Tomografía Computarizada (CT)

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A continuación se muestra una lista de la información incluida en esta página:

Historia
La tomografía computarizada (CT) se utilizó clínicamente por primera vez en la década de 1960, pero no fue hasta finales de 1970 yprincipios de 1980 que el uso médico de la CT fue generalizada. En 1979 dos científicos, GodfreyHounsfield y Allan Cormack, compartieron el Premio Nobel por su trabajo en el desarrollo del escáner. La CT es también llamada Tomografía Axial Computarizada o CAT. 1

¿Cómo funciona el TC?

Un escáner CT utiliza rayos X de la misma manera que los rayos X convencionales, pero en lugar de tomar una imagen de una tomografía computarizada toma de imágenes múltiples, o en rodajas. Un programa de ordenador reúne todas las imágenes y las compila para crear una imagen tridimensional de las estructuras internas que se examinan.

Equipo CT

¿Qué instrumentos se utilizan?

Un escáner CT está formado por 4 componentes principales, el pórtico(marco) alberga la fuente de rayos X y detectores y tiene una gran abertura enel medio (el puerto del paciente), la tabla de materia que entra y sale del puerto de pacientes, la fuente de rayos X y detectores, y un sistema informático que recoge información de los detectores y produce una imagen de la información. 1

CT equipment


Imagen cortesia de NCI

Examen CT

Calendarización

Cuando se le programe su examen, asegúrese de mencionar si:

  • está dando de lactar
  • está embarazada o cree que puede estar embarazada
  • le tiene miedo a los espacios cerrados (claustrofobia)
  • tiene implantes de metal de cualquier tipo
  • tiene problemas de riñón
  • tiene problemas del corazón
  • ha tenido una reacción adversa al medio de contraste

Día del Exámen

  • Tome sus medicamentos normalmente
  • Dependiendo del tipo de examen, se le puede pedir seguir una dieta específica
  • Llevar algo cómodo, usted puede pedir que se ponga una bata
  • No use joyas, relojes, cadenas, anillos, piercings, etc.


Durante el Exámen

El procedimiento exacto utilizado para una tomografía computarizada dependerá de qué zona del cuerpo se está escaneando. Usted tendrá que quitar cualquier cosa de metal de su cuerpo y le pueden pedir que se ponga una bata. Un técnico de TC le llevará a la sala de TC en donde se colocará sobre una tabla relacionada con el escáner CT. Se le colocará en la mesa y el técnico comenzará la exploración. Como el examen progresa lentamente se moverá a través del escáner. La máquina puede hacer ruido, esto es normal, es la unidad de rayos X y los detectores que giran a su alrededor.Como la unidad de rayos x/detector gira alrededor de usted es la captura de imágenes, hasta 192 por segundo. La exploración puede durar entre 10 minutos y hasta una hora, si usted tiene problemas para permanecer quieto o está claustrofóbico puede que tenga que ser sedado.

En algunos casos se le dará un material de contraste, esto es necesario para obtener la mejor imagen posible. El material de contraste se administrá por vía oral o intravenosa.

Después del Exámen

Usted no debe tener efectos secundarios por el examen y debe ser capaz de reanudar su rutina diaria normal. Si usted necesita un sedante debe programar un viaje a casa desde el centro de la proyección de imagen. Si le hicieron un examen involucrando medios de contraste debe beber mucha agua para eliminar cualquier resto de medios de contraste en su cuerpo.

Medios de contraste para los exámenes CT

¿Qué es?

Los agentes de contraste utilizados en la TC suelen ser una molécula yodada. El yodo es muy eficaz en la absorción de la radiación, es por ello que se utiliza en la TC. Áreas en las que la recolección de medios de contraste producirá una imagen clara; lo que hace que lesiones posiblemente peligrosas sean más fáciles de ver. Una vez inyectados / ingeridos, los medios de contraste se distribuyen por todo el cuerpo por los vasos sanguíneos y se extiende hacia el espacio extracelular. Sólo 1-2% de ello realmente entra a las células y no es metabolizado, se excreta sin cambios a través del procesamiento normal del riñón. 2

 

