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El Significado de la Prueba PSA y Desarrollos Nuevos


Es importante entender exactamente lo que un PSA elevado significa. Mientras que el nivel elevado de PSA indica que un paciente tiene mayor riesgo de desarrollar cáncer de la próstata, casi la mitad de los hombres con niveles mayores de 10 ng/ml de PSA no tienen cáncer. Más importante, entre el 30% y 50% de los hombres con cáncer de la próstata en etapa temprana no tienen niveles de PSA elevados. El examen de PSA no puede confirmar que un hombre tenga cáncer de la próstata. Un examen rectal digital puede ayudar para una evaluación más detallada de la próstata, pero todavía no es suficiente para detectar el cáncer. Cuando el nivel de PSA de un hombre es elevado, una prueba apropiada sería una biopsia de la próstata, significando que una aguja es usada para remover muestras pequeñas de la próstata para su examinación microscópica. Una biopsia es la única forma de diagnosticar el cáncer de la próstata.

La American Cancer Society recomienda que cada hombre mayor de 50 años tenga exámenes de PSA anuales, y que los hombres con una historia familiar del cáncer de la próstata empiecen las pruebas a los 40. La American Cancer Society también recomienda que los hombres con niveles de PSA mayores de 4ng/ml consideren una prueba secundaria. Tecnologías nuevas están siendo usadas para que el examen de PSA sea más exacto. Los científicos están probando si una cierta forma de PSA, llamada PSA libre, es mejor para predecir la presencia del cáncer que un PSA total. En 1998, la FDA aprovó el uso del PSA libre para ayudar el mejor diagnóstico de los hombres con niveles de PSA entre 4 ng/ml y 10 ng/ml (la zona gris). En general, niveles bajos de PSA libre son asociados con un aumento en la posilidad del desarrollo del cáncer. Mientras que el examen de PSA libre puede hacer que la prueba regular de PSA sea más específica, éste todavía no es perfecto. Otras técnicas visualizan la próstata usando ultrasonido, y usan esta información para suplementar el examen de PSA. Finalmente, algunos científicos creen que la tasa de aumento de los niveles de PSA pueden ser útiles para distinguir el cáncer de la próstata de otros cambios de la próstata. Estas técnicas están siendo evaluadas.


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Winship Cancer Institute


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