Resumen de Sección: Diagnostico y Detección

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Detección y pruebas

  • Detectar cáncer en etapas tempranas es un paso importante en la prevención de importantes problemas de salud.
  • Cuando se realiza una prueba para detectar una enfermedad, hay cuatro resultados posibles:
    • Verdaderos positivos - la prueba indica que un paciente tiene unaenfermedad que el paciente realmente tiene.
    • Falsos positivos - la prueba indica que un paciente tiene una enfermedad cuando no la tiene.
    • Verdaderos negativos - la prueba indica que el paciente está libre de enfermedades, y este es el caso.
    • Falsos negativos - la prueba indica que el paciente está sano cuando en realidad el paciente tiene la enfermedad.

Sensibilidad y especificidad

  • Las pruebas médicas se caracterizan por dos rasgos, la sensibilidad y la especificidad.
  • La sensibilidad se refiere a la precisión con una prueba identifica a las personas que tienen la enfermedad.
  • La especificidad se refiere a la precisión con una prueba identifica a las personas que no tienen la enfermedad.
  • Las mejores pruebas médicas tienen una alta sensibilidad y alta especificidad.
Técnicas Generales

Una gran variedad de técnicas se utilizan para la detección de cáncer, incluyendo:
  • Técnicas no invasivas
    • Ultrasonido: utiliza la reflexión de las ondas sonoras para crear una imagen de una parte del cuerpo
    • RM: utiliza campos magnéticos y ondas de radio para producir imágenes delcuerpo.
    • PET: utiliza moléculas radiactivas para crear una imagen dinámica de los tejidos y órganos. La PET es capaz de medir la actividad metabólica de las células, no sólo su estructura.
    • CT: utiliza rayos X para tomar imágenes con cortes múltiples imágenes con el fin de crear una imagen 3D.
    • Los rayos X utilizan rayos de alta energía para crear una imagen.
  • Técnicas invasivas
    • Aspiración con aguja fina (FNA): utiliza una aguja para tomar pequeñas muestras de una lesión.
    • Biopsia con aguja hueca (BPA): utiliza una aguja más grande para recogermuestras de una lesión.
  • Análisis de muestras de biopsia
    • Inmunohistoquímica (IHC): mide la expresión de proteínas utilizando anticuerpos etiquetados especialmente.
    • Hibridación fluorescente in situ (FISH): mide la evolución genética (p.e. amplificación) usando sondas de ADN con marcadores de fluorescencia.

Técnicas específicas del cáncer

Algunas técnicas de detección se utilizan para detectar los tipos específicos de cáncer. Los ejemplos incluyen:

  • Mamografía: utiliza dosis bajas de rayos X para crear una imagen de un seno.
  • Sigmoidoscopía: utiliza un pequeño tubo que contiene equipos de visualización para ver el colon.
  • Colonoscopia virtual: usa una resonancia magnética o una tomografía computarizada para crear una imagen del interior del colon.
  • Frotis de Papanicolaou: utilizar una muestra de células del cuello uterino para detectar el cáncer de cuello uterino. Frotis de Papanicolau también puede detectar el cáncer de ovario y de útero que han emigrado al cuello uterino.
  • Antígeno específico para la próstata (PSA): mide los niveles de glicoproteína en la sangre. Los niveles elevados de PSA pueden estar asociados con el cáncer de próstata.