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Los genes del cáncer


El proceso de la división celular depende de una secuencia de eventos muy bien controlados. Estos eventos dependen de los niveles apropiados de la transcripción y traducción de ciertos genes. Cuando este proceso no ocurre como debería de ser, el resultado puede ser el crecimiento descontrolado de la célula. De los más o menos 30,000 genes que se piensan que existen en el genoma humano, hay un grupo pequeño que parece importante para la prevención, desarrollo, y progresión del cáncer. Se ha encontrado que estos genes están funcionando mal o no funcionan en varios tipos de cánceres.

Los genes que se han identificado hasta hoy han sido categorizados en dos categorías amplias, dependiendo de sus funciones normales en las células.

  • Genes cuyas proteínas estimulan o aumentan la división y la viabilidad de las células. Esta es la primera categoría que incluye los genes que contribuyen al crecimiento de los tumores por medio de la inhibición de la muerte celular.
  • Genes cuyos productos (proteínas) pueden prevenir directa o indirectamente la división celular o conllevar a la muerte celular.

Las versiones normales de los genes en el primer grupo se llaman protooncogenes. Las versiones mutadas o dañadas de estos genes se llaman oncogenes.

Los genes de la segunda categoría son conocidos como los supresores de tumor.

Note que por convención los nombres de los genes se escriben en itálicas pero no sus proteínas o productos. Por ejemplo, p53 se refiere al gen y p53 se refiere a la proteína.


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Winship Cancer Institute


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