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Inmunidad Celular


La inmunidad celular de la respuesta inmunológica especifica, o adaptativa se lleva a cabo por las acciones de los linfocitos, en particular por las células T. Existen dos clases de células T maduras:

  • Células T Ayudantes- Estas células ayudan a otras células inmunológicas, incluyendo a los linfocitos T citotóxicos (Cytotoxic T Lymphocites-CTL), macrófagos y a las células B, ejercer sus funciones de una manera más eficiente.
  • Linfocitos T Citotóxicos (CTL), -(cito=célula y tóxicos porque pueden matar) Estas células que tienen la capacidad de matar a otras células son asesinas celulares. Ellas matan directamente a cualquier célula que reconocen como anormal, tal como las células infectadas con virus o células cancerosas.

Ilustración de la respuesta de los linfocitos T citotóxicos (CTL) a una célula anormal

Las células T inmaduras que residen en los nódulos linfáticos y en el bazo no maduran a células efectoras completas hasta que una célula presentadora de antígeno(Antigen Presenting Cell-APC) viene a ellas y les enseña, o presenta, a un antígeno proteico particular. Una vez que la célula T es notificada por la APC de que hay células en el cuerpo expresando estas proteínas anormales, las células T maduras salen de los nódulos linfáticos y del bazo para circular a través del cuerpo y buscar a las células anormales. Cuando las células T encuentran a las células anormales tienen la capacidad de matarlas. En el caso de una infección viral, el matar a la célula es una manera dura, pero efectiva de eliminar la producción de virus dentro de la misma. Las células cancerosas también pueden ser reconocidas y eliminadas por las células citotóxicas del sistema inmunológico.

El sistema inmunológico funciona como un sistema de vigilancia efectivo para eliminar de nuestros cuerpos a las células anormales y a los organismos invasores.


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