, que a menudo se incluye como parte de un examen de ultrasonido de mama, permite la visualización del flujo de la sangre (o la falta de flujo sanguíneo) en una masa mamaria. Permite al médico evaluar el suministro de sangre en una lesión de la mama. 8 Hay tres tipos de ecografía Doppler:

  • Doppler de color: el equipo utiliza las mediciones de la máquina de ultrasonido para producir una imagen con muchos colores para que la velocidad y dirección del flujo sanguíneo puedan ser vistas.
  • Doppler de potencia: es una técnica desarrollada recientemente que es más sensible que el Doppler color. El Doppler de potencia puede proporcionar más información y detalles sobre el flujo de sangre, y es excepcionalmente bueno para la visualización de los vasos situados dentro de los órganos.
  • Doppler espectral: esta técnica de imagen ofrece una representación gráfica del flujo sanguíneo en los términos de la distancia recorrida por unidad de tiempo.

Los ultrasonidos Doppler son importantes en el diagnóstico de lesiones mamarias porque un tumor maligno (canceroso) de masa puede tener irregularidades del flujo sanguíneo. 210

A continuación se muestra una ecografía Doppler normal de un hígado

 

liver

 

Imagen cortesia de Brent Burbridge MD, Saskatoon Medical Imaging, Saskatoon Canada

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Para Cánceres Específicos: Mama

Los ultrasonidos de lo senos son usados principalmente para una examinación más a fondo de las anormalidades detectadas por un médico durante una prueba o mamografía. 811

El único y más importante factor afectando la precisión de los ultrasonidos es la densidad del seno. En un estudio de 3,626 mujeres con senos densos, los ultrasonidos se usaron en lugar de pruebas físicas para detectar anormalidades. Este estudio encontró que el número de casos de cáncer de mama encontrados por el ultrasonido fue un 17% mayor que aquellos encontrados por examenes físicos. 1213

Las imágenes de abajo muestran los resultados de ultrasonidos para senos normales (izquierda) y un seno con un quiste (derecha)

normal breast sonogrambreast sonogram showing cyst

Imagen por cortesía de Brent Burbridge, MD Saskatoon Medical Imaging, Saskatoon Canada.

Más del 50% de las mujeres abajo de 50 años de edad, y cerca del 33% de las mujeres sobre 50 años de edad tienen senos densos. 8. Las mujeres jóvenes que tienen senos que son densos y llenos de glándulas mamarias, a veces son difíciles de interpretar en las mamografías. Por esta razón, muchos médicos recomendarán que las mujeres de menos de 30 años de edad que tienen un bulto en sus senos se realicen un ultrasonido antes que una mamografía.14

El ultrasonido también se usa actualmente con los implantes de senos. Ya que hay muy poco tejido al rededor de los implantes de silicona para ser vistos con Rayos-X, las mamografías no son muy útiles para detectar anormalidades. Los ultrasonidos también se usan como un método alternativo para crear imágenes para mujeres embarazadas que no deberían ser expuestas a rayos-X.8

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Para Cánceres Espécíficos: Útero Y Ovarios

El ultrasonido transvaginal (endovaginal) provee imágenes de alta resolución del útero y los ovarios. Esto permite que el útero entero se observe para el cáncer del endometrio. El cáncer de ovarios puede ser detectado antes de que las lesiones sean palpables. El procedimiento incluye la insersión se una pequeña sonda en la vagina. La sonda entonces envía ondas de ultrasonido que son usadas para generar una imágen de los tejidos.15 Signos de posible cáncer que pueden ser detectados por este medio incluyen: masas y flujo sanguíneo alterado (de poca velocidad).16

La visión de imágenes Doppler es tridimensional (a diferencia de dos dimensiones) y ha demostrado que se mejora significativamente su especificidad. Esta técnica permite que las masas benignas se distingan de las malignas con mayor exactitud.16

