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Las ribozimas


Las enzimas son catalistas orgánicos que aceleran las reacciones biológicas. Aunque la mayoría de las enzimas que se conocen hasta la fecha son proteínas, algunas moléculas de ARN, las ribozimas, también muestran actividad catalítica. Las ribozimas se encuentran involucradas en una variedad de procesos celulares, pero su propiedad más interesante en cuanto a la terapia para el cáncer concierne es su habilida de cortar el ARN mensajero (mRNA por sus siglas en inglés). Cuando una molécula de mRNA es cortada, ésta ya no puede ser traducida para producir una proteína. Al dirigirnos solamente a los mRNAs que codifican proteínas con papeles patológicos en el cáncer, las ribozimas pueden tardar o inhibir el crecimiento canceroso.

Las ribozimas poseen dos regiones clave que participan en el corte del mRNA. Una región se asocia a la sequencia objetivo del ARN y la otra es responsable del corte de este sitio. La asociación de la ribozima a su objetivo es muy específica e involucra el pareamiento de dos moléculas de ARN. Esto permite para el diseño de las ribozimas dirigido hacia un mRNA en particular. Si la sequencia de nucleótidos de un cierto mRNA es conocida, una ribozima puede ser diseñada para cortar específicamente ese mRNA. Los resultados del Proyecto Genómico Humano prometen ser críticos en la identificación de genes o proteínas que son importantes en el cáncer, dándoles a los diseñadores de ribozimas varias opciones. Al dirigirnos hacia mRNAs específicos, las ribozimas pueden combatir etapas específicas del crecimiento canceroso, incluyendo la proliferación celular, la resistencia a los medicamentos, y la metástasis.

La animación debajo muestra la asociación de una ribozima al mRNA y el corte del mRNA en dos pedazos.


Haga un clic aquí para ver la versión 2-D en Flash

Algunos de los objetivos específicos conocidos hasta la fecha incluyen:

  • ras -- un oncogen que impulsa la proliferación de las células cancerosas Más sobre ras
  • c-fos--codifica a una proteína que promueve la transcripción de otros genes
  • MDR1--codifica a una proteína transmembrana involucrada en la resistencia a los medicamentos quimoterapeúticos Más sobre MDR
  • MMP-9--una enzima que participa en la metástasis de los tumores

Vea el capítulo sobre Estudios Recientes para más información sobre los tratamientos experimentales de este tipo.


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