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La mitocondria


Las mitocondrias son las fuentes de energía de las células. Bastante de la energía que las células (y los individuos) necesitan para funcionar es recogida de las biomoléculas tales como los azúcares y las grasas que se obtienen de los alimentos. Las mitocondrias son responsables por los últimos pasos para convertir nuestra comida en energía. Como el núcleo, las mitocondrias están rodeadas por una membrana doble.

Tal como se quema la gasolina en el motor de un automóbil, el proceso de la producción de energía no es completamente eficiente y también produce residuos que pueden tener efectos advesos. La producción de energía en las mitocodrias lleva a la producción de químicos que pueden dañar el ADN y desde entonces causar cambios genéticos. Se piensa que estos residuos peligrosos pueden contribuir a los cambios genéticos que se ven en las células cancerosas.

Un diagrama de la mitocondria se encuentra debajo, con sus dos membranas separadas y el compartimiento interior en donde se realiza la producción de energía.

En la imagen debajo, las mitocondrias de las células de ratón se han colorado de rojo. El núcleo y las cromosomas de la célula están en azul. Por favor fíjese en la amplia distribución, gran número, y figuras algo irregulares de las mitocondrias. Las regiones verdes cerca del núcleo en cada una de esas células son organelos conocidos como aparatos de golgi, los cuales están involucrados en la modificación y el envío de las biomoléculas como las proteínas.

La imagen de arriba fue usada con el permiso del dueño legal, Molecular Probes®.


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Winship Cancer Institute


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