Colonoscopía

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La colonoscopia es una técnica de diagnóstico que permite a los médicos inspeccionar visualmente el revestimiento interior del colon. La colonoscopia la realiza un médico especialmente capacitado en el procedimiento y se usa comúnmente como una herramienta de detección del cáncer de colon. El examen se realiza con un instrumento llamado colonoscopio, que se inserta en el recto y a través del colon. Cuando se realiza una prueba de detección de cáncer de colon, el médico busca pólipos y otras lesiones anormales.123

Las secciones siguientes describen la colonoscopia con más detalle:

Instrumentos de colonoscopía

El instrumento que se usa durante una colonoscopia se conoce como colonoscopio. Es un tubo largo y flexible que se inserta a través del recto. El colonoscopio tiene una fuente de luz y una pequeña cámara de video que permite a los médicos ver el interior del colon en una pantalla de video. El médico también puede tomar fotografías de lesiones inusuales o registrar todo el proceso, proporcionando un registro duradero del examen que puede revisarse si es necesario. 12

El tubo del colonoscopio contiene un canal a través del cual el médico es capaz de bombear aire en el colon para inflar, esto permite una mejor visualización del revestimiento interno. El médico también puede introducir instrumentos en el colon a través del canal para tomar muestras de tejido,extirpar los pólipos, inyectar soluciones, o quemar (cauterizar) el tejido. Por ejemplo, si un pólipo se identifica en el colon una asa de alambre conocida como una "trampa" será enviada a través del tubo y se utiliza para removerel pólipo, este proceso se llama polipectomía. En algunos casos, una corriente eléctrica suave será enviada a través del tubo para cauterizar el tejido para evitar el sangrado. 123

Qué esperar durante una colonoscopia

Antes de la examinación
Antes del examen, el paciente se pondrá una bata y recibirá una inyección para minimizar las molestias. Este medicamento puede adormecer al paciente durante varias horas. Antes de que comience el procedimiento, lo más probable es que el paciente deba firmar un formulario de permiso que indique que comprende lo que implica la prueba. 3


¿Cómo se siente?
Aunque la colonoscopia es relativamente indolora, puede resultar incómoda. Los pacientes pueden recibir sedantes suaves para ayudarlos a relajarse. A medida que se inserta el colonoscopio en el colon, el aire se empuja hacia el interior del paciente a través del tubo, por lo que el paciente puede sentir la necesidad de defecar. Esta sensación es normal, pero si persiste se debe informar al médico para que pueda administrar más medicación al paciente para ayudarlo a relajarse. 12 


Después de la examinación
Después del examen, el paciente se colocará sobre su lado izquierdo en la mesa de colonoscopia, que está cómodamente acolchada. Se colocará una pequeña sonda de oxímetro en la yema del dedo del paciente para controlar la frecuencia del pulso y la función respiratoria durante el examen si se utilizó anestesia. La sonda no es invasiva y no causa ningún dolor. En algunos casos, se puede usar un tubo de oxígeno estrecho para proporcionar pequeñas cantidades de oxígeno al paciente. 3

Preparación para una colonoscopia

Para que una colonoscopia sea efectiva y precisa, el colon debe estar extremadamente limpio para que el colonoscopio pueda navegar sin que las heces lo bloqueen. No debe haber ningún sólido o líquido presente que pueda oscurecer la vista de la cámara. Lo que haga un paciente los días previos al examen puede afectar directamente qué tan bien se puede examinar el colon. Para prepararse para el procedimiento, a la mayoría de los pacientes se les pedirá que hagan lo siguiente:

  • Suspender el uso de píldoras de hierro u otros medicamentos que contengan hierro porque éste puede cambiar el color de la guarnición del colon.
  • Tomar laxantes y enemas prescritos por sus doctores. Los movimientos del intestino grueso causados por estos tratamientos lo vacian y así facilitan el proceso de imagen.
  • Mientras se ingiera el laxante, tome un paseo de 5 minutos cada 10 minutos
  • Evite la comida sólida y los líquidos opacos
  • Tome sólo líquidos claros como café negro, té, agua, caldos y jugos sin pulpa. Tome sólo comida suave como gelatina, pero nada que sea de color rojo, ya que puede afectar la guarnición del colon

El día del examen, es posible que se le pida al paciente que no coma nada, o que se limite a una dieta de solo líquidos claros y no alcohólicos. Los pacientes que tienen diabetes o están tomando anticoagulantes pueden tener diferentes pautas que deben seguir y deben consultar a sus médicos para obtener instrucciones específicas sobre la preparación previa al examen.

