Células y Estructura Celular

Todos los organismos vivos están compuestos de células. Algunos organismos, como las bacterias, pueden existir simplemente como criaturas unicelulares. Otros, incluyendo a los humanos, están hechos de una cantidad incontable de células trabajando juntas para organizar lo que conocemos como el ser vivo. Los seres humanos estamos compuestos de trillones de células organizadas en tejidos, como el músculo y la piel, o en órganos, como el hígado y el pulmón. La animación a continuación ilustra la relación entre un órgano (el hígado en este caso) y las células de las cuales está compuesto. La imagen final es un vistazo más cerca de una sola célula.

El funcionamiento adecuado de los cuerpos humanos depende de estructuras más pequeñas, u órganos, como el corazón y los pulmones. Las células diminutas que construyen estos órganos tienen dentro de ellas estructuras aún más pequeñas conocidas como los organelos. Estos organelos ayudan a las células a realizar su trabajo. En términos del cáncer, cambios en estos organelos pueden hacer que cada célula y en última instancia el organismo entero tengan problemas serios. Para entender mejor cómo es que funcionan las células, ahora nos tomaremos el tiempo para examinar algunas de estas estructuras subcelulares.

 

Los organelos que vamos a discutir están involucrados en el flujo de información dentro de las célulasy en la producción de energía. Adicionalmente, vamos a ver la estructura que le da forma a las células y les permite reproducirse. Todos los organelos y procesos que van a ser discutidos tienen relevancia directa al cáncer porque son las escturas/actividades celulares que se alteran con la enfermedad.

La imagen abajo muestra dos células vivas de ratones. Las mitocondrias están de color rojo y los núcleos (con cromosomas brillantes) de color azul. La región verde cerca de los núcleos representa el aparato de Golgi, un organelo involucrado en el procesamiento y embalaje de las moléculas dentro de la célula.

 
 

Stained Cells

La imagen de arriba fue usada con el permiso del dueño de los derechos, Pruebas Moleculares.

Los organelos responsables de mantener un funcionamiento celular correcto serán descritos en las siguientes secciones:

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