病毒和癌症

除了化学物质和辐射之外, 病毒(viruses)也是一种突变的原因。病毒是非常小的“有机体”,能感染其它动物或植物。人类对许多病毒都容易受到感染。病毒与细菌(bacteria)不属同一类,但是它们都会导致人类疾病。治愈细菌性感染的药物对病毒性疾病是无用的。病毒的例子有:导致流行性感冒的“流感病毒”、导致获得性免疫缺陷综合征/艾滋病(AIDS)的人类免疫缺陷病毒/艾滋病病毒(HIV )。

病毒以下面几种不同方式干扰细胞活动:

  • 病毒可以直接损害DNA(突变)。这是通过将病毒的基因组(genomes) 插进宿主细胞的DNA 。这样形成的结合体能扰乱重要调节基因的活动。
  • 病毒可以含有它们自己的基因,其能扰乱细胞的调节 。如果这个过程能允许病毒迅速繁殖后代,那么会对病毒十分有利,但对宿主有很大危害性。
  • 一些病毒携带着从之前的宿主细胞内获得的变异基因复制本 。这些变异基因不再有正常功能。当它们被插进新的宿主细胞中,则会导致调节紊乱,甚至恶性肿瘤的生长。

通过病毒的突变原(mutagenic)活性或它们对细胞行为方式的影响,病毒在许多不同动物(包括人类)的某些恶性肿瘤的生长上起着十分重要的作用。

病毒一直是恶性肿瘤科研中的一个重要课题。一些初期科研就是用病毒对癌基因(oncogenes)和肿瘤抑制基因(tumor suppressors)进行识别鉴定。1

病毒大致分为两类:以DNA为遗传物质的DNA 病毒与以RNA为遗传物质的 RNA 病毒。这两类病毒都与许多种恶性肿瘤有关。这些与DNA病毒有关的恶性肿瘤有:宫颈癌(乳头状瘤病毒)、肝癌(B 型肝炎病毒)、非洲伯基特氏淋巴瘤(lymphoma)(爱- 巴二氏病毒,Epstein-Barr 病毒) 等。与RNA病毒有关的至少有一种 白血病(leukemia )。

  • 1. Cooper G. Oncogenes. Jones and Bartlett Publishers, 1995. 151-152, 175-176.