Colonoscopía

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La colonoscopia es una técnica de diagnóstico que permite a los médicos examinar visualmente el revestimiento interior del colon. La colonoscopia es realizada por un médico especialmente capacitado en el procedimiento y se utiliza como instrumento de cribado para el cáncer de colon. El examen se realiza con un instrumento llamado colonoscopio, que se inserta en el recto y el pensamiento de los dos puntos. Cuando la detección de cáncer de colon, el médico busca de pólipos y otras lesiones anormales.123

Las secciones siguientes describen la colonoscopia con más detalle:

Instrumentos de colonoscopía

El instrumento utilizado durante una colonoscopia que se conoce como uncolonoscopio. Es un tubo largo y flexible que se inserta a través del recto. Elcolonoscopio tiene una fuente de luz y una pequeña cámara de video que permite a los médicos observar el interior del colon en una pantalla de video. El médico también puede tomar fotografías de las lesiones o inusual registro de todo el proceso, proporcionando un registro duradero del examen que puede ser modificada si fuese necesario. 12

El tubo del colonoscopio contiene un canal a través del cual el médico es capaz de bombear aire en el colon para inflar, esto permite una mejor visualización del revestimiento interno. El médico también puede introducir instrumentos en el colon a través del canal para tomar muestras de tejido,extirpar los pólipos, inyectar soluciones, o quemar (cauterizar) el tejido. Por ejemplo, si un pólipo se identifica en el colon una asa de alambre conocida como una "trampa" será enviada a través del tubo y se utiliza para removerel pólipo, este proceso se llama polipectomía. En algunos casos, una corriente eléctrica suave será enviada a través del tubo para cauterizar el tejido para evitar el sangrado. 123

Qué esperar durante una colonoscopia

Antes de la examinación
Antes de la examinación, el paciente se pondrá una bata y recibirá una inyección para minimizar las molestias. Este medicamento puede causar somnolencia en el paciente durante varias horas. Antes de comenzar el procedimiento, es probable que el paciente tenga que firmar una forma de consentimiento que indica que se ha comprendido lo que implica la examinación. NOTA: Si un paciente está tomando regularmente analgésicos narcóticos como Percodan ®, Percocet®, o la codeína, debe informar al anestesiólogo. 3


¿Cómo se siente?
Aunque la colonoscopia es relativamente indoloro, puede ser incómodo. Los pacientes pueden recibir sedantes suaves para ayudarlos a relajarse. A medida que el colonoscopio se inserta en el colon, el aire se introduce al paciente a través del tubo, por lo que el paciente puede sentir la necesidad de defecar. Esta sensación es normal, pero si persiste, el médico debe estar informado para que se administren más medicamentos al paciente para ayudarlo a relajarse. 12 


Después de la examinación
Después de la examinación, el paciente será colocado sobre su lado izquierdo en la mesa de la colonoscopia, la cual está acolchonada. Una sonda pequeña de oxímetro se colocará en la yema del dedo del paciente para monitorear la frecuencia del pulso y el funcionamiento de respiración durante el examen si fue requerida anestesia. La sonda no es invasiva y no causa dolor alguno. En algunos casos, un tubo estrecho de oxígeno puede ser usado para proveer pequeñas cantidades de oxígeno al paciente. 3

Preparación para una colonoscopia

Para que una colonoscopía sea efectiva y exacta, el colon debe de estar extremadamente limpio para que el colonoscopio pueda navegar a través de él sin ser bloqueado por deposiciones. No deben de haber ni sólidos ni líquidos presentes que puedan oscurecer la vista de la cámara. Lo que el paciente haga los días previos al examen puede afectar directamente qué tan bien el colon puede ser examinado. Para prepararse para el procedimiento, se le pedirá a la mayoría de los pacientes que hagan lo siguiente:

  • Suspender el uso de píldoras de hierro u otros medicamentos que contengan hierro porque éste puede cambiar el color de la guarnición del colon.
  • Tomar laxantes y enemas prescritos por sus doctores. Los movimientos del intestino grueso causados por estos tratamientos lo vacian y así facilitan el proceso de imagen.
  • Mientras se ingiera el laxante, tome un paseo de 5 minutos cada 10 minutos
  • Evite la comida sólida y los líquidos opacos
  • Tome sólo líquidos claros como café negro, té, agua, caldos y jugos sin pulpa. Tome sólo comida suave como gelatina, pero nada que sea de color rojo, ya que puede afectar la guarnición del colon

El día del examen, puede que se le pida al paciente que no coma nada, o que se restrinja a una dieta de únicamente líquidos claros y no alcohólicos. Los pacientes que tienen diabetes o están tomando adelgazadores de sangre pueden tener distintas guias que deben de seguir y deben de consultar a sus médicos por instrucciones específicas sobre la preparación del preexamen.