Actualemente, el ultrasonido transvaginal no tiene suficiente especificidad ni sensibilidad para decrecer significativamente la tasa de mortandad en la populación en general. Los costos son altos y el cáncer de ovarios no es muy frecuente. Sin embargo, es muy recomendable para las mujeres que tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer en los ovarios, como aquellas que tienen un antecedente familiar de cáncer de mama y de ovarios, o aquellas que cargan una mutación en los genes BRCA-1 o -2.17

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Beneficios Y Desventajas

Beneficios del ultrasonido:

  • Puede detectar lesiones en mujeres con senos densos cuando las mamografías no.8
  • Puede ayudar a identificar la naturaleza de una lesión que no es clara en una mamografía.8
  • Ampliamente disponible, y menos costosa que una mamografía.18
  • Es la única forma de diferenciar entre un quiste y una masa sólida sin la necesidad de usar una aguja para retirar fluido (no invasivo).18
  • El paciente nunca es expuesto a radiación durante un ultrasonido, permitiendo que las mujeres embarazadas usen esta técnica para crear imágenes.3
  • Se puede usar el ultrasonido para detectar el flujo sanguíneao a través de los vasos.2
  • La mayoría de las pruebas de ultrasonido son rápidas y no dolorosas.2
  • Los ultrasonidos no causan problemas a la salud, y no hay efectos dolorosos conocidos para los seres humanos.2

Desventajas del ultrasonido:

  • Los resultados de los ultrasonidos podrían identificar un área de interés como potencial que no es maligna. Estos resultados falsos-positivos podrían llevar a más procedimientos, incluyendo biopsias, que no son necesarias 8. Los datos preliminares de un ensayo que se llevó a cabo demostraron que hubo una mayor tasa de resultados falsos-positivos con ultrasonidos que con las mamografías (2,4% -12,9% para la ecografía y el 0,7% al 6% para la mamografía).4
  • Aunque el ultrasonido muchas veces se usa para evitar una medida invasiva para el diagnóstico, a veces es incapaz de determinar si es o no una masa maligna, y se recomienda una biopsia entonces.8
  • Muchos cánceres no pueden ser detectados via ultrasonido.8
  • Las calcificaciones que son visibles en las mamografías no son visibles en los ultrasonidos, por lo tanto previene del diagnóstico temprano en la porción de cánceres de mama que comienzan con calcificaciones.14
  • Los ultrasonidos no están disponibles en todos lados, y no todos los seguros los cubren.8
  • Un ultrasonido requiere un operador con mucha experiencia y muy hábil para detectar un bulto maligno, así como un buen equipo. Si el tejido canceroso no se detecta a la hora del escaneo, no se habrá detectado lo más temprano posible. La base de datos de ACR-accredited facilities es una buena forma de determinar la experiencia de su facilidad en ultrasonidos.48

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Preguntas Más Frecuentes

¿Qué es un ultrasonido?
¿Qué puede hacer un ultrasonido que una mamografía no puede?
¿Por qué es el ultrasonido mejor que una mamografía al examinar senos densos?
¿Qué son "senos densos"?
¿Puedo realizarme un ultrasonido en lugar de una mamografía?
¿Bajo qué circunstancias puedo realizarme un ultrasonido en lugar de una mamografía?
¿Dolerá el procedimiento?
¿Qué tan preciso es el ultrasonido?
¿Qué es un resultado falso-negativo?
¿Qué es un resultado falso-positivo?
¿Cómo debería preparame para un ultrasonido?
¿Cómo se ven los resultados de un ultrasonido?
¿Es el ultrasonido seguro cuando estoy embarazada o en la lactancia materna?
¿Dónde puedo realizarme un ultrasonido de calidad?

¿Qué es un ultrasonido?
El Ultrasonido, también conocido como sonografía, es una técnica para crear imágenes que se usa para detectar diferentes tipos de cáncer. Usa ondas sonoras y sus ecos para crear imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Una computadora colecta la información de la onda sonora y genera una imagen que permite al radiólogo ver las anormalidades. El ultrasonido es también comunmente utilizado para ver a los fetos dentro de una mujer embarazada.

