病毒和癌癥

除了化學物質和輻射之外, 病毒(viruses)也是壹種突變的原因。病毒是非常小的“有機體”,能感染其它動物或植物。人類對許多病毒都容易受到感染。病毒與細菌(bacteria)不屬同壹類,但是它們都會導致人類疾病。治愈細菌性感染的藥物對病毒性疾病是無用的。病毒的例子有:導致流行性感冒的“流感病毒”、導致獲得性免疫缺陷綜合征/艾滋病(AIDS)的人類免疫缺陷病毒/艾滋病病毒(HIV )。

病毒以下面幾種不同方式幹擾細胞活動:

  • 病毒可以直接損害DNA(突變)。這是通過將病毒的基因組(genomes) 插進宿主細胞的DNA 。這樣形成的結合體能擾亂重要調節基因的活動。
  • 病毒可以含有它們自己的基因,其能擾亂細胞的調節 。如果這個過程能允許病毒迅速繁殖後代,那麽會對病毒十分有利,但對宿主有很大危害性。
  • 壹些病毒攜帶著從之前的宿主細胞內獲得的變異基因復制本 。這些變異基因不再有正常功能。當它們被插進新的宿主細胞中,則會導致調節紊亂,甚至惡性腫瘤的生長。

通過病毒的突變原(mutagenic)活性或它們對細胞行為方式的影響,病毒在許多不同動物(包括人類)的某些惡性腫瘤的生長上起著十分重要的作用。

病毒壹直是惡性腫瘤科研中的壹個重要課題。壹些初期科研就是用病毒對癌基因(oncogenes)和腫瘤抑制基因(tumor suppressors)進行識別鑒定。1

病毒大致分為兩類:以DNA為遺傳物質的DNA 病毒與以RNA為遺傳物質的 RNA 病毒。這兩類病毒都與許多種惡性腫瘤有關。這些與DNA病毒有關的惡性腫瘤有:宮頸癌(乳頭狀瘤病毒)、肝癌(B 型肝炎病毒)、非洲伯基特氏淋巴瘤(lymphoma)(愛- 巴二氏病毒,Epstein-Barr 病毒) 等。與RNA病毒有關的至少有壹種 白血病(leukemia )。

  • 1. Cooper G. Oncogenes. Jones and Bartlett Publishers, 1995. 151-152, 175-176.