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El sistema linfático en metástasis


Una ruta alterna, pero similar, sería la entrada de células cancerosas a los vasos del sistema linfático. El flujo en esta extensa red corre a través del cuerpo, como el torrente sanguíneo. Es el movimiento de las células cancerosas al sistema linfático, específicamente a los ganglios linfáticos, que se utiliza en la detección de enfermedad metastática. La Etapificación del cáncer se discute en más detalle el capítulo de Diagnóstico y Detección. Algunos cánceres pueden regarse a través de contacto directo con otros órganos, tal como la cavidad abdominal.

Cuando un cáncer se ha transportado a través del sistema circulatorio o linfático o a través de contacto directo a otro lugar, puede dividirse y formar un tumor en ese nuevo lugar. Frecuentemente los tumores metastáticos interfieren con las funciones de los órganos involucrados y esto resulta en la morbosidad y mortalidad vistas en el cáncer.

El sistema linfático juega un papel crucial en la metástasis de ciertos cánceres. Bajo circunstancias normales, el sistema linfático regula el volumen de flujo en el cuerpo, ayuda en la absorción de grasas dietéticas, y es crucial para la función inmunológica. Los capilares linfáticos no tienen una membrana basal, una característica importante en la regulación del flujo y la cual también hace relativamente fácil el que células entren y salgan. Estos capilares linfáticos drenan en vasos de pre-recolección más grandes, y entonces a vasos de recolección, hasta finalmente drenar en la sangre. A través de su jornada el flujo linfático pasa a través de una serie de ganglios linfáticos u otros órganos linfáticos (tales como las amígdalas), donde las células inmunológicas están presente con moléculas extrañas que activan la respuesta inmunológica. Una vez en el sistema linfático, las células cancerosas también pueden ser atrapadas y se pueden proliferar en los ganglios linfáticos, o pueden viajar a otros órganos a través de la linfa o de la sangre.

Los vasos linfáticos están diseñados para la entrada y salida de las células inmunológicas, y por lo tanto es fácil el que las células tumorales también entren. Además, la velocidad de la linfa es muy lenta, por lo tanto, hay poca oportunidad para que las células que están viajando sufran algún daño. Originalmente los investigadores pensaban que las células tumorales invadían al sistema linfático a través de la erosión de las paredes de los vasos mientras el tumor avanzaba, y que la metástasis resultaba a causa de drenaje pasivo. Sin embargo, evidencia actual sugiere que las interacciones entre las células metastáticas y los vasos linfáticos son mucho más activas y complejas, y que se necesitan interacciones específicas entre los dos.

Frecuentemente la presencia de metástasis en los ganglios linfáticos cerca del tumor primario indica metástasis a órganos lejanos, y representa un pronóstico significantemente negativo en el caso de muchos cánceres. Para determinar la presencia de metástasis en los ganglios linfáticos adyacentes, los médicos ejecutan biopsias de ganglios linfáticos centinela. En este procedimiento se usa más comúnmente en el cáncer de mama y de melanoma. Se hace un mapa del drenaje linfático de un tumor en particular inyectando un trazador radioactivo. El ganglio (o ganglios) linfático centinela es el ganglio con más alta probabilidad de contener células metastáticas. Estos ganglios se extirpan como parte de la biopsia. La presencia de células cancerosas representa un pronostico negativo, y entonce, se toma una biopsia de otros ganglios linfáticos en el mismo área anatómico para determinar cuento se ha extendido la metástasis.

Como los patrones de drenaje de linfa de un tumor varia mucho entre paciente, hasta para la misma área anatómica, en un 30% de los tumores no se puede predecir con precisión la migración específica a ganglios linfáticos específicos. Se necesitan mejoras en la visualización y en el mapeo para asegurarse de que cánceres que están en proceso de metástasis no se dejen de detectar accidentalmente.


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