Prueba del Papanicolau

La prueba del Papanicolau, se desarrolló por G. N. Papanicolau y sus colegas en la década de 1940. La prueba del Papanicolau puede detectar células pre-cancerígenas y cancerígenas en la vagina y en el cuello uterino. El cuello uterino es la parte más baja del útero que conecta a la vagina con la parte principal del útero.

 

 

 

En una prueba de Papanicolau, una pequeña muestra de células se toman del cuello uterino con un cepillo o espátula. La imágen de abajo muestra el proceso. El procedimiento no es doloroso ya que sólo la superficie del cuello uterino se toca. Las células son untadas en un portaobjetos y luego examinadas en el microscopio. Una prueba de papanicolau puede identificar células anormalesy detecta cambios antes de que el cáncer se desarrolle completamente.1.2

El método directo de untar ha sido utilizado durante un largo tiempo, y es relativamente barato. Las muestras de las células se colocan directamente en el portaobjetos y enviados al laboratorio. Los nuevos desarrollos han hecho a la prueba más eficiente, pero son significativamente más caras. No se ha determinado aún si los nuevos métodos incrementan la sensibilidad lo suficiente para valer el costo. Los dos nuevos métodos son citologpia a base de líquido, en la que la muestra de células se añade a un líquido especial antes de ser colocado en el portaobjetos para hacer a las células cervicales más visibles y la detección de las células anormales es automática por una máquina. 1

El cancer cervical se desarrolla usualmente lentamente de células pre-cancerígenas. Mediante la detección temprana, el tratamiento puede usarse para prevenir que el cáncer cervical se desarrolle. De 1955 a 1992, la tasa de mortandad por cáncer cervical decreció un74%, debido principalmente a la prueba de papanicolau. 3

Hay ciertos factores de riesgo que colocan a la mujer en una probabilidad de riesgo de cáncer cervical. No todas las mujeres con estos factores de riesgo desarrollan cáncer cervical, pero hay pocas probabilidades de desarrollar la enfermedad si se evitan.

  • Infección del Virus del Papiloma Humano (VPH): Hay muchas formas del virus, y algunas se asocian al desarrollo de verrugas genitales y otras formas se asocian con el desarrollo de cáncer. El VPH puede ser transmitido de una persona a otra a través del contacto sexual, y los condones no son completamente efectivos para prevenir la enfermedad.
  • Fumar: Algunas sustancias del cigarro que causan cáncer se han encontrado en la mucosidad cervical en las mujeres que fuman, colocando a estas mujeres en un riesgo más alto de desarrollar cáncer cervical.
  • Infección del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH): Debido a que este virus afecta el sistema inmunológico de los que están infectados, pueden desarrollar cáncer más rápido de lo normal.

Otros factores tales como la edad y el historial familiar no se pueden evitar, pero deben tomarse en cuenta cuando se realizan las pruebas.

Para más detalles, por favor visite la sección de cáncer cervical debajo de Cáncer por Tipo.

Para más información aecrca del cáncer cervical visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.