Información y recursos para el COVID

Modelo de un coronavirus. Los 'picos' rojos unen al virus a las células corporales. Imagen del CDC.

La propagación rápida del coronavirus (SARS-CoV-2) y la enfermedad que provoca (COVID-19) nos afecta a todos. En esta página, proveeremos información básica sobre el virus y la enfermedad, específica a las posibles consecuencias que pueden ocurrir en pacientes de cáncer.

Artículos recientes:

10 de julio 2020: Una revisión de la biología y del tratamiento del COVID se publicó en la revista médica, Journal of the American Medical Association (JAMA).

9 de julio, 2020: Scientific American publicó un artículo sobre el impacto del COVID en los ensayos médicos de cáncer. 

Se pueden encontrar más recursos y artículos en las siguientes ventanillas:


 

Los virus se pueden comparar con semillas, pues son extremadamente pequeños. Son tan diminutos que se necesita un microscopio electrónico para poder verlos. Todos los virus contienen proteínas y material genético (ADN o ARN). Algunos también vienen encapsulados por una capa grasa (lípido).

Cuando una partícula viral, denominada virión, 'aterriza' sobre la superficie de una célula, se forma una unión fuerte entre ambos, permitiendo la entrada del virus a la célula. A partir de su entrada, el virus pasa por cambios físicos y comienza a alterar los mecanismos de la célula infectada. Después de la infección, la célula huésped pasa a ser una 'fabrica' de virus, secretando más viriones para repetir el ciclo. 

Cada tipo de virus infecta a tipos particulares de células y huéspedes. Algunos logran infectar a una sola especie (solamente gatos o solamente humanos, por ejemplo), mientras que otros pueden infectar a varios huéspedes, incluso hasta a bacterias. 

 

Los coronavirus son un grupo de virus reconocidos por su habilidad de infectar a varios tipos de animales, y por ende provocar enfermedades en huéspedes humanos y animales. El material genético de estos virus es el ARN, y la proteína es encapsulada por una doble capa de lípidos (denominada bicapa). Sobre la superficie de la capa de lípidos, hay proteínas que se comportan como imanes, que unen al virus a las proteínas en el exterior de las células huésped.1

Existen varios tipos de coronavirus que ocasionan enfermedades humanas, de gravedad leve a severa. Previos brotes de enfermedades causadas por un coronavirus, incluyen el SARS y el MERS.

El brote global de la actualidad (pandemia) es provocado por un coronavirus denominado SARS-CoV-2, cuyo nombre refleja la relación próxima entre el virus actual, y el que causó los brotes de SARS y MERS.23

El SARS-CoV-2 se trasmite a través de pequeñas gotas que se emiten cuando una persona infectada tose, estornuda, o exhala. Estas gotas pueden ser inhaladas por personas próximas a la persona infectada, o pueden permanecer en superficies que posteriormente se contactan con la piel de otros. Si estas gotas contienen el virus, y logran entrar en contacto con membranas mucosas, los virus pueden entrar al cuerpo y ocasionar una infección en la persona. 

El virus provoca síntomas como fiebre, dolor, y dificultad al respirar. Estos problemas respiratorios pueden llegar a ser lo suficientemente severos para requerir el uso de un ventilador mecánico para auxiliar la respiración del paciente. El día 4 de junio del 2020, se registró que en los Estados Unidos, un aproximado 2.5% de los casos confirmados (1 de 40 pacientes de COVID 4) son letales.5 El porcentaje actual de los pacientes infectados que llegan a morir es mucho menor a este 2.5%, pues bastantes personas no se hacen la prueba del virus, y además, se estima que 1 de 4 personas infectadas, no manifiestan síntomas.678

Ya que la pandemia sigue en marcha, el tiempo para realizar estudios importantes sobre el rol que juega el cáncer como condición médica (también considerado una comorbilidad) como causa de una severidad mayor de la enfermedad o muerte por COVID, no ha sido suficiente. Comúnmente, los pacientes de cáncer sufren de una debilidad en el sistema inmune, lo cual los expone a un riesgo considerable de enfermarse gravemente y/o morirse por otros tipos de infecciones; según esta información, el caso con el COVID parece ser este, sin embargo aún no se confirma.91011

Mayo 2020: Varios estudios han reportado que los pacientes de cáncer contagiados con COVID, tienen una probabilidad elevada de ser hospitalizados y de morir por la enfermedad.121314

Lea un resumen

La situación provocada por el COVID-19 está pasando por cambios rápidos, por eso las pautas están bajo desarrollo constante, lo más rápido posible. 

Ya se conoce que es posible que los pacientes con cáncer se encuentren con un riesgo superior de enfermarse con gravedad del COVID-19. El faltar o suspender el tratamiento (incluyendo la quimioterapia, la inmunoterapia, o la terapia con radiación) podría reducir el efecto beneficioso del tratamiento. 

Existe la posibilidad de realizar citas médicas por video o por teléfono. Varias organizaciones de cáncer están empleando la telemedicina para reducir el contacto, tanto como para los pacientes como para los funcionarios médicos.

