Cáncer de páncreas

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El cáncer de páncreas actualmente conlleva un mal pronóstico. Esto se debe, en parte, al hecho de que la enfermedad en etapa temprana está relativamente libre de síntomas. Por tanto, la mayoría de los casos se diagnostican en etapas posteriores. Sin tratamiento activo, la mediana de supervivencia es de alrededor de 3 a 5 meses, que se extiende a alrededor de 11 a 15 meses con el tratamiento adecuado.1  Debido a los diagnósticos generalmente tardíos, más del 80% de los cánceres no se pueden tratar mediante cirugía. Aunque los métodos de diagnóstico son cada vez más avanzados, la Sociedad Americana Contra el Cáncer estima que en el año 2018, se diagnosticarán 55,440 personas con cáncer de páncreas y habrá 44,330 muertes. 2 Estas estadísticas hacen que el cáncer de páncreas sea la cuarta causa general de muertes relacionadas con el cáncer en los EE. UU.

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Anatomía del páncreas

El páncreas es un órgano alargado que se encuentra detrás del estómago en el abdomen. Su forma se asemeja a una letra "J" que se encuentra de lado con el gancho apuntando hacia abajo. El páncreas juega un papel importante en la digestión y tiene dos funciones principales. Contiene células especializadas (exocrinas) que producen enzimas digestivas que se secretan en el duodeno durante la digestión. Diferentes células endocrinas secretan hormonas como la insulina y el glucagón para ayudar a regular el metabolismo de la glucosa.3

pancreas anatomy

Durante la digestión, las células del revestimiento epitelial del intestino delgado liberan las hormonas secretina y colecistoquinina (CCK) que actúan sobre el páncreas para estimular sus células exocrinas para que produzcan enzimas digestivas e iones de bicarbonato. Este jugo digestivo colectivo fluye por los conductos pancreáticos hacia el duodeno para ayudar a la digestión de lípidos y proteínas.4

Las células epiteliales exocrinas son las células de origen de la mayoría de los tumores pancreáticos. La formación y el crecimiento de tumores pueden dificultar la capacidad del páncreas para transportar sus enzimas y líquido digestivo al intestino delgado y causar un amplio espectro de complicaciones.

Tipos de cáncer de páncreas

El tipo de cáncer se basa en el tipo de célula y la ubicación del tumor en el páncreas. Más del 95% de los cánceres de páncreas son adenocarcinomas del páncreas exocrino.

  • Adenocarcinoma - un cáncer de las células exocrinas que recubren los conductos pancreáticos. La mayoría de los cánceres de páncreas son de este tipo.
  • Tumores quísticos - son tumores que causan sacos llenos de líquido en el páncreas. La mayoría son benignos.
  • Cánceres de células acinares: son tumores que se forman en los extremos de los conductos pancreáticos en las células que producen enzimas.
  • Sarcomas: son tumores que se forman en el tejido conectivo que une las células pancreáticas. Esto es muy raro.
  • Cánceres ampulares: un cáncer que se desarrolla en la ampolla de Vater (donde se unen los conductos pancreáticos y los conductos biliares).5

Aprende más sobre los tipos de cáncer

La mayoría de los adenocarcinomas ocurren en la cabeza del páncreas (la sección más cercana al intestino delgado). Esto puede interferir con el drenaje de la bilis de los conductos biliares provenientes del hígado y producir una coloración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia).

Consulte la sección de síntomas para obtener más detalles.

Factores de riesgo

Existen factores de riesgo tanto de predisposición genética como de comportamiento para el cáncer de páncreas.

Predisposición genética

No existe una forma familiar identificada de cáncer de páncreas, pero existe un vínculo genético en aproximadamente el 5% de los pacientes. Una mutación en el gen supresor de tumores p16 se ha asociado con un mayor riesgo. Se han identificado alteraciones en BRCA-2, un gen de susceptibilidad al cáncer de mama en familias con múltiples casos de cáncer de páncreas. Las tasas de cáncer de páncreas son ligeramente más altas en los hombres que en las mujeres.67

Factores de riesgo

Edad: la mayoría de los diagnósticos se realizan entre las edades de 60 a 80.

Aumento del índice de masa corporal (IMC): el IMC se utiliza para determinar si una persona tiene o no un peso saludable. Las personas con sobrepeso y obesidad tienen valores de IMC más altos. Existe una correlación entre el aumento del IMC y el cáncer de páncreas.

Tabaquismo: las tasas de cáncer de páncreas en los fumadores son más del doble que en los no fumadores.

Diabetes: la función anormal del páncreas está asociada con el cáncer de páncreas. En la diabetes, el páncreas no produce cantidades adecuadas de la hormona insulina.