En casos extraños, el laxante de fosfato ha causado daño de riñón en adultos mayores sanos, gente tomando medicina por hipertensión, arteriosclerosis, o enfermedad del corazón, y aquéllos con enfermedad crónica de riñón. Los pacientes que están en alguna de estas categorías pueden recibir un tipo de solución de limpieza especial. 12

Los pacientes deberán usar ropa casual, cómoda y floja que pueda removerse fácilmente porque lo más probable es que se les provea una bata. Los pacientes también deben de dejar sus joyas y objetos valiosos en casa. 3

El examen de colonoscopia

Procedimiento
Después de que el paciente está preparado el doctor lubricará la abertura rectal, insertará el colonoscopio y lo guiará a través del largo del colon. El doctor observará las paredes del colon buscando alguna anormalidad. Durante el procedimiento, puede que se bombee aire a través del colonoscopio para inflar el colon, lo cual facilita que el doctor vea todos los rincones y ranuras. El aire puede causar una sensación de plenitud abdominal, pero no debería de causar dolor. Calambres abdominales y presiones son normales durante el procedimiento. Mientras el colonoscopio se adentra al colon, se puede requerir que el paciente se cambie de posición para ayudar a guiar al tubo a través del colon. 3

En algunos casos no es posible examinar todo el colon. Esto puede ser causado por lo siguiente:

Si una colonoscopía no logra ver todo el colon, un procedimiento adicional tal como rayo X de enema de bario puede ser requerido. 3

Recuperación
El procedimiento dura normalmente entre 20 y 60 minutos. En la mayoría de los casos las colonoscopías son procedimientos de paciente externo , entonces los pacientes pueden regresar a sus casas después de completar el procedimiento. Sin embargo, si el paciente fue sedado durante el examen, el regreso a su casa debe de ser planeado. El paciente debe de descansar y relajarse por el resto del día hasta que los efectos de la medicación se hayan ido. Después de una colonoscopía, es normal sentirse hinchado o pasar gases por algunas horas, caminar puede ayudar a reducir la sensación incomoda. Una pequeña cantidad de sangre puede aparecer en el primer movimiento del intestino grueso después del examen, lo cual es normal. Sin embargo, si el paciente ve sangre repetidamente, tiene dolor abdominal recurrente, o fiebre de 100°F o mayor, debería de buscar atención médica. También es importante notificar al doctor si hinchazón abdominal severa (distensión) ocurre después de una colonoscopía.12

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

Resultados de la colonoscopia

Una colonoscopía permite que el doctor examine el interior del colon para anormalidades, incluyendo; inflamación intestinal, ulceración, sangrado, diverticulitis, colitis, pólipos de colon y tumores.

  • Negativo - el doctor no encuentra nada inusual.
    Puede ser que el paciente no necesite otra colonoscopía por varios años.
  • Positivo - el doctor encuentra algo sospechoso de enfermedad.
    El paciente necesita pasar por proyecciones más frecuentes. Si algunos pólipos pequeños (1 cm o menos) son encontrados, el paciente puede no necesitar una colonoscopía por otros 5-10 años, dependiendo de los factores de riesgo. Si muchos, pólipos grandes o pólipos con células precancerosas son encontrados el paciente puede ser aconsejado a que se haga una colonoscopía cada 3-5 años. 123

Las imágenes de abajo son del colon tal como se ve durante una colonoscopía.


Colon normal        Colon con pólipo    Colon con cáncer

Estas imágenes fueron provistas por Gastrolab.

Biopsia después de una colonoscopía

Si se observa alguna anormalidad, el doctor puede decidir remover o tomar una muestra de tejido (biopsia) para análisis. Un doctor entrenado y especializado llamado patólogo examinará el tejido con un microscopio y determinará el diagnóstico. 1 Una biopsia puede ayudar a determinar la naturaleza del tejido (benigno o canceroso) y ayudar a decidir al médico si la anormalidad necesita ser retirada. Para obtener una biopsia, se utilizan fórceps metálicos para cortar una porción de tejido de colon. Alternativamente, el doctor puede decidir cepillar la guarnición del colon para evaluar un área de anormalidad sospechosa. En este caso, un pequeño cepillo de nylon se pasa a través del colonoscopio y se talla contra la guarnición del colon para obtener una pequeña muestra de tejido. Sin importar cuál procedimiento se utiliza, el paciente no sentirá ni dolor ni alguna sensación.
Recuerde: sólo porque el doctor decida tomar una biopsia, no significa que se sospecha de cáncer. Las biopsias también pueden ayudar a diagnosticar otros problemas como inflamación y úlceras. Si se retira tejido durante una colonoscopía, una reunión de seguimiento puede ser agendada para permitir al paciente y al médico discutir los resultados.113

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

Desventajas de las colonoscopias

La colonoscopía es una manera eficaz de visualizar el colon, pero hay desventajas de este examen:

Examen ineficaz
Algunas veces la colonoscopía no es efectiva para examinar todo el colon. Si el colon no está limpio o hay bloqueo el doctor puede no ser capaz de examinar el colon por completo. Esto puede hacer que se pierdan anormalidades. Un enema de bario o una colonoscopía virtual también pueden ser requeridos en dichos casos. Un estudio más antiguo, de 1997, mostró que la colonoscopía fallaba al examinar todo el colon en 10-15% de los casos y se perdían de 10-20% de las lesiones. 4

Efectos secundarios posibles
En la mayoría de los casos la colonoscopía no produce efectos secundarios, pero pueden ocurrir.

Para algunos pacientes la colonoscopía es incomoda, dolorosa y puede causar ansiedad. Estos pacientes pueden ser proveídos con una forma de sedante/antestésico para reducir las sensaciones. Cuando un sedante/anestésico es utilizado hay riesgo de efectos secundarios, incluyendo somnolencia, náusea, y/o dolor en el sitio de inyección.

Daño al colon puede ocurrir por una colonoscopía o una biopsia de colon. Un estudio de 1997 mostró un desgarramiento de la guarnición del colon en uno de cada 500-1000 casos. 4

Las colonoscopías son caras (de $500 a $1000 USD), tres veces más caras que un enema de bario.

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

La colonoscopia virtual

La colonoscopía virtual es otra técnica de detección de cáncer de colon. A diferencia de la colonoscopía convencional, la colonoscopía virtual usa una tomografía computarizada (TC) escáner y gráficos de computadora para crear imágenes en 3D del colon. Un radiólogo analiza las imágenes para detectar anormalidades.

Ventajas
La colonoscopía virtual es más cómoda para el paciente que la colonoscopía convencional, ya que no requiere sedación y no implica la inserción de un colonoscopio en el recto. También toma menos tiempo hacer una colonoscopia virtual (sólo entre 15-20 minutos) y es capaz de detectar los órganos que rodean al colon para detectar anomalías.

Desventajas
La colonoscopia virtual tiene algunas desventajas en comparación con la colonoscopía convencional. El médico no puede extraer pólipos o tomar muestras de tejido de las zonas sospechosas, si una lesión se detecta una colonoscopía convencional puede ser necesaria para investigar más a fondo la anormalidad. Además, una colonoscopia virtual no está en condiciones de proporcionar información sobre el detalle de la mucosa y de color, que es útil en la caracterización de las lesiones.

Al igual que todos los métodos de detección, la colonoscopia virtual no es100% efectiva en la detección de la enfermedad. 56

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.

Preparación

La preparación es simlar al de una colonoscopía tradicional. Antes del examen los pacientes deben quitar cualquier deposición del colon. Además, un agente oral contrastante se debe tomar el día anterior al examen para aumentar la calidad de la imagen.

Procedimiento
Una punta pequeña de enema se inserta en el recto del paciente para introducir el aire en el colon, lo que es la única parte invasiva del examen. El resto del examen consiste en una serie de radiografías que se toman mientras el paciente se coloca cómodamente sobre la espalda y el estómago.78

Aparte de la sensación temporal de calambres abdominales o dolores por los gases del aire introducido en el colon, el examen es fácil e indoloro. El examen es rápido porque no se necesita anestesia, el paciente puede reanudar sus actividades normales inmediatamente después de una colonoscopía virtual. La perforación de colon no es un riesgo porque el examen no es invasivo. 78

Colonoscopía vs la colonoscopia virtual

Un estudio realizado en 2003 comparó el rendimiento de la colonoscopia virtual con colonoscopia óptica convencional TC en 1233 adultos asintomáticos (edad media 57.8). Los resultados se resumen a continuación:

Diámetro del pólipo de 6 mm o más:

Diámetro del pólipo de 10 mm o más:

  • La colonoscopía convencional: 87,5% de sensibilidad
  • Colonoscopía virtual: 93.8% de sensibilidad

Diámetro del pólipo de 8 mm o más:

  • La colonoscopía convencional: 91,5% de sensibilidad
  • Colonoscopía virtual: 93,9% de sensibilidad
  • La colonoscopía convencional: 92,3% de sensibilidad
  • Colonoscopía virtual: 88,7% de sensibilidad.

La especificidad de la colonoscopía virtual fue de 96% para los pólipos de al menos 10 mm de diámetro, 92,2% para los pólipos de al menos 8 mm de diámetro, y 79,6% para los pólipos de al menos 6 mm de diámetro. Dos de los pólipos identificados fueron malignos, los cuales fueron detectados por la colonoscopía virtual. Sin embargo, uno de ellos fue errado por la colonoscopía óptica. 9

 Vea un video sobre la sensibilidad y la especificidad de las pruebas médicas.

Los investigadores concluyeron que la colonoscopía virtual TC es un método útil y preciso para la detección de cáncer colorrectal en adultos con riesgo promedio. La investigación todavía se está llevando a cabo para evaluar la utilidad de esta técnica en la exploración de cáncer de colon. 1011

Para más información acerca de las colonoscopías visita la página del Winship Cancer Institute of Emory University.