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Tratamiento hormonal


Todas las células responden a señales enviadas por otras células. Una de las formas principales por la cual las células se comunican son las hormonas. Las hormonas pueden ser proteínas pequeñas (por ejemplo, la insulina) o pueden ser derivados de los esteroides (como el estrógeno). La célula que envía señales produce las hormonas, las cuales son absorbidas en la célula objetivo para alterar el comportamiento de esta última célula. Las hormonas pueden hacer que una célula produzca proteínas nuevas o pueden parar la fabricación de productos que ya existen en la célula. Uno de los resultados posibles de las señales hormonales es el crecimiento y reproducción de las células objetivo.

Las células cancerosas, aunque anormales, pueden retener la habilidad de responder a las señales hormonales. La idea detrás de la mayoría de los tratamientos para el cáncer basados en hormonas es depravar a las células cancerosas de señales que podrían estimularlas a dividirse. Los medicamentos usados en estos tratamientos funcionan por medio del bloqueo de la actividad hormonal en la célula objetivo. Algunos tratamientos más novedosos que se encuentran bajo investigación son diseñados para prevenir la producción de la hormona en sí, cortando la señal desde el principio. Algunas formas de los cánceres de la mama, del ovario y de la próstata son sujetos a tratamientos hormonales.

Los tratamientos hormonales descritos en este capítulo son varias veces combinados con cirugía, radiación y/o quimoterapia. En estas situaciones, los tratamientos hormonales son referidos como un tratamiento adjuvante.

Los tratamientos hormonales descritos en las siguientes páginas funcionan al interfir con las señales hormonales normales pero éstas pueden atacar diferentes partes de los mecanismos en cuestión. Los tipos de antagonistas hormonales a describir incluyen:


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