CT image of colon


Imagen cortesía de NCI

Procedimiento que involucra un agente de contraste

Si su examen por TAC incluye medios de contraste, deberá seguir alguno sprocedimientos especiales. Se le puede pedir que siga una determinada dieta, que puede incluir el ayuno. El material de contraste se puede administrar por vía oral, intravenosa, o ambos. Si se administra por vía oral se le puede pedir que lo beba hasta 24 horas antes del examen y otra vez poco antes del examen,así que es importante llegar a tiempo para su examen. Si el medio de contraste se provee por vía intravenosa, una enfermera le pondrá una IV en su brazo o mano antes del examen. Una inyección intravenosa de material de contraste puede hacer que se sienta enrojecido, caliente, o con náuseas y puede que note un sabor metálico en la boca. Éstas no son cuestionesgraves y deben desaparecer. Reacciones graves de la tintura pueden ocurrir, así es que informe a su enfermera sobre otros problemas y otras sensaciones.2

Resultados de imágenes de CT

TC vs Rayos X convencionales

Los rayos X convencionales carecen de la habilidad para dar información detallada acerca de las estructuras internas. Una gran limitante de los rayos x convencionales es que producen una imagen en dos dimensiones de estructuras en tres dimensiones. Adicionalmente muchos tejidos el cuerpo tienen diferente capacidad para absorver los rayos X, haciendo que los rayos X no puedan detectar diferencias entre estos tejidos. Los rayos X no son una ciencia exacta y muchos de los rayos X emitidos son dispersados (rebotan y se alejan) del paciente, produciendo una imagen incompleta. La TC resuelve este problema; puede generar imágenes en tres dimensiones de una estructura interna, puede detectar diferencias en la densidad estructural de los tejidos y los rayos X pueden dirigirse a áreas específicas para obtener una imagen más clara.1

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Imágen cortesía del NCI

Avances en TC

Tomografía Computalizada Helicoidal/Espiral (SCT)

Una nueva versión de TC, TC en Espiral, es capaz de producir imágenes de forma más rápida que una TC convencional. El paciente permanece sobre una mesa que se mueve a través de una gran apertura en la máquina. La fuente de los rayos X y el detector se mueven al rededor del paciente. En la mayoría de los escáneres de TC la fuente/el detector rota alrededor del paciente en menos de un segundo, hasta un máximo de 330 milisegundos. Cada rotación produce desde 16 hasta 64 tomas dependiendo de la máquina. Estas tomas son compiladas por una computadora y combinadas para crear una imagen en 3 dimensiones de alta resolución. Debido a que cada rotacion produce hasta 64 tomas y tarda menos de un segundo, el tiempo total para un escaneo por TC completo es generalmente menor a un minuto. 3

Riesgos asociados con las CT

La tomografía axial computarizada (escáneres CT o escáneres CAT) utilizan rayos X para crear imágenes de los tejidos del cuepro. Los rayos X son una forma de radiación de alta energía y son por sí mismoss, capaces de causar cáncer. Las dosis de rayos X utilizadas en los escáneres CT son lo más bajas posibles, pero presentan algunos riesgos de causar daño. Esto aparenta ser especialmente cierto en niños. Un estudio del 2012 demostró que la exposición a rayos X mediante escáneres CT conduce a un incremento del riesgo de leucemia y cáncer de cerebro en pacientes jóvenes. Dado que los cánceres causados de ésta forma son muy escasos, no se considera que el número de personas afectadas sea grande.4

Aprende más acerca de la radiación y el cáncer. 

  • 1. a. b. c. RA Robb. X-ray computed tomography: from basic principles to applications. Annual Review of Biophysics and Bioengineering. 1982;11:177-201. [PUBMED]
  • 2. a. b. MA Bettmann. Contrast media: safety, viscosity, and volume. European Radiology. 2005; 15 Suppl 4:D62-4. [PUBMED]
  • 3. WA Kalednder. X-ray computed tomography. Physics in Medicine and Biology. 2006; 51: R29-R43. [PUBMED]
  • 4. Pearce MS, Salotti JA, Little MP, McHugh K, Lee C, Kim KP, Howe NL, Ronckers CM, Rajaraman P, Craft AW, Parker L, Berrington de González A. Radiation exposure from CT scans in childhood and subsequent risk of leukaemia and brain tumours: a retrospective cohort study. Lancet. 2012 Jun 7. [Epub ahead of print] [PUBMED]