¿Qué puede hacer un ultrasonido que una mamografía no puede?
Un ultrasonido es muy bueno para diagnosticar anormalidades detectadas en una mamografía, Puede determinar si es que una lesión es un quiste lleno de fluido o una masa sólida. Los quistes son mucho más probables de ser benignos que una masa sólida. Los ultrasonidos también son mejores que las mamografías cuando se examinan senos densos.

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¿Por qué es un ultrasonido mejor que una mamografía al examinar senos densos?
El tejido denso de los senos se muestra blanco en una mamografía, y el tejido de grasa se muestra negro. El tejido canceroso también se muestra blanco en una mamografía. Así que es difícil algunas veces distinguir el tejido denso de un tejido canceroso. En un ultrasonido el tejido cancersoso se muestra negro y el tejido denso se muestra blanco, así que es más fácil detectar cáncer.

¿Qué son senos densos?
La densidad de los senos se basa en la cantidad de tejido glandular y fibroso que éste tiene. Los senos densos contienen grandes cantidades de tejido glandular y fibroso, y poco tejido de grasa. Los senos densos no aumentan el riesgo de cáncer de mama. Usualmente las mujeres de menos de 35 años de edad tienen senos densos.

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¿Puedo realizarme un ultrasonido en lugar de una mamografía?
El ultrasonido no reemplaza a la mamografía como técnica para ver imágenes para el cáncer de senos. En muchos casos se usa en combinación con la mamografía cuando los resultados de una mamografía muestran que se necesita hacer pruebas más exactas o si hay síntomas importantes presentes. Si no hay bultos u otros síntomas una mamografía es suficiente para adelantarse al cáncer. Las siguientes preguntas describen cuando se debería usar un ultrasonido como herramienta para escanear.

¿Bajo qué circunstancias puedo realizarme un ultrasonido en lugar de una mamografía?

  • En mujeres con senos densos el ultrasonido provee una alternativa para ver los senos y es más fácil de interpretar
  • En mujeres embarazadas para protejer al feto de la exposición a radiación
  • En mujeres con implantes en los senos, los implantes pueden distorsionar la imágen producida por la mamografía
  • En mujeres con alto riesgo de cáncer de mama por historial médico familiar

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¿Dolerá el procedimiento?

El Ultrasonido no es doloroso, ni invasivo. El dispositivo usado para el ultrasonido, llamado trasductor, simplemente se frota en la piel del paciente sobr el área examinada.

¿Qué tan preciso es el ultrasonido?
Un estudio reciente muestra que cuando una mamografía es usada en combinación con el ultrasonido tienen una sensibilidad de 98.1% en detección de lesiones. El ultrasonido y la mamografía en combinación reducen en gran medida las posibilidades de falsos positivos y negativos. Mire un video sobre sensibilidad y especificidad.

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¿Qué es un resultado falso-negativo?
Un resultado falso negativo es cuando una prueba médica se detecta como "negativa" (p.e. no hay cáncer) pero la persona que se examina si tiene cáncer. Mire un video sobre falsos-negativos.

¿Qué es un resultado falso-positivo?
Un resultado falso postivo es cuando una prueba médica detecta incorrectamente cáncer cuando la persona examinada NO tiene cáncer. Mira un video sobre falsos-positivos.

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¿Cómo debo prepararme para un ultrasonido?
Se le pedirá que se desvista de la cintura arriba y se ponga una bata, así que es mejor usar un atuendo de dos piezas. Además de eso no hay un procedimiento especial para los ultrasonidos.

¿Cómo se ven los resultados de un ultrasonido?

benign and malignant mass

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¿Es seguro el ultrasonido cuando estoy embarazada o en lactancia materna?
Si. El ultrasonido es muy seguro, y no invasivo. Si está embarazada debería realizarse un ultrasonido en lugar de una mamografía para proteger al feto de la radiación.

¿Dónde me puedo realizar un ultrasonido de calidad?
Puede encontrar una facilidad de ultrasonidos acreditada en el sitio del Colegio Americano de Radiología.

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