Inflamación crónica: la pancreatitis es la inflamación crónica del páncreas. La inflamación crónica se asocia con niveles elevados de daño en el ADN y otros factores que favorecen el desarrollo del cáncer. Cuando se combina con fumar y el uso de tabaco sin humo, la pancreatitis está fuertemente relacionada con un mayor riesgo de cáncer de páncreas.67

Prevención del cáncer de páncreas

Antioxidantes: se cree que la dieta juega un papel en al menos algunos casos de cáncer de páncreas. Los resultados de un estudio de EPIC (del inglés, European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition) indican que una dieta rica en antioxidantes, vitaminas C E y selenio puede reducir significativamente el riesgo de cáncer de páncreas.

Síntomas

En sus primeras etapas, el cáncer de páncreas no suele presentar muchos síntomas obvios. A menudo, los síntomas que están presentes son sutiles y pueden pasar desapercibidos. Por esta razón, la mayoría de los cánceres de páncreas se diagnostican en una etapa tardía. Los síntomas del cáncer de páncreas incluyen8:

  • Ictericia: coloración amarillenta de los ojos y la piel. Esto es causado por la obstrucción de los conductos biliares que se unen a los conductos pancreáticos.
  • Pérdida de peso: pérdida de peso corporal sin motivo aparente.
  • Dolor en el abdomen y la espalda: un dolor sordo en el abdomen que se extiende hacia la espalda. Puede empeorar después de las comidas.
  • Esteatorrea: es el paso de heces grasas. Debido a que las heces contienen una gran cantidad de grasa, flotan notablemente en el agua.
  • Intolerancia a la glucosa: niveles de glucosa en sangre anormalmente altos.

Detección y diagnóstico

Actualmente, no existen métodos de detección temprana del cáncer de páncreas.

El cáncer de páncreas generalmente se diagnostica mediante técnicas de imagen después del descubrimiento de una masa o un conducto dilatado en el páncreas. Los métodos usados para detectar el cáncer de páncreas incluyen tomografías computarizadas y ultrasonido. Los resultados de las imágenes ayudan a los médicos a determinar el tipo y la extensión del problema. Los resultados de las imágenes también se pueden utilizar para evaluar las opciones de tratamiento. Si no hay una masa tangible en el páncreas, se pueden utilizar técnicas adicionales como la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). Esta técnica utiliza una combinación de rayos X y un endoscopio. El endoscopio se usa para inyectar un tinte que realza la imagen de rayos X. Aunque no es necesaria una biopsia antes de un procedimiento quirúrgico, por lo general se requiere antes de la administración de la terapia adyuvante.98

Etapificación

El cáncer de páncreas se evalúa mediante el sistema de estadificación TNM. Este sistema mide el tamaño del tumor primario (T), la afectación de los ganglios linfáticos regionales (N) y la presencia de metástasis a distancia (M), respectivamente. Es muy importante determinar la extensión del crecimiento del cáncer para evaluar la posibilidad de extirpación quirúrgica. Los cánceres de páncreas más grandes tienen menos probabilidades de ser tratados con cirugía debido a la menor probabilidad de éxito.

Obtenga más información sobre el sistema de estadificación TNM

Según los resultados de la estadificación, los cánceres de páncreas se pueden clasificar en una de cuatro categorías:

  1. Resecable: estos tumores se pueden extirpar quirúrgicamente.
  2. Límite resecable
  3. Irresecable localmente avanzado
  4. Diseminado

Este sistema de evaluación se basa en los resultados de las imágenes y permite al cirujano juzgar la probabilidad de éxito.98

Biología tumoral

No se sabe que más del 90% de los cánceres de páncreas estén asociados con un defecto hereditario. El cáncer se desarrolla a través de la acumulación de mutaciones que ocurren con el tiempo. Los genes que se cree que están involucrados en el desarrollo del cáncer de páncreas incluyen:1

K-Ras

Ras es un protooncogén. El producto proteico del gen está involucrado en la señalización celular. Cuando se muta de una manera que hace que la proteína esté constantemente activa, Ras puede causar un crecimiento celular descontrolado. El 75-90% de los cánceres de páncreas implican una mutación puntual en este gen.

PTEN

La proteína PTEN es un supresor de tumores que elimina los grupos fosfato de los objetivos (es una fosfatasa). Las mutaciones que causan pérdida de función reducen la capacidad de las células para controlar las vías de división celular.

HER2/neu

Este es un receptor de factor de crecimiento que se encuentra en la superficie externa (membrana plasmática) de las células. Esto a menudo está mutado y es hiperactivo en el cáncer de mama y también se ha encontrado que está alterado en el cáncer de páncreas.

AKT2

AKT2 es un protooncogén que se amplifica en el 60% de los cánceres de páncreas. El producto proteico es un inhibidor de las proteínas de muerte celular (proapoptóticas).

