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Sintesi Del DNA


La sintesi, o fase S di un ciclo cellulare, avviene nel momento in cui il DNA di ciascun cromosoma viene copiato. Tale processo è noto come replicazione del DNA. Prima di passare a spiegare tale meccanismo è importante definire i cromosomi e i geni.

Cromosomi e Geni

La maggior parte del DNA in una cellula è localizzato nel suo nucleo sottoforma di cromosomi. Gli uomini hanno 46 cromosomi in tutto, composti da due gruppi da 23. Ciascun genitore dona 23 cromosomi alla propria prole attraverso il gamete che apporta, ovulo o spermatozoo. Ogni genitore contribuisce con un cromosoma di ciascun tipo, per esempio un cromosoma #1, un cromosoma #2, un cromosoma #3, etc. Questo significa che ciascuna persona ha 23 coppie di cromosomi. Ogni cromosoma è costituito da una singolo pezzettino di DNA contenente milioni di nucleotidi destinati a produrre tante proteine diverse. I geni sono dispersi lungo i cromosomi insieme ad una grande quantità di DNA con funzionalità ancora sconosciute.

Ogni particolare gene si trova sempre nella stessa posizione, nello stesso cromosoma. Per esempio, se il gene che controlla il colore degli occhi fosse localizzato nel cromosoma #1 in un individuo, lo stesso gene sarebbe nella stessa posizione in ogni altra persona esaminata. Giacché abbiamo due copie di ciascun cromosoma, questo significa che abbiamo due copie dello stesso gene. Tale correlazione è rappresentata di seguito. Il cromosoma segnato con il simbolo del maschio (freccia) rappresenta quello apportato dal padre, e quello segnato con il simbolo della femmina (croce) rappresenta quello apportato dalla madre. Una cosa molto importante da sapere è che la versione del gene presente nei due cromosomi non deve essere la stessa. Riprendendo l'esempio precedente, il gene del colore degli occhi del padre potrebbe portare a occhi blu, mentre la versione della madre potrebbe portare a occhi marroni. Il colore di occhi che si ottiene nel bambino è il risultato dell'attività di entrambe le copie del gene.

Nel diagramma seguente, le bande di colore rappresentano i geni. Per alcuni geni le versioni ereditate da entrambi i genitori sono uguali e per altri ci sono alcune leggere differenze. Le diverse versioni, o alleli, sono indicate mediante strisce di colore leggermente diverso. La seguente coppia di cromosomi rappresenta due versioni dello STESSO cromosoma (cioè due forme del cromosoma 1, 2 o 3, etc.): questo sarebbe il contributo dei due genitori.


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