Oncogenes: Src

Src fue el primer oncogén en descubrirse. Fue identificado como el agente de transformación (causante de cáncer) del virus del sarcoma de Rous (RSV), el cual infecta a pollos y otros animales. El RSV es un retrovirus. Infecta células y luego inserta sus propios genes en el ADN celular. Esto resulta rápidamente en el desarrollo del cáncer. El virus es por ende llamado virus de transformación aguda. Cuando infectados, los pollos desarrollan grandes tumores en dos semanas. Investigadores descubrieron que la proteína de un gen particular en el RSV causa que las células crezcan de manera anormal. Un protooncogén correspondiente fue encontrado en el genoma humano. El gen humano, cuando activado como oncogén, funciona de manera similar.

La proteína Src es una tirosina quinasa. Las quinasas son enzimas que transfieren grupos fosfatos a moléculas blanco. El aspecto importante de este proceso es que la extracción/adición de fosfatos cambia a las biomoléculas y es una manera clave por la cual las actividades de las células son reguladas. El proceso de adición/extracción de fosfatos actúa como un interruptor de encendido/apagado para controlar la actividad de moléculas blanco. Las proteínas src alteran varias moléculas blanco, resultando en la transmisión de señales al núcleo que ayudan a regular la célula. 1

Se conocen por lo menos nueve distintos genes src. Debido a los distintos procesamientos del mARN producido por estos genes, por lo menos 14 distintas proteínas pueden ser producidas. C-src es encontrado normalmente en la mayoría de las células a nivel bajo, pero se ha encontrado sobreexpresado en ciertos tipos de cáncer, incluyendo el neuroblastoma humano, carcinomas pulmonar de célula pequeña, de colon y de pecho, y rabdomiosarcoma. 2

  • 1. Cooper G. Oncogenes. Jones and Bartlett Publishers, 1995. 151-152, 175-176.
  • 2. Ruddon RW. Cancer Biology. Oxford University Press: New York, 1995.