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Src


Src fue el primer oncogen a ser descubierto. Este fue identificado como el agente transformante (que causa cáncer) del virus del sarcoma Rous (RSV), lo cual infecta las gallinas y otros animales. El RSV es un retrovirus e infecta a las células, insertando sus propios genes al ADN celular. Esto resulta rápidamente en el desarrollo del cáncer. El virus es entonces conocido como un virus de transformación aguda. Cuando son infectadas, las gallinas desarrollan tumores grandes en un plazo de dos semanas. Los científicos han descubierto que la proteína de un gen en particular en el RSV causa que las células crezcan de una forma aberrante. Un protooncogen correspondiente fue encontrado en el genoma humano. El gen humano, cuando es activado como un oncogen, funciona de una forma similar.

La proteína Src es una tirosina quinasa. Las quinasas son enzimas que transfieren grupos de fosfato a las moléculas objetivo. El aspecto más importante de este proceso es que el removimiento o adición de los fosfatos cambia las biomoléculas y es una manera clave por la cual las actividades celulares son reguladas. El proceso de removimiento o adición de un fosfato actúa como un switch de encedido/apagado que controla la actividad de las moléculas objetivo. Las proteínas src alteran varias moléculas, resultando en la transmisión de señales al núcleo que ayudan a regular a la célula.

Existen al menos nueve genes src distintos. Debido al procesamiento diferente del ARNm producido por estos genes, al menos 14 proteínas diferentes pueden ser producidas. C-src se encuentra normalmente en la mayoría de las células en niveles bajos, pero se han encontrado sobreexpresadas en ciertos tipos de cánceres, incluyendo el neuroblastoma humano, los carcinomas de célula pequeña del pulmón, del colon y del seno, y el rabdomiosarcoma.


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