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Anticuerpos


Estructura de los anticuerpos
Todos los anticuerpos(Immunoglobulinas o Ig) comparten algunos características comunes. Cada uno contiene dos pequeñas proteínas (cadenas ligeras) y dos proteínas grandes (cadenas pesadas). Las cuatro proteínas que forman el anticuerpo están unidas por un puente entre dos cisteinas (aminoacidos). Cada una de las cuatro cadenas del anticuerpo contiene una region variable y una constante. La región constante (Fc) contiene áreas que permiten que otras células del sistema imunológico reconozcan al anticuerpo. Las pequéñas partes en rojo representan las cadenas ligeras y las partes azules las cadenas pesadas. En el brazo izquierdo del anticuerpo las regiones variables se encuentran en verde (también existe otra region variable en el brazo opuesto). Los puentes disulfuro (S-S) que mantienen a la molécula junta también se muestran.

Tipos de anticuerpos
Existen cinco clases principales de anticuerpos, llamados isotipos. El isotipo de un anticuerpo es determinado por su región constante. Las cinco clases de anticuerpo son IgG, IgD, IgA, IgE, and IgM; cada isotipo esta asociado con una específica reacción del sistema imunológico. Por ejemplo, anticuerpos del isotipo IgG a menudo reclutan células T citotóxicas que destruyen a las células blanco. El anticuerpo mostrado en la figura anterior es del isotipo IgG1.

Las regiones variables de los anticuerpos reconocen y se unen a antígenos específicos. Es posible para los anticuerpos producidos por más de un tipo de célula B reconocer a un blanco específico. Por ejemplo, una bacteria invasora tendría muchas proteínas blanco en su superficie y sería reconocida por muchos diferentes anticuerpos dentro del mismo cuerpo humano. Hasta una sola proteína (u otro tipo de antígeno) puede ser reconocido por muchos diferentes anticuerpos.

Reacciones de los Anticuerpos
Anticuerpos policlonales son creados cuando el cuerpo es presentado con un antígeno y muchas células B son activadas para producir anticuerpos. El resultados es una mezcla de anticuerpos que reconocen diferentes partes del antígeno.
Anticuerpos monoclonales son aquellos que se derivan de un sólo tipo de célula B. Anticuerpos monoclonales son actualmente utilizados como drogas contra el cáncer.


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