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CA 125


L' Antigene 125 del Cancro (Cancer Antigen 125, CA 125) è una glicoproteina che viene prodotta dall'utero, cervice uterina, tube di falloppio, e dalle cellule che rivestono gli organi delle vie respiratorie e dell'addome. Quando uno di questi tessuti è danneggiato o infiammato, come quando si sta sviluppando un cancro ovarico, si possono ritrovare piccole quantità di CA 125 nel sangue, che può essere facilmente identificato tramite un'analisi. L'analisi permette al medico di valutare il rischio della donna di sviluppare un tumore ovarico sulla base del livello di CA 125 nel sangue. In generale, i livelli di CA 125 che superano i 35 U/mL sono considerati troppo alti. Sfortunatamente, interpretare i risultati dell'analisi del CA 125 non è molto semplice. Un valore alto di CA 125 non è sempre correlato univocamente ad un cancro. Livelli elevati di CA 125 possono essere indotti anche da eventi che non hanno alcuna correlazione con l'insorgenza di una patologia tumorale, come per esempio, una gravidanza, il ciclo mestruale, una patologia epatica, o un'endometriosi. La maggior parte delle donne che presentano elevati livelli di CA 125 non sono assolutamente, affette da patologia tumorale. Inoltre, è molto importante sottolineare che, meno della metà dei casi di cancro ovarico in stadio precoce, inducono un diretto aumento del livello di CA 125 nel sangue. A causa della gravità del cancro ovarico, l'utilità di un'analisi che confonde molto facilmente un tumore allo stato precoce con altri eventi naturali, è molto discutibile. L'analisi del CA 125 può dare come risultato sia molti falsi positivi, che molti falsi negativi. Quindi è molto importante parlare approfonditamente dei risultati di questa analisi con il proprio medico. Attualmente, il test del CA 125 non è un'analisi raccomandata per uno screening a larga scala per il cancro delle ovaie. Tuttavia, può essere utile per donne che manifestano alti rischi di sviluppare un cancro ovarico, come quelle che hanno una familiarità con la patologia.

Guarda un video riguado alle definizioni di falso positivo e falso negativo

L'analisi del CA 125 si è dimostrata molto utile per tracciare lo stato di progressione della patologia in donne in fase terapeutica per cancro delle ovaie, già diagnosticato. I tumori ovarici all'ultimo stadio possono portare a grandi aumenti dei livelli di CA 125. Diminuzioni successive dei livelli di CA 125 durante un trattamento chemioterapico possono essere un indice del successo della terapia, e un'analisi continuativa dei livelli di CA 125 può indicare se la patologia sta regredendo. Per donne alle quali è già stato diagnosticato un cancro delle ovaie, il livello "normale" di CA 125 è generalmente più basso, circa 20 U/mL.

Altre tecniche si stanno sviluppando per rendere l'analisi del CA 125 più valida e utile. Per esempio, l'uso accoppiato di un rilevazione di immagine delle ovaie mediante ecografia vaginale può aggiungere molte importanti informazioni al test del CA 125.


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