En casos extraños, el laxante de fosfato ha causado daño de riñón en adultos mayores sanos, gente tomando medicina por hipertensión, arteriosclerosis, o enfermedad del corazón, y aquéllos con enfermedad crónica de riñón. Los pacientes que están en alguna de estas categorías pueden recibir un tipo de solución de limpieza especial. 12

Los pacientes deben usar ropa holgada, cómoda e informal que se pueda quitar fácilmente porque lo más probable es que se les proporcione una bata. Los pacientes también deben dejar sus joyas y objetos de valor en casa. 3

El examen de colonoscopia

Procedimiento
Una vez que el paciente esté preparado, el médico lubricará la abertura rectal, insertará el colonoscopio y lo guiará a lo largo del colon. El médico observará de cerca las paredes del colon en busca de alguna anomalía. Durante el procedimiento, se puede bombear aire a través del colonoscopio para inflar el colon, esto hace que sea más fácil para el médico ver todos los rincones y grietas. El aire puede causar una sensación de plenitud abdominal, pero no debe causar dolor. Los calambres y la presión abdominales son normales durante este procedimiento. A medida que el colonoscopio se adentra en el colon, se le puede pedir al paciente que cambie de posición para ayudar a guiar el tubo a través del colon. 3

En algunos casos no es posible examinar todo el colon. Esto puede ser causado por lo siguiente:

Si una colonoscopía no logra ver todo el colon, un procedimiento adicional tal como rayo X de enema de bario puede ser requerido. 3

Recuperación
El procedimiento suele durar entre 20 y 60 minutos. Las colonoscopias son procedimientos ambulatorios en la mayoría de los casos, por lo que los pacientes pueden irse a casa una vez finalizado el procedimiento. Sin embargo, si el paciente fue sedado durante la prueba, se debe concertar un traslado a casa. El paciente debe descansar y relajarse durante el resto del día hasta que desaparezcan los efectos del medicamento. Después de la colonoscopia, es normal sentirse hinchado o expulsar gases durante unas horas; caminar puede ayudar a aliviar la sensación desagradable. Puede aparecer una pequeña cantidad de sangre en la primera evacuación intestinal después del examen, esto es normal. Sin embargo, si el paciente pasa sangre repetidamente, tiene dolor abdominal recurrente o fiebre de 100 ° F o más, debe buscar atención médica. También es importante alertar al médico si se produce hinchazón abdominal severa (distensión) después de una colonoscopia.12

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

Resultados de la colonoscopia

Una colonoscopía permite que el doctor examine el interior del colon para anormalidades, incluyendo; inflamación intestinal, ulceración, sangrado, diverticulitis, colitis, pólipos de colon y tumores.

  • Negativo - el doctor no encuentra nada inusual.
    Puede ser que el paciente no necesite otra colonoscopía por varios años.
  • Positivo - el doctor encuentra algo sospechoso de enfermedad.
    El paciente necesita pasar por proyecciones más frecuentes. Si algunos pólipos pequeños (1 cm o menos) son encontrados, el paciente puede no necesitar una colonoscopía por otros 5-10 años, dependiendo de los factores de riesgo. Si muchos, pólipos grandes o pólipos con células precancerosas son encontrados el paciente puede ser aconsejado a que se haga una colonoscopía cada 3-5 años. 123

Las imágenes de abajo son del colon tal como se ve durante una colonoscopía.


Colon normal        Colon con pólipo    Colon con cáncer

Estas imágenes fueron provistas por Gastrolab.

Biopsia después de una colonoscopía

Si se observa alguna anormalidad, el doctor puede decidir remover o tomar una muestra de tejido (biopsia) para análisis. Un doctor entrenado y especializado llamado patólogo examinará el tejido con un microscopio y determinará el diagnóstico. 1 Una biopsia puede ayudar a determinar la naturaleza del tejido (benigno o canceroso) y ayudar a decidir al médico si la anormalidad necesita ser retirada. Para obtener una biopsia, se utilizan fórceps metálicos para cortar una porción de tejido de colon. Alternativamente, el doctor puede decidir cepillar la guarnición del colon para evaluar un área de anormalidad sospechosa. En este caso, un pequeño cepillo de nylon se pasa a través del colonoscopio y se talla contra la guarnición del colon para obtener una pequeña muestra de tejido. Sin importar cuál procedimiento se utiliza, el paciente no sentirá ni dolor ni alguna sensación.
Recuerde: sólo porque el doctor decida tomar una biopsia, no significa que se sospecha de cáncer. Las biopsias también pueden ayudar a diagnosticar otros problemas como inflamación y úlceras. Si se retira tejido durante una colonoscopía, una reunión de seguimiento puede ser agendada para permitir al paciente y al médico discutir los resultados.113

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

Desventajas de las colonoscopias

La colonoscopia es una forma eficaz de ver el colon, pero este examen tiene sus desventajas:

Examen ineficaz
Algunas veces la colonoscopía no es efectiva para examinar todo el colon. Si el colon no está limpio o hay bloqueo el doctor puede no ser capaz de examinar el colon por completo. Esto puede hacer que se pierdan anormalidades. Un enema de bario o una colonoscopía virtual también pueden ser requeridos en dichos casos. Un estudio más antiguo, de 1997, mostró que la colonoscopía fallaba al examinar todo el colon en 10-15% de los casos y se perdían de 10-20% de las lesiones. 4

Efectos secundarios posibles
En la mayoría de los casos la colonoscopía no produce efectos secundarios, pero pueden ocurrir.

