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Las etapas de la progresión del tumor


El crecimiento de un tumor desde una sola célula alterada genéticamente es una progresión por etapas. El proceso descrito debajo es aplicable para un tumor sólido como un carcinoma o un sarcoma. Los tumores de las células sanguíneas pasan por un proceso similar pero ya que estas células se encuentran flotando en la circulación, los tumores no son limitados a una sola área del cuerpo.

Hiperplasia- La célula alterada se divide en una forma descontrolada resultando en un exceso de células en esa área del tejido. Las células que tienen una apariencia normal pero hay demasiadas de ellas!

Displasia - Cambios genéticos adicionales en las células hiperplásicas llevan al desarrollo de un crecimiento anormal. Las células y el tejido ya no parecen normales. Las células y el tejido pueden volverse desorganizadas.

Carcinoma in situ- Cambios adicionales hacen que las células y los tejidos parezcan aún más anormales. Estas células se encuentran ahora esparcidas sobre un área mayor y la región del tejido en cuestión contiene primordialmente células alteradas. A menudo las células "regresan" o se vuelven más primitivas en sus habilidades. Un ejemplo sería una célula del hígado que ya no hace proteínas específicamente para este órgano. Estas células se conocen como desdiferenciadas o anaplásicas. Una característica clave de crecimientos in situ es que las células son contenidas dentro de la región inicial y no han pasado la lámina basal para invadir otros tejidos. Los cánceres de este tipo son a menudo completamente curables por medio de la cirugía ya que las células anormales se encuentran todas en una sola región.

los tumores de este tipo no han invadido el tejido cercano. Basado en la información sobre los pacientes con crecimientos similares y con examen microscópico, estos crecimientos son varias veces considerados de tener el potencial de volverse invasivos y son tratados como tumores malignos.

Cáncer (tumores malignos)- Estos tumore tienen la habilidad de invadir los tejidos cercanos y/o esparcirse (metastatizarse) a áreas fuera del tejido local. Estos tumores son los más peligrosos y son responsables por un porcentaje grande de muertes por el cáncer. Las próximas páginas entrarán a más detalle sobre los cambios y las capabilidades que permiten la formación de tumores grandes por las células cancerosas y de la metástasis a otras partes del cuerpo.

Algunos tumores no progresan al punto donde invaden tejidos lejanos. Estos tumores son conocidos como benignos. Por no extenderse más allá de su lugar inicial, estos tumores no se consideran cancerosos.. Los tumores benignos son mucho menos letales que los tumores malignos, pero todavía pueden causar serios problemas a la salud. Los tumores benignos grandes pueden crear presión en los órganos y causar otros problemas. En el caso de tumores del cerebro, el espacio limitado dentro del cráneo significa que un crecimiento grande en la cavidad cerebral puede ser fatal.


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