TP53

Este supresor de tumores es fundamental en la vida: decisión de muerte en células anormales. Más del 50% de los cánceres de páncreas tienen una pérdida de función en este gen clave.

SHH

Este gen produce una proteína que regula el desarrollo del sistema nervioso y puede desempeñar un papel en la formación del cáncer de páncreas.

También ha habido un descubrimiento reciente de células madre del cáncer de páncreas (CMC) que se ha demostrado que están involucradas en el inicio y la recurrencia del cáncer debido a su capacidad para evadir las terapias actuales. Se están llevando a cabo investigaciones para apuntar a estos CMC.10

Obtenga más información sobre los genes del cáncer

Obtenga más información sobre las células madre cancerosas

Tratamiento

Los tratamientos para el adenocarcinoma de páncreas dependen de la etapa en la que se diagnostica. Los tratamientos incluyen cirugía, quimioterapia y radiación. Los tratamientos elegidos dependen del tamaño del tumor, su ubicación dentro del páncreas y la etapa del cáncer.1112

Como nuestro enfoque está en la biología de los cánceres y sus tratamientos, no proporcionamos pautas de tratamiento detalladas. En cambio, nos vinculamos con organizaciones en los EE. UU. Que generan las pautas de tratamiento.98

La NCCN (del inglés, National Comprehensive Cancer Network) enumera los siguientes tratamientos para el adenocarcinoma de páncreas:

Obtenga más información sobre el tratamiento para el cáncer de páncreas en el Winship Cancer Institute de la Universidad de Emory.

Aprenda más sobre los tratamientos del cáncer

Información acerca de las pruebas clínicas:

Fuentes de información del cáncer de páncreas

Recursos de Internet:

Winship Cancer Insistute: Clasificación y Diagnóstico del Cáncer de Páncreas       Realiza una Cita 

Mayo Clinic: Cáncer Pancreático 

Pancreatica

Red de Acción de Cáncer Pancreático 

 

Publicaciiones del National Cancer Institute:

Grupo de Revisión de Porgreso de Cáncer Pancreático

Lo que necesitas Saber Acerca de: Cáncer Pancreático

 

Publicaciones de Otras Fuentes:

Cáncer Pancreático (ACS)

 

Recursos Internacionales: 

Cáncer Pancreático Reino Unido

Resumen de sección: Cáncer de páncreas

Introducción

  • Suele tener un mal pronóstico debido a un diagnóstico tardío
  • El éxito del tratamiento depende en gran medida del estadio del cáncer
  • Cuarta causa general de muerte por cáncer en los EE. UU.

Tipos de cáncer de páncreas

  • El 95% de los cánceres de páncreas son adenocarcinomas de las células exocrinas.
  • Otros tipos incluyen sarcomas, tumores quísticos, cánceres de células acinares y cánceres ampulares.

Factores de riesgo

  • La mayoría de los cánceres de páncreas son esporádicos (no familiares)
  • Tasas ligeramente más altas en hombres
  • Los factores de riesgo incluyen un IMC alto y diabetes
  • La inflamación crónica juega un papel (pancreatitis)
  • El mayor riesgo asociado con el tabaquismo y el consumo de tabaco sin humo

Síntomas

  • Muy pocos síntomas en las primeras etapas de la enfermedad (muchos pasan desapercibidos)
  • Los síntomas incluyen ictericia, pérdida de peso, dolor de espalda/abdomen, esteatorrea

Etapas y reporte patológico

  • Utiliza el sistema TNM para evaluar el tamaño del tumor, la afectación de los ganglios linfáticos y la metástasis
  • Las etapas incluyen: resecable, límite resecable, localmente avanzado irresecable, diseminado

Diagnóstico

  • Las imágenes preoperatorias se realizan con una tomografía computarizada o una ecografía para determinar la ubicación y el tamaño del tumor.
  • La CPRE y la biopsia se pueden utilizar para una evaluación adicional del tumor.

Biología del tumor de cáncer de páncreas

  • Las células transformadas contienen una colección de mutaciones en genes clave.
  • Los genes clave incluyen: K-Ras, AKT2, SHH, TP53, HER2/neu, PTEN
  • Los genes alterados pueden ganar o perder función
  • Las células madre cancerosas pueden desempeñar un papel en la recurrencia y la metástasis del tumor

Tratamiento

  • El tratamiento depende del estadio del cáncer.
  • Las posibilidades de tratamiento incluyen resección quirúrgica, quimioterapia, radioterapia y cuidados paliativos y manejo del dolor.

Aprenda más acerca del cáncer pancreático o saque una cita en el  Winship Cancer Institute of Emory University.

 

  • 1. a. b. Ghaneh P, Costello E, Neoptolemos JP. "Biology and Management of Pancreatic Cancer." Gut (2007); 56:1134-1152 [PUBMED]
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