  • Para algunos pacientes la colonoscopía es incomoda, dolorosa y puede causar ansiedad. Estos pacientes pueden ser proveídos con una forma de sedante/antestésico para reducir las sensaciones. Cuando un sedante/anestésico es utilizado hay riesgo de efectos secundarios, incluyendo somnolencia, náusea, y/o dolor en el sitio de inyección.
  • Daño al colon puede ocurrir por una colonoscopía o una biopsia de colon. Un estudio de 1997 mostró un desgarramiento de la guarnición del colon en uno de cada 500-1000 casos. 4
  • Las colonoscopias pueden ser caras (de $500 a $1000), tres veces más caras que un enema de bario. Consulte con su proveedor de seguros sobre la cobertura para esta prueba.

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

La colonoscopia virtual

La colonoscopía virtual es otra técnica de detección de cáncer de colon. A diferencia de la colonoscopía convencional, la colonoscopía virtual usa una tomografía computarizada (TC) escáner y gráficos de computadora para crear imágenes en 3D del colon. Un radiólogo analiza las imágenes para detectar anormalidades.

Ventajas
La colonoscopia virtual es más cómoda para el paciente que una colonoscopia convencional porque no requiere sedación y no implica la inserción de un colonoscopio en el recto. También lleva menos tiempo para la colonoscopia virtual (solo entre 15-20 minutos) y tiene la capacidad de examinar los órganos que rodean el colon en busca de anomalías.

Desventajas
La colonoscopia virtual tiene algunas desventajas en comparación con la colonoscopia convencional. El médico no puede extirpar pólipos ni tomar muestras de tejido de áreas sospechosas; si se detecta una lesión, es posible que se necesite una colonoscopia convencional para investigar más a fondo la anomalía. Además, una colonoscopia virtual no puede proporcionar información sobre el color y el detalle de la mucosa, lo que es útil en la caracterización de las lesiones.

Al igual que todos los métodos de detección, la colonoscopia virtual no es100% efectiva en la detección de la enfermedad. 56

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

Preparación

La preparación es similar a la de la colonoscopia tradicional. Antes del examen, los pacientes deben eliminar las heces del colon. Además, se toma un agente de contraste oral el día antes del examen para aumentar la calidad de la imagen.

Procedimiento
Se inserta una pequeña punta de enema en el recto del paciente para introducir aire en el colon; esta es la única parte invasiva del examen. El resto del examen consiste en una serie de radiografías que se toman mientras el paciente se coloca cómodamente boca arriba y boca abajo.78

Aparte de la sensación temporal de calambres abdominales o dolores por gases por el aire insertado en el colon, el examen es fácil e indoloro. El examen también es rápido y, dado que no se necesita anestesia, el paciente puede reanudar sus actividades normales inmediatamente después de una colonoscopia virtual. La perforación del colon no es un riesgo porque el examen no es invasivo. 78

Colonoscopía vs la colonoscopia virtual

Un estudio realizado en 2003 comparó el rendimiento de la colonoscopia virtual con colonoscopia óptica convencional TC en 1233 adultos asintomáticos (edad media 57.8). Los resultados se resumen a continuación:

Diámetro del pólipo de 6 mm o más:

Diámetro del pólipo de 10 mm o más:

  • La colonoscopía convencional: 87,5% de sensibilidad
  • Colonoscopía virtual: 93.8% de sensibilidad

Diámetro del pólipo de 8 mm o más:

  • La colonoscopía convencional: 91,5% de sensibilidad
  • Colonoscopía virtual: 93,9% de sensibilidad
  • La colonoscopía convencional: 92,3% de sensibilidad
  • Colonoscopía virtual: 88,7% de sensibilidad.

La especificidad de la colonoscopía virtual fue de 96% para los pólipos de al menos 10 mm de diámetro, 92,2% para los pólipos de al menos 8 mm de diámetro, y 79,6% para los pólipos de al menos 6 mm de diámetro. Dos de los pólipos identificados fueron malignos, los cuales fueron detectados por la colonoscopía virtual. Sin embargo, uno de ellos fue errado por la colonoscopía óptica. 9

 Vea un video sobre la sensibilidad y la especificidad de las pruebas médicas.

Los investigadores concluyeron que la colonoscopia virtual por TC es un método útil y preciso para la detección del cáncer colorrectal en adultos con riesgo promedio. Aún se están realizando investigaciones para evaluar la utilidad de esta técnica en la detección del cáncer de colon 1011

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.