Guía gráfica a la biología del cáncer

Esta página presenta una colección de gráficos que explican las diferencias claves entre las células cancerígenas y células normales. Mucha de la información a seguir se explica con más detalle en otras secciones de nuestro sitio web. En esta página, empleamos pocas palabras y dejamos que las explicaciones se den con los gráficos.

Cada caso de cáncer, así como cada paciente, es único. No existen dos casos idénticos de cáncer mamario o dos casos idénticos cáncer de próstata. Estas variaciones son la causa de la dificultad que existe al tratar esta enfermedad.

Sin embargo, todos los cánceres comparten una serie de aspectos comunes. En el año 2000, Robert Weinberg y Gouglas Hanahan publicaron una investigación que presenta y describe un listado de todas las características importantes que los cánceres tienen en común - “The Hallmarks of Cancer” (Los signos distintivos del cáncer). Las siguientes imágenes se basan en esta obra y en observaciones que han surgido desde su publicación.

Nótese que detalles adicionales sobre la información ilustrada se pueden encontrar en: ¿Qué es el cáncer?
Las descripciones a fondo de los temas a seguir se presentan en la sección de La biología del cáncer de este sitio web.

¿Cuáles son las diferencias entre las células cancerígenas y las normales?

Normal cells require signals to reproduce - comic illustration

Las células normales se reproducen solamente cuando reciben ‘órdenes’, y paran cuando estas señales no se emiten.

 

cancer cells reproduce by supplying their own signals - cartoon

Las células cancerígenas logran reproducirse sin el señalamiento normal, pues estas permanecen ‘encendidas’.

normal cells stop reproducing and don't pile up on each other when given 'stop' signals

Las células normales reciben señales para detener su reproducción, para prevenir la aglomeración o el amontonamiento de células.

cancer cells reproduce uncontrollably and pile up on each other

Las células cancerígenas ignoran las señales, y continúan reproduciéndose. Como consecuencia, las células se aglomeran y se amontonan. 

Normal cells have a built in lifespan. They can only reproduce a set number of times.

Las células normales tienen un límite en cuanto las veces que pueden reproducirse.

Cancer cells can divide an unlimited number of times. They are immortal.

Las células cancerígenas tienen la habilidad de reproducirse sin limitaciones.

Normal cells kill themselves via the process called apoptosis when they are damaged.

Las células normales realizan el ‘suicidio celular’ (apoptosis) cuando detectan daños en ellas mismas.

Cancer cells are able to avoid cellular suicide (apoptosis).

Las células cancerígenas logran defenderse, y sobrevivir aun cuando presentan daños.

All cells require the nutrition and oxygen provided by the blood supply. Normal blood vessels are organized and efficient.

Los vasos sanguíneos proveen nutrientes y oxígeno a las células corporales. Estos pasan por procesos organizados y eficientes de construcción y reparación con frecuencia. Por ejemplo, esto se observa en la cicatrización de heridas y en el ciclo menstrual.

Cancer blood vessels are disorganized and leaky. The process (angiogenesis) is still essential to tumor growth.

Los tumores requieren la función de los vasos sanguíneos para su supervivencia. Sin embargo, estos vasos son anormales, pues son deformes y permeables. Esto puede provocar la resistencia al tratamiento y la propagación del cáncer

Cancer cells spread to distant parts of the body by following 'leaders'. They cut their way past nearby defenses and migrate away.

Las células normales (excepto las que se encuentran en la sangre), permanecen inmóviles en un solo sitio. La propagación del cáncer (metástasis), involucra el movimiento de células cancerígenas, del tumor hacia partes lejanas del cuerpo. 

The spread of cancer often occurs when cancer cells enter nearby blood vessels and float away.

Las células cancerígenas viajan hacia varias partes del cuerpo, distantes de su ubicación original, a través de los vasos sanguíneos defectuosos que se encuentran en los tumores. 

Normal cells can repair DNA damage (mutation) and are all the same.

Cuando los genes (ADN) de células normales experimentan daños, logran ser reparados. Así, todas las células permanecen genéticamente idénticas.

Cancer cells can not repair DNA damage (mutation) well and accumulate new changes over time. They are not the same as each other - even in the same person.

Las células cancerígenas no reparan su ADN con éxito, y acumulan cambios con el pasar del tiempo. Las células cancerígenas de los tumores, no son exactamente idénticas entre ellas.