Es indispensable que todos los pacientes de cáncer estén en contacto (preferiblemente virtual) con su equipo médico para conversar sobre citas médicas y/o tratamientos.

Revisar el sitio web del instituto/organización/lugar de tratamiento es una muy buena idea, ya que varios han publicado sus protocolos a seguir durante la pandemia. Para reiterar, esta situación puede cambiar muy rápidamente, entonces se aconseja investigar apropiadamente antes de ir a cualquier visita presencial.

 

La pandemia del COVID ha afectado a todos. Los pacientes de cáncer sufren de condiciones médicas que pueden empeorarse a causa de la pandemia. A seguir, se encuentra una entrevista con la Dra Wendy Baer, psichiatra del instituto de cáncer Winship, en la cual explica varias estrategias que pueden emplear los pacientes de cáncer durante esta época estresante. Recursos adicionales se proveen en la lista debajo del video. 

 

 

  • 1. Masters, P. (2006). The molecular biology of coronaviruses. Advances In Virus Research, 66, 193-292. [PUBMED]
  • 2. Liu, J., Zheng, X., Tong, Q., Li, W., Wang, B., Sutter, K., et al. (2020). Overlapping and discrete aspects of the pathology and pathogenesis of the emerging human pathogenic coronaviruses SARS-CoV, MERS-CoV, and 2019-nCoV. Journal Of Medical Virology, 92(5), 491-494. http://doi.org/10.1002/jmv.25709 [PUBMED]
  • 3. Meo, S., Alhowikan, A., Al-Khlaiwi, T., Meo, I., Halepoto, D., Iqbal, M., et al. (2020). Novel coronavirus 2019-nCoV: prevalence, biological and clinical characteristics comparison with SARS-CoV and MERS-CoV. European Review For Medical And Pharmacological Sciences, 24(4), 2012-2019. http://doi.org/10.26355/eurrev_202002_20379 [PUBMED]
  • 4. Al-Shamsi, H., Alhazzani, W., Alhuraiji, A., Coomes, E., Chemaly, R., Almuhanna, M., et al. (2020). A Practical Approach to the Management of Cancer Patients During the Novel Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Pandemic: An International Collaborative Group. The Oncologist. http://doi.org/10.1634/theoncologist.2020-0213 [PUBMED]
  • 5. Statistics retrieved on the date listed from COVID-19 Map Johns Hopkins Center for System Science and Engineering
  • 6. Cascella, M., Rajnik, M., Cuomo, A., Dulebohn, S. C., & Di Napoli, R. (2020). Features, Evaluation and Treatment Coronavirus (COVID-19). [PUBMED]
  • 7. Guo, Y. -R. (2020). The origin, transmission and clinical therapies on coronavirus disease 2019 (COVID-19) outbreak - an update on the status. Military Medical Research, 7(1), 11. http://doi.org/10.1186/s40779-020-00240-0 [PUBMED]
  • 8. Lake, M. (2020). What we know so far: COVID-19 current clinical knowledge and research. Clinical Medicine (London, England), 20(2), 124-127. http://doi.org/10.7861/clinmed.2019-coron [PUBMED]
  • 9. Al-Shamsi, H., Alhazzani, W., Alhuraiji, A., Coomes, E., Chemaly, R., Almuhanna, M., et al. (2020). A Practical Approach to the Management of Cancer Patients During the Novel Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) Pandemic: An International Collaborative Group. The Oncologist. http://doi.org/10.1634/theoncologist.2020-0213 [PUBMED]
  • 10. Liang, W., Guan, W., Chen, R., Wang, W., Li, J., Xu, K., et al. (2020). Cancer patients in SARS-CoV-2 infection: a nationwide analysis in China. The Lancet. Oncology, 21(3), 335-337. http://doi.org/10.1016/S1470-2045(20)30096-6 [PUBMED]
  • 11. Xia, Y., Jin, R., Zhao, J., Li, W., & Shen, H. (2020). Risk of COVID-19 for patients with cancer. The Lancet. Oncology, 21(4), e180. http://doi.org/10.1016/S1470-2045(20)30150-9 [PUBMED]
  • 12. Lee, L., Cazier, J., Starkey, T., Turnbull, C., Team, U. K., Kerr, R., & Middleton, G. (2020). COVID-19 mortality in patients with cancer on chemotherapy or other anticancer treatments: a prospective cohort study. Lancet (London, England). http://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)31173-9 [PUBMED]
  • 13. Tang, L., & Hu, Y. (2020). Poor clinical outcomes for patients with cancer during the COVID-19 pandemic. The Lancet. Oncology. http://doi.org/10.1016/S1470-2045(20)30311-9 [PUBMED]
  • 14. Kuderer, N., Choueiri, T., Shah, D., Shyr, Y., Rubinstein, S., Rivera, D., et al. (2020). Clinical impact of COVID-19 on patients with cancer (CCC19): a cohort study. Lancet (London, England). http://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)31187-9 